Ciência e Tecnologia – Até a Ursa Maior ficará irreconhecível: como as constelações mudarão no futuro

Os astrônomos dizem que depois de algum tempo o céu noturno ficará irreconhecível.

Quando olhamos para o céu noturno, vemos as mesmas constelações que as pessoas veem há milhares de anos. Mas isso não durará para sempre. Quanto tempo levará para que as constelações se tornem irreconhecíveis da Terra? Escreve sobre isso Espaço.com.

Nosso céu estrelado pode mudar dependendo da vida útil de certas estrelas. A maioria das constelações que vemos são dominadas por estrelas grandes e brilhantes. Quanto maior a estrela, menos tempo resta antes que ela desapareça do nosso céu.

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Estrelas com 8 ou mais vezes o tamanho do Sol terminam suas vidas como supernovas. Primeiro ocorre uma explosão poderosa e o espetáculo espetacular de uma supernova, e então as estrelas se apagam para sempre.

Talvez a primeira estrela a desaparecer do céu noturno seja Betelgeuse. Esta estrela poderá desaparecer amanhã ou daqui a 100 mil anos. Mas quando isso acontecer, a explosão da supernova ofuscará a Lua cheia e poderá ser vista mesmo durante o dia.

Outro objeto interessante é a estrela dupla Eta Carinae, visível principalmente no hemisfério sul. Sua massa é centenas de vezes maior que a massa do Sol. Há cerca de 180 anos, Eta Carinae sofreu uma explosão em grande escala e conseguiu sobreviver, mas o próximo incidente desse tipo será o último para a estrela.

Os neutrinos podem fornecer pistas sobre a explosão iminente dessas estrelas. Durante uma supernova, a maior parte da energia não está na faixa óptica, mas é emitida na forma de neutrinos.

“Betelgeuse aumentará sua produção de neutrinos nos últimos estágios de sua vida e, em seu último dia, liberará neutrinos suficientes para que os detectores na Terra os detectem. Receberemos um aviso com cerca de 24 horas de antecedência antes que a estrela exploda.” diz Brian Fields, especialista em supernovas da Universidade de Illinois.

Embora uma explosão de supernova possa parecer extremamente dramática, as constelações sofrerão mais devido ao movimento das próprias estrelas.

O fato é que todas as estrelas da nossa galáxia estão se movendo. Os cientistas referem-se frequentemente a isto como o movimento próprio da estrela, que é o quanto a posição aparente da estrela muda. Por exemplo, a estrela de Barnard se move a uma velocidade de cerca de 90 km/s. Os 10,3 segundos de arco que ela percorre em um ano são aproximadamente iguais à metade da Lua cheia.

Claro, nem todas as estrelas são tão rápidas. As constelações que vemos hoje também foram vistas pelos antigos gregos. Mas depois de mais dez mil anos, os movimentos das estrelas serão diferentes, o que afeta o formato das constelações.

Por exemplo, a Ursa Maior é um asterismo na constelação da Ursa Maior. As cinco estrelas centrais da constelação não apenas parecem próximas, mas na verdade estão próximas umas das outras. Essas estrelas formam um “grupo móvel” que viaja juntas pelo céu. No entanto, as estrelas em cada extremidade têm direções e movimentos próprios.

“Com o tempo, a Ursa Maior mudará e deixará de parecer uma Ursa Maior. A constelação mudará tanto que em dezenas de milhares de anos o nome parecerá muito estúpido”, diz Fields.

O próprio movimento da Terra também mudará gradualmente o céu. Nosso planeta oscila como um pião, mudando a direção do Pólo Norte. Isso é chamado de precessão.

“Os egípcios costumavam ter uma estrela polar diferente. Durante a construção das pirâmides de Gizé, a estrela polar era Alpha Draconis ou Thuban”, diz a investigadora de supernovas Kaylee Excell.

Além disso, novas estrelas ainda estão nascendo ativamente em nossa galáxia, que eventualmente emergirão de suas nebulosas e se tornarão brilhantes o suficiente para formar novas constelações.

Lembre-se de que os cientistas nos disseram a que distância média umas das outras estão localizadas as estrelas da Via Láctea. As estrelas no céu nem sempre estão muito próximas ou muito distantes umas das outras quando vistas da Terra a olho nu.

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