Ciência e Tecnologia – Caçam em matilha e não têm medo das pessoas: parte da América do Norte foi capturada por um “exército de híbridos”

Os pesquisadores acreditam que esses animais estão atualmente em meio a uma transição evolutiva, mas ainda não sabem como devem ser chamados.

Coywolf – este é o apelido que os habitantes do leste da América do Norte deram aos híbridos que aqui se estabeleceram firmemente. Esses animais são coiotes orientais, híbridos de lobo-coiote que também contêm uma porção significativa de genes de cães domésticos. Os cientistas ainda não sabem que nome lhes dar, mas note que testemunhamos uma incrível transição evolutiva, escreve IFL Ciência.

Esses incríveis animais experimentaram um dramático boom populacional no último século e agora podem ser encontrados nas planícies, parques e caminhos de grande parte do leste da América do Norte.

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Os cientistas os chamam de coiotes orientais, mas ainda há debate sobre se eles podem ser considerados uma espécie separada. Eles são obviamente animais híbridos e adotaram algumas diferenças distintas dos coiotes comuns, bem como dos lobos e cães.

Como são os coywolves?

Os híbridos médios podem pesar de 13,6 a 18,2 quilos, mas os indivíduos maiores podem chegar a 25 quilos. Eles são conhecidos por serem ligeiramente maiores que os coiotes ocidentais, mas ainda são menores que os lobos. Na aparência, os animais são mais parecidos com os coiotes ocidentais do que com os lobos: eles têm focinhos mais longos, pernas mais longas, orelhas salientes e caudas espessas, e as cores da pelagem podem variar do marrom ao vermelho enferrujado, cinza e até preto.

Em termos comportamentais, os híbridos parecem ter adotado características partilhadas por todas as espécies parentais: caçam como lobos, podem sobreviver em planícies abertas como os coiotes e não têm medo de pessoas como os cães. Essa combinação única de características é parte do que torna o coywolf tão adaptável e bem-sucedido. Como resultado, os híbridos estão se tornando mais comuns e ocupando mais territórios.

Os coywolves são uma espécie separada?

Um estudo de 2016 descobriu que a composição genética dos híbridos varia de acordo com a região. Em média, os animais são 60% coiotes, 30% lobos e 10% cães. Como grande parte do seu genoma não pertence aos coiotes, alguns cientistas argumentam que os coywolves deveriam ser designados como uma espécie separada.

No entanto, outros cientistas discordam desta afirmação, argumentando que os animais nada mais são do que uma subespécie ou população separada de coiotes. Todas as populações têm as suas próprias variações genéticas, e ainda existe fluxo genético entre os coiotes orientais e outros canídeos, indicando que ainda não são muito diferentes.

De acordo com Roland Case, professor pesquisador da Universidade Estadual da Carolina do Norte, existe de fato um canídeo híbrido vivendo no leste dos Estados Unidos que é o resultado de uma história evolutiva notável. No entanto, esses animais não podem ser chamados de espécies separadas. O cientista também observa que os híbridos não deveriam ser chamados de “lobos-coy”. Segundo Case, o nome mais apropriado seria “coiote do norte” ou Canis latrans var, pelo menos até que a transição evolutiva seja concluída.

Anteriormente, Focus escreveu que os porcos da “Idade do Ferro” criaram o inferno no Canadá: eles varrem tudo em seu caminho e não têm medo de invernos rigorosos.

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