Ciência e Tecnologia – Amostras do asteróide Bennu fazem parte de um antigo mundo aquático: o que os cientistas descobriram (foto)

Os cientistas descobriram que as partículas de rocha e poeira de um asteróide próximo da Terra contêm muito carbono e água e podem ter surgido num planeta oceânico possivelmente habitável.

Em setembro do ano passado, a espaçonave OSIRIS-REx da NASA entregou amostras do asteróide Bennu à Terra em uma cápsula selada que não pôde ser aberta por vários meses. Quando os cientistas conseguiram, iniciaram um estudo aprofundado do conteúdo da cápsula e apresentaram agora os primeiros resultados. Os cientistas sugerem que a rocha espacial resultante pode ter vindo de um antigo planeta coberto por oceanos, onde as condições poderiam ter sido adequadas para a vida, escrevem Correio diário.

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Depois que amostras do asteroide Bennu, coletadas pelo aparelho OSIRIS-REx em 2020, foram entregues à Terra há quase seis meses, os cientistas estudaram as partículas de rocha coletadas na tampa de um recipiente selado com a maior parte das rochas e poeira do asteróide. Em outubro do ano passado, os cientistas da NASA disseram que, de acordo com a sua análise, estas amostras continham muita água e carbono. Ou seja, asteróides como Bennu poderiam trazer para a Terra os blocos de construção necessários para criar vida. Depois que os cientistas finalmente abriram o contêiner contendo a maior parte das amostras do asteroide Bennu, em janeiro deste ano, eles iniciaram uma nova análise do material resultante.

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Depois que os cientistas finalmente abriram o contêiner com a maior parte das amostras do asteroide Bennu, em janeiro deste ano, eles iniciaram uma nova análise do material resultante.

Foto: NASA

Os resultados iniciais de um estudo conduzido por cientistas da Universidade Estadual do Arizona (EUA) sugerem que o asteroide Bennu fazia parte de um planeta coberto de água que existiu há bilhões de anos. Até agora esta é apenas uma hipótese, mas talvez fosse um mundo oceânico com condições adequadas para a vida.

Os cientistas descobriram que a fina camada de rochas do asteróide Bennu consiste num raro fosfato rico em cálcio e magnésio, o mesmo composto que foi descoberto na lua de Saturno, Encélado. Supõe-se que sob a crosta gelada do satélite exista um enorme oceano de água líquida.

Encélado

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Lua de Saturno, Encelado

Foto: NASA

A análise mostrou que a maior parte da rocha do asteróide é argilosa, incluindo minerais chamados serpentinitos. Eles se formam na Terra quando a rocha afunda no fundo do mar e fica exposta à água.

Os cientistas teorizam que pode existir vida extraterrestre no oceano de Encélado e, dadas as semelhanças entre os compostos encontrados na lua de Saturno e no asteróide Bennu, isto sugere que o antigo mundo oceânico também poderia abrigar vida.

Bennu

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Asteroide Bennu

Foto: NASA

A NASA decidiu obter amostras do asteróide Bennu porque se presumia que continha muitos compostos orgânicos. Além disso, o asteróide Bennu existe desde o início da “vida” do nosso Sistema Solar e, portanto, pode fornecer informações sobre como os planetas, incluindo a Terra, foram formados. Os cientistas também podem obter a chave para desvendar o mistério da origem da vida em nosso planeta, porque talvez tenham sido os asteróides que caíram na Terra que trouxeram consigo os ingredientes necessários.

Como já escrevi Foco, os físicos ainda não descobriram as partículas que constituem a grande maioria do Universo. As tentativas de fazer isso no Grande Colisor de Hádrons não levaram a lugar nenhum. Por isso, os cientistas apresentaram um projeto para um novo e mais poderoso acelerador de partículas que será capaz de detectar, em particular, partículas da misteriosa matéria escura.

Além disso, os autores de um estudo recente acreditam que usando o Telescópio Espacial Webb é possível compreender a natureza da matéria escura. Para fazer isso, precisamos descobrir galáxias anãs que surgiram logo após o Big Bang. Mas se não puderem ser encontrados, então as teorias modernas da evolução do Universo podem ter que ser alteradas, acreditam os cientistas, como já foi escrito Foco.

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