Ciência e Tecnologia – Comprei on-line. Um cientista descobriu acidentalmente uma nova espécie de “galinha do inferno” ainda desconhecida pela ciência

Um pesquisador comprou fósseis enquanto tentava terminar seu projeto universitário, mas acidentalmente tropeçou nos fósseis de uma espécie inteiramente nova.

O principal autor do estudo, Kyle Atkins-Veltman, estudante de pós-graduação da Oklahoma State University, comprou quatro fósseis por US$ 5 milhões em 2020. Então o pesquisador não tinha material suficiente para concluir um de seus primeiros projetos de pesquisa, escreve Ciência Viva.

Acreditava-se que os fósseis dos membros posteriores pertenciam a um dinossauro parecido com um casuar, também conhecido como “galinha do inferno”. No entanto, quando Atkins-Veltman escaneou os fósseis, ele descobriu algo incomum – eles pertenciam a uma espécie de dinossauro inteiramente nova e anteriormente não descrita.

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O pesquisador continuou seu trabalho e estudou cuidadosamente os restos mortais, após o que deu um nome à nova espécie descoberta – Eoneophron infernalis, ou eoneophron. O nome vem da palavra grega para “amanhecer”, que indica a antiguidade da espécie, e “neophron”, nome do gênero de abutres egípcios, também conhecido como “galinha do faraó”. Assim, Atkins-Weltman incluiu o apelido de galinha A. Wylieii e também prestou homenagem ao seu falecido animal de estimação, um lagarto monitor do Nilo chamado Faraó.

Observe que esses dinossauros com bico vagaram pela Terra no final do período Cretáceo – 100 – 66 milhões de anos atrás, e provavelmente também vieram da Formação Hell Creek, em Dakota do Sul. Como resultado, o nome da espécie “infernalis” vem da palavra latina para “inferno”, que é uma referência à Formação Hell Creek e complementa a referência a A. wylieii “galinha do inferno”.

Sabe-se que a nova espécie de dinossauro é provavelmente um parente próximo da galinha do inferno da família Caenagnathidae – ambos são oviraptorossauros com membros longos e finos característicos, além de bicos desdentados. Acredita-se que A. wyliei pesava entre 200 e 300 quilogramas, enquanto a nova espécie era um pouco menor, pesando cerca de 78 quilogramas.

No entanto, o tamanho não é a única diferença entre esses dois tipos. O pesquisador também descobriu que o tálus e o calcâneo estavam fundidos em ambos os dinossauros, mas na nova espécie também estavam fundidos à tíbia. Acredita-se que essa fusão permitiu que os animais enfrentassem melhor o estresse da corrida.

O autor do estudo observa que os fósseis da nova espécie serão mantidos no Carnegie Museum of Natural History, em Pittsburgh. Atkins-Veltman também observa que o estudo dos ossos ajudou os pesquisadores a esclarecer a diversidade dos dinossauros que viviam na Terra no final do período Cretáceo. Supõe-se que o grupo de “galinhas do inferno”, ao contrário de outras espécies de dinossauros, foi capaz de manter a sua estabilidade adaptando e alterando as suas fontes de alimento.

Anteriormente Foco escreveu que os cientistas revelaram qual seria o sabor dos dinossauros.

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