Ciência e Tecnologia – Do centenário Spad S.XIII ao F-15. Cinco dos melhores lutadores de todos os tempos

Estes combatentes dominaram os céus e resolveram eficazmente os problemas estratégicos dos seus países. Entre eles estão o F-15, o Me 262 e muitas outras aeronaves de todos os tempos. O professor Robert Farley compilou sua lista com base em três critérios principais.

Foco traduzido artigo Robert Farley sobre os melhores caças da história da aviação.

Breve explicação: Ao avaliar os caças, eles levam em consideração seu impacto estratégico, confiabilidade, custo e eficácia em combate.

  • O Spad S.XIII teve sucesso na Primeira Guerra Mundial devido às suas capacidades de combate superiores e facilidade de produção.
  • O F6F Hellcat, que desempenhou um papel importante no Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial, demonstrou notável confiabilidade e capacidade de combate.
  • O Me-262 Swallow, o primeiro caça a jato a entrar em serviço, foi capaz de oferecer séria resistência aos bombardeiros aliados na Segunda Guerra Mundial, mas foi adotado tarde demais.
  • O MiG-21 Fishbed distingue-se pela sua acessibilidade, facilidade de utilização e ampla distribuição, sendo uma espécie de AK-47 celestial.
  • Finalmente, o F-15 Eagle, lançado em 1976, continua a ser indiscutivelmente o melhor caça pelo preço, demonstrando capacidades versáteis incomparáveis ??durante décadas. Estas aeronaves não só dominaram os céus, mas também resolveram eficazmente os problemas estratégicos dos seus países.

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f-15 ex águia ii

Foto: Força Aérea dos EUA

Os 5 maiores aviões de combate de todos os tempos: professor universitário faz sua escolha

Quais são os cinco maiores lutadores de todos os tempos? Tal como acontece com tanques, carros ou guitarristas de rock, a resposta depende invariavelmente dos critérios. Não existem muitos critérios consistentes que nos permitam incluir tanto o T-34 quanto o Tiger II entre os maiores tanques. Eu sei em qual deles eu gostaria de lutar, mas também sei que essa não é a melhor maneira de responder à pergunta. Da mesma forma, adoraria dirigir um Porsche 959 para o trabalho todas as manhãs, mas ainda hesitaria em classificá-lo acima do Toyota Corolla na minha lista dos “melhores”.

Os países compram aviões de combate para resolver problemas estratégicos nacionais e, em conformidade, as aeronaves devem ser avaliadas pela sua capacidade de resolver ou mitigar esses problemas. Portanto, a grande questão é: Até que ponto esta aeronave ajudou a resolver os problemas estratégicos dos países que a construíram ou compraram? Esta questão leva aos seguintes critérios de avaliação.

  • Desempenho em Combate: Como esta aeronave se comportou contra adversários, incluindo não apenas outros caças, mas também bombardeiros e unidades terrestres?
  • Confiabilidade: Esta aeronave poderia ser contada em combate quando necessário, ou ela passou mais tempo na oficina do que no ar?
  • Custo: Quanto sangue e recursos o exército e o povo tiveram que pagar para manter este avião voando?

Estes são os critérios e estas são as minhas respostas.

Spad S.XIII

No início da era da aviação militar, a inovação tecnológica avançava a tal velocidade que as aeronaves mais modernas se transformavam em sucata obsoleta em um ano. Engenheiros em França, Grã-Bretanha, Alemanha e Itália trabalharam constantemente para se manterem à frente dos seus concorrentes, produzindo novas aeronaves todos os anos e lançando-as para a batalha. O desenvolvimento de táticas operacionais acompanhou o desenvolvimento da tecnologia, embora a contribuição dos melhores pilotos tenha desempenhado um papel importante na forma como os projetistas montaram novas aeronaves.

Neste contexto, é difícil determinar o lutador dominante da época. Porém, o Spad S.XIII se destaca pelo desempenho em combate e facilidade de produção. Baseado em grande parte nos conselhos de aviadores franceses como Georges Guynemer, o XIII não tinha a capacidade de manobra de alguns dos seus contemporâneos, mas conseguia ultrapassar a maioria deles e era excelente tanto em subidas como em mergulhos. Foi bastante fácil de fabricar e, eventualmente, cerca de 8.500 dessas aeronaves entraram em serviço. Sérios problemas iniciais de confiabilidade foram corrigidos no final da guerra e, de qualquer forma, foram anulados pelo desempenho do XIII.

O Spad S.XIII teve sucesso na Primeira Guerra Mundial devido às suas capacidades de combate superiores e facilidade de produção

O S.XIII reabasteceu não só os esquadrões de caça franceses, mas também a aviação dos países Aliados. O ás americano Eddie Rickenbacker obteve vinte de suas vitórias enquanto pilotava o XIII, muitas delas sobre os caças alemães mais avançados da época, incluindo o Fokker D.VII.

