Ciência e Tecnologia – A água encanada se tornará mais segura: os cientistas encontraram uma maneira de detectar facilmente sua contaminação

A questão da adequação da água canalizada para beber é frequentemente levantada no mundo moderno devido à sua contaminação. Mas agora os cientistas inventaram um dispositivo simples que pode detectar metais nocivos mesmo numa única gota.

Milhões de pessoas em todo o mundo enfrentam sérios riscos para a saúde devido ao consumo de água que contém chumbo tóxico em grandes quantidades. Esta poluição, que pode prejudicar o desenvolvimento do cérebro nas crianças, causar defeitos congénitos e conduzir a uma variedade de doenças neurológicas e cardíacas, continua a ser um importante problema de saúde pública. Em muitos países ao redor do mundo, milhões de famílias ainda recebem água potável através de canos de chumbo, mas os cientistas encontraram uma maneira de detectar antecipadamente doses perigosas do metal contido nela, escreve. CiênciaDaily.

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“Esta é uma crise de saúde pública não resolvida que resulta em mais de 1 milhão de mortes anualmente”, afirma Jia Xu Brian Xiapós-doutorado no MIT e autor sênior de um novo estudo que analisa a tecnologia avançada de detecção de chumbo.

Importante

Morte numa garrafa: os cientistas dizem que até a água da torneira é mais segura do que a água engarrafada

Os métodos tradicionais de teste de chumbo na água são caros e complicados ou fornecem apenas resultados básicos de sim ou não, sem indicar a concentração. Os actuais regulamentos da EPA exigem que a água potável não contenha mais de 15 partes por mil milhões de chumbo, um nível que é difícil de detectar utilizando a tecnologia actual.

Mas pesquisadores do MIT desenvolveram um novo sistema que poderá revolucionar a detecção de chumbo. Esta tecnologia inovadora, que poderá estar disponível comercialmente em apenas alguns anos, pode determinar com precisão concentrações de chumbo até 1 ppb usando um detector simples e portátil baseado em chip. Ele fornece medições quantitativas quase instantâneas com apenas uma gota de água.

A equipe desenvolveu um método de detecção usando chips fotônicos que utilizam luz para fazer medições. Um desafio significativo tem sido a ligação química de éteres de coroa, moléculas em forma de anel capazes de reter certos íons, como o chumbo, à superfície de chips fotônicos. Segundo Sia, isso foi feito por meio de um processo conhecido como esterificação Fischer, que foi um grande avanço em sua pesquisar.

Os testes mostraram que o chip pode detectar chumbo em concentrações muito baixas e permanece preciso mesmo em níveis mais elevados, o que é relevante para contaminação ambiental, como rejeitos de minas. O aparelho opera em água com diferentes níveis de pH, de 6 a 8, o que abrange a maioria das amostras ambientais. Foi testado com sucesso tanto com água do mar como com água da torneira.

Os métodos tradicionais para alcançar tal precisão requerem o uso de espectrômetros de massa de plasma acoplados indutivamente, que são grandes, caros e requerem dias para serem processados. Em contraste, o novo sistema em um chip é compacto e projetado para uso prático e portátil, o que poderia revolucionar potencialmente os testes de água no local. Os autores observam que, embora a tecnologia principal já tenha sido desenvolvida, transformá-la num produto pronto para o mercado para uso em massa requer integração do laser no chip e melhorias no design mecânico e óptico, o que levará tempo.

Este sistema também pode ser adaptado para detectar outros contaminantes, como cádmio, cobre, lítio, bário, césio e rádio, utilizando vários éteres de coroa. O potencial da tecnologia para testes de rotina generalizados, especialmente nos países em desenvolvimento, é significativo. Como explicam os autores, um dispositivo compacto e barato que possa ser usado por pessoal não treinado pode melhorar significativamente o monitoramento da segurança da água.

Professor Juejun Hu destacou os benefícios potenciais desta tecnologia para a sociedade, expressando esperança na sua implementação precoce para melhorar a saúde pública e regular o consumo de substâncias nocivas na água potável.

Anteriormente Foco escreveu que os cientistas identificaram o conteúdo de cádmio e chumbo em produtos de chocolate. No seu último estudo, a organização sem fins lucrativos Consumer Reports já exigiu que o grande fabricante de chocolate apresentasse um plano para reduzir o teor de metais perigosos nos seus produtos.

Também Foco escreveu sobre as reais datas de validade da água engarrafada. Você está se perguntando se pode beber água de uma garrafa que retirou de seu antigo estoque? Aqui está o que você precisa saber antes de abri-lo.

Este material é apenas para fins informativos e não contém conselhos que possam afetar sua saúde. Se você estiver enfrentando problemas, entre em contato com um especialista.

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