Ciência e Tecnologia – Caça a visitantes interestelares: foi proposta uma maneira de capturar algo semelhante a ‘Oumuamua (foto)

Embora apenas dois objetos interestelares tenham sido definitivamente descobertos no Sistema Solar, os astrônomos acreditam que existam muitos mais.

Os autores de um novo artigo publicado na revista Planetary and Space Science ofereceram a sua visão de uma missão para estudar futuros objetos interestelares que visitarão o sistema solar. Embora apenas dois desses objetos tenham sido descobertos com precisão, novos telescópios revelarão mais deles. Os cientistas acreditam que uma missão para acompanhar tal objeto quando ele sai do sistema solar permitirá descobrir como a nossa parte do espaço difere de tudo o que está além de suas fronteiras, escrevem IFLScience.

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Objetos interestelares são uma visão comum no espaço.

Sabe-se que a gravidade dos grandes planetas do sistema solar de tempos em tempos lança cometas e asteróides além de seus limites. A modelagem mostra que há cerca de 4 bilhões de anos, a gravidade de Júpiter e Saturno muitas vezes ejetava objetos do cinturão de Kuiper para o espaço interestelar.

Importante

De onde veio o objeto interestelar Oumuamua para o sistema solar: os cientistas sabem a resposta

Se isso aconteceu em nosso sistema solar, então a mesma coisa pode acontecer em outros sistemas estelares. Assim, os viajantes interestelares são enviados ao espaço e podem voar perto do Sol.

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Se isso aconteceu em nosso sistema solar, então a mesma coisa pode acontecer em outros sistemas estelares. Assim, são enviados ao espaço errantes interestelares, que podem voar perto do Sol

Foto: NASA

Até à data, os astrónomos confirmaram a passagem do cometa 2I/Borisov e do objeto Oumuamua pelo Sistema Solar. Embora o cometa interestelar seja semelhante aos cometas locais em muitos aspectos, ‘Oumuamua é claramente algo diferente. Os astrónomos continuaram a debater a sua origem durante muitos anos.

Os autores do artigo acreditam que num futuro próximo será possível descobrir novos objetos interestelares, graças, por exemplo, ao Observatório Vera Rubin, que entrará em operação no próximo ano. Acredita-se que o novo telescópio irá revelar milhões de objetos desconhecidos nos limites do sistema solar, alguns dos quais são definitivamente de outro sistema estelar.

Por isso, os cientistas propõem o envio de uma espaçonave para estudar um desses objetos, que será capaz de alcançá-lo e depois acompanhá-lo até o espaço interestelar. Os cientistas acreditam que a NASA precisa aceitar essa ideia, porque tal missão proporcionará a oportunidade de obter muitas informações novas sobre o espaço.

Oumuamua

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O objeto interestelar ‘Oumuamua foi descoberto em 2017

Foto: ESO

Os autores do artigo escrevem que não se sabe exatamente quantos objetos interestelares serão descobertos, mas eles certamente aparecerão no Sistema Solar em um futuro próximo. Além disso, tais objetos podem voar muito perto da Terra, o que permitirá estudá-los de perto.

Como você pega algo como ‘Oumuamua?

Segundo os cientistas, qualquer objeto interestelar deve se mover a uma velocidade tremenda, caso contrário cairá sob a influência da gravidade do Sol, o que obviamente facilitaria seu estudo. Ao mesmo tempo, os cientistas acreditam que tal objeto se moveria lentamente o suficiente para que uma espaçonave o capturasse, mesmo com a tecnologia atual.

Mas aqui surgem certas dificuldades. Para esta missão, o dispositivo deve ser lançado da Terra ou do espaço. Simulações mostram que o objeto interestelar estará a 1,5 bilhão de km da Terra (aproximadamente a distância de Saturno) dentro de 770 dias. Isso significa que tudo deve estar pronto para o lançamento a qualquer momento, pois não se sabe quando um novo viajante espacial será descoberto no sistema solar.

Cometa Borisova

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O cometa interestelar 2I/Borisov foi descoberto em 2019

De: NASA, ESA e D. Jewitt (UCLA)

Embora o lançamento de uma espaçonave da Terra, como mostra a modelagem, seja mais eficaz em termos de interceptação de um objeto interestelar, não deve ser gasto mais de um mês preparando o veículo de lançamento a partir do momento de sua descoberta. Mas este é um período de tempo muito curto, o que significa que o veículo lançador deve ser mantido na plataforma de lançamento por vários anos até que o viajante espacial seja descoberto.

Portanto, os cientistas oferecem outra opção. Eles acreditam que uma espaçonave totalmente preparada deveria ser colocada em órbita. Quando um alvo adequado for detectado, o dispositivo ligará seus motores, usará a gravidade da Terra para ganhar velocidade e poderá voar até o objeto interestelar.

Os autores acreditam que preparar tal dispositivo e lançá-lo em órbita na forma final custará menos de US$ 1 bilhão. Ou seja, em termos de custo, esta missão equivale a missões da NASA como “Lucy”, que voou para estudar os asteróides troianos de Júpiter, e “Psyche”, que estudará o asteróide mais precioso do sistema solar.

Como eu já escrevi FocoNo ano passado, a sonda Lucy fez uma descoberta inesperada no cinturão principal de asteróides.

Também Foco escreveu sobre por que elementos valiosos ainda não estão sendo extraídos no asteróide (16) Psyche, que é considerado o objeto mais caro no espaço próximo.

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