Spad XIII ajudou os Aliados a manter a linha durante a ofensiva de Ludendorff e controlou os céus da França durante a contra-ofensiva. Após a guerra, permaneceu em serviço na França, nos EUA e em uma dúzia de outros países por vários anos. O Spad XIII estabeleceu em grande parte o padrão do pós-guerra para aeronaves de perseguição.

Grumman F6F Hellcat

É claro que não é apenas a Força Aérea que pilota caças. O F6F Hellcat não poderia se igualar ao Spitfire, P-51 ou Bf 109 em muitas características básicas de voo, embora sua capacidade de subida fosse de primeira linha. O que o F6F poderia fazer, no entanto, era decolar de forma confiável de porta-aviões e impulsionou a grande e decisiva ofensiva de porta-aviões da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Entrando na guerra em setembro de 1943, obteve 75% das vitórias aéreas da Marinha dos EUA no Pacífico. O aviador da Marinha dos EUA David McCampbell abateu nove aeronaves japonesas em um dia enquanto pilotava um Hellcat. O F6F estava fortemente armado e poderia suportar significativamente mais danos de combate do que os seus contemporâneos. No geral, os F6Fs marcaram quase 5.200 ataques enquanto perderam 270 aeronaves em combate aéreo, incluindo uma proporção de 13:1 contra o Mitsubishi A6M Zero.

O F6F Hellcat desempenhou um papel importante no Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial

A ofensiva dos porta-aviões da Marinha dos EUA na segunda metade da Segunda Guerra Mundial é talvez o exemplo mais dramático do uso de poder aéreo superior na história mundial. Os bombardeiros de mergulho Hellcat e seus irmãos Douglas SBD Dauntless e os torpedeiros Grumman TBF Avenger destruíram o poder de combate da Marinha Imperial Japonesa (IJN), desarmaram o império insular japonês e expuseram o território japonês a ataques aéreos devastadores e à ameaça de invasão.

Em 1943, os Estados Unidos precisavam de um caça que fosse confiável o suficiente para sobreviver a uma campanha travada longe da maioria das bases, mas também rápido e manobrável o suficiente para superar o melhor da Marinha Imperial Japonesa. Resistente e confiável como um tijolo, o Hellcat se encaixa no projeto. Simplificando, o Honda Accord é um ótimo carro por si só; No mundo dos caças, o Honda Accord também merece reconhecimento.

Messerschmitt Me-262 “Schwalbe”

O Me 262 Schwalbe (“Andorinha” em alemão) não venceu a guerra pela Alemanha e foi incapaz de impedir a Ofensiva Combinada de Bombardeiros (UNB). No entanto, se o comando militar alemão tivesse tomado as decisões corretas, poderia pelo menos ter conseguido a última.

A produção em larga escala do primeiro caça a jato do mundo, o Me 262, foi adiada devido à resistência do governo alemão e da Luftwaffe, que não queriam alocar fundos para uma aeronave experimental sem um papel claro. As primeiras tentativas de transformá-lo em um caça-bombardeiro falharam. No entanto, quando a necessidade de um interceptador superior se tornou aparente, o Me 262 encontrou o seu lugar. A “Andorinha” provou ser fatal para os bombardeiros americanos e poderia ultrapassar os aviões de perseguição americanos.

Me-262 “Swallow” – o primeiro caça a jato a entrar em serviço

O Me 262 não era um caça ideal: faltava-lhe a capacidade de manobra dos melhores interceptadores americanos, e tanto os pilotos americanos como britânicos desenvolveram táticas para derrotar o Swallow. Embora os problemas de motor tenham surgido no início da produção, no final da guerra a produção tornou-se suficientemente simples para que a aeronave pudesse ser produzida em massa em fábricas subterrâneas dispersas.

Mas se tivesse surgido um pouco antes, o Me 262 poderia ter anulado o ONB. A ofensiva combinada de bombardeiros de 1943 não foi fácil; As crescentes perdas de aeronaves em 1943 podem muito bem ter forçado Churchill e Roosevelt a reduzir a produção de bombardeiros quadrimotores em favor de aeronaves táticas adicionais. Sem o benefício da escolta de longo alcance, os bombardeiros americanos seriam presas fáceis para os caças alemães. Além disso, o Me 262 teria sido muito mais eficaz se não fosse pela preocupação constante de que os P-47 e P-51 bombardeariam os aeródromos e monitorizariam as suas aterragens.

A Alemanha nazista precisava de uma virada de jogo – uma aeronave que pudesse tornar o preço muito alto para que os Aliados apoiassem o ONB. O Me 262 entrou em cena tarde demais para resolver esse problema, mas é difícil imaginar uma aeronave que pudesse chegar perto de resolvê-lo. Ironicamente, isto pode ter acelerado a vitória Aliada, já que a Ofensiva Combinada de Bombardeiros não só resultou na destruição de cidades alemãs, mas também desperdiçou recursos Aliados significativos. Todos venceram.

Mikoyan-Gurevich MiG