Ciência e Tecnologia – As duas últimas mulheres da Terra. Cientistas encontraram uma maneira de salvar uma espécie muito rara de rinoceronte

Os pesquisadores acreditam que a fertilização in vitro ajudará a salvar a espécie – a primeira gravidez de rinocerontes do mundo usando esse método foi bem-sucedida.

Os rinocerontes brancos do norte estão à beira da extinção total – restam apenas dois indivíduos no mundo inteiro e ambos são fêmeas. Anteriormente, representantes desta espécie eram encontrados em toda a África Central, mas os caçadores furtivos os destruíram quase completamente – o motivo foi a demanda por chifres de rinoceronte, escreve BBC.

Num novo projeto internacional chamado Biorescue, os cientistas estão trabalhando para salvar os rinocerontes brancos do norte. Devido à falta de homens, os cientistas recorreram à fertilização in vitro. Na primeira fase do estudo, a equipe transferiu com sucesso um embrião de rinoceronte criado em laboratório para uma mãe substituta. Na próxima fase, os cientistas planeiam realizar fertilização in vitro em embriões brancos do norte do sexo feminino, na esperança de que isso ajude a salvar a espécie.

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De acordo com a coautora do estudo, Susanne Holze, do Instituto Leibniz de Pesquisa de Zoológicos e Vida Selvagem na Alemanha, que faz parte do projeto Biorescue, ela e sua equipe conseguiram a primeira transferência bem-sucedida de embriões para um rinoceronte. A equipa acredita agora que pode usar este método para salvar os rinocerontes brancos do norte e, eventualmente, outras espécies, da extinção.


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A transferência de embriões foi realizada usando uma mãe substituta de rinoceronte branco do sul

Foto de : Jan Zwilling

Com apenas duas fêmeas restantes na natureza, Najin e sua filha Fatu, a espécie é tecnicamente considerada extinta porque os animais simplesmente não conseguem se reproduzir. No entanto, agora os investigadores acreditam que podem mudar a situação.

Holze observa que eles inicialmente começaram seu trabalho com uma espécie intimamente relacionada – o rinoceronte branco do sul. A espécie tem uma população de milhares de pessoas e é considerada um sucesso de conservação. No entanto, mesmo esta espécie está agora ameaçada pela caça ilegal.

A equipe observa que o projeto levou anos para ser concluído, os cientistas encontraram uma série de dificuldades e foram necessárias 13 tentativas de fertilização in vitro antes que a equipe alcançasse o sucesso. O embrião foi criado a partir do óvulo de uma fêmea do sul de um zoológico da Bélgica e fertilizado com o esperma de um macho da Áustria. Foi então transferido para uma fêmea substituta de rinoceronte branco do sul no Quênia.

A fêmea engravidou com sucesso, mas seguiu-se uma tragédia: às 70 semanas de gestação, ela morreu devido a uma infecção por bactérias encontradas no solo. Os cientistas realizaram uma autópsia e descobriram que ela se desenvolveu com sucesso em um feto masculino de 6,5 cm de altura, o embrião se desenvolveu bem e tinha 95% de chance de nascer vivo e saudável.

fêmea de rinoceronte branco do sul

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Uma substituta branca grávida do sul infelizmente morreu de uma infecção causada por bactérias encontradas no solo

Foto de : Jan Zwilling

Apesar da tragédia, esse experimento mostrou que o método funcionou e que a gravidez de um rinoceronte por fertilização in vitro é possível. No total, apenas 30 destes embriões existem hoje e estão agora armazenados em nitrogênio líquido.

Observe que todos os embriões de rinoceronte branco do norte foram criados usando óvulos coletados de Fatu e esperma de dois machos coletados antes de morrerem. Os investigadores observam que enfrentarão outro desafio no futuro: infelizmente, nenhuma das duas fêmeas restantes de rinocerontes brancos do sul consegue engravidar devido a uma combinação de idade e problemas de saúde. Como resultado, os cientistas terão que implantar o embrião no útero de uma fêmea substituta do rinoceronte branco do sul.

Tal procedimento nunca foi realizado entre subespécies antes, mas os cientistas estão confiantes de que funcionará. Os pesquisadores planejam realizar a fertilização in vitro nos próximos meses para permitir que o filhote aprenda a linguagem das duas últimas fêmeas e aprenda como se comportar com elas.

Anteriormente Foco escreveu que os cientistas reconstruíram pela primeira vez o genoma de um rinoceronte lanoso: eles foram ajudados por excrementos de hiena.

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