Ciência e Tecnologia – Astrônomos descobriram a massa da Via Láctea: há menos matéria escura na galáxia do que se pensava

Os cientistas mediram a massa da nossa galáxia, calculando o quão difícil é escapar dela.

Para determinar sua massa, basta subir na balança e ver qual número ela mostra. Esses números mostram a massa de qualquer objeto na Terra com base na sua gravidade. Ou seja, a massa do corpo de uma pessoa em outro planeta, onde a gravidade será maior ou menor, será obviamente diferente. Mas as coisas são um pouco mais complicadas na determinação da massa das galáxias. Os autores de um novo estudo publicado no servidor de pré-impressão arXiv mediram a massa da Via Láctea calculando o quão difícil é escapar do seu campo gravitacional, escreve Universo hoje.

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Medir a massa da Terra usando a sua gravidade não é tão fácil. O fato é que nosso planeta não é uma esfera perfeita e uma massa perfeitamente homogênea, portanto sua atração gravitacional varia ligeiramente ao longo do planeta. Mas mesmo assim, se você colocar na balança algo que pesa 1 kg, então o peso que será mostrado corresponderá ao peso de 1 kg no campo gravitacional da Terra. E desta forma você pode obter o valor da massa do nosso planeta.

Mas como podemos determinar a massa da nossa galáxia? Por exemplo, você precisa estimar o número de estrelas na galáxia e sua massa. Depois disso, precisamos estimar a massa de todo o gás e poeira interestelar. E depois disso, ainda precisamos estimar pelo menos aproximadamente a quantidade de matéria escura. Este é um método bastante complexo para medir a massa da Via Láctea.

Outro método para estimar a massa da nossa galáxia é estimar a mudança na velocidade das estrelas em função da distância do centro da Via Láctea. Isto é chamado de curva de rotação e as medições mostram que a Via Láctea tem uma massa de 600 mil milhões a 1 bilião de vezes a massa do Sol. Uma lacuna tão grande nos números de massa mostra como é difícil medir a massa da nossa galáxia.

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Os cientistas mediram a massa da nossa galáxia, calculando o quão difícil é escapar dela

Foto: Universo Hoje

Os autores do estudo propuseram um novo método que ajuda a estimar melhor a massa da Via Láctea. Os cientistas propõem usar a velocidade de escape das estrelas da nossa galáxia. Se uma estrela se mover rápido o suficiente, ela poderá superar a gravidade da Via Láctea e voar para o espaço intergaláctico. Sabe-se que para que uma estrela escape de uma galáxia, a sua velocidade mínima deve depender da massa da Via Láctea. Portanto, se você medir essa velocidade, poderá obter o valor da massa.

Mas os astrônomos conhecem apenas algumas estrelas que conseguiram escapar dos limites da nossa galáxia, e isso não é suficiente para se ter uma ideia precisa da massa da Via Láctea. Portanto, os cientistas usaram a distribuição estatística das velocidades estelares, que foi medida pelo telescópio espacial Gaia.

Este método de medição de massa pode ser comparado à medição da massa da Lua usando uma pequena quantidade de poeira lunar. Se você estiver na Lua e vomitar poeira, as partículas que se moviam mais lentamente acabarão mais altas do que as partículas de poeira mais rápidas. Se você medir a velocidade e a posição das partículas, a relação estatística entre velocidade e altura mostrará quão fortemente a gravidade da Lua atrai essas partículas em sua direção. E desta forma você pode determinar a massa da Lua.

As estrelas da Via Láctea podem ser comparadas a partículas de poeira que se movem no campo gravitacional da nossa galáxia. Os cientistas usaram a velocidade e a posição de milhares de milhões de estrelas para estimar a velocidade de escape a diferentes distâncias do centro da Via Láctea. Como resultado, eles descobriram que a massa da nossa galáxia é de 640 bilhões de massas solares. Se este valor estiver correto, significa que há um pouco menos matéria escura na Via Láctea do que os cientistas pensavam.

Como já escrevi Foco, Vênus tem lua e recebeu seu nome oficial por engano. Vênus não tem luas comuns, mas tem uma quase-lua que finalmente recebeu esse nome após estudar um pôster infantil.

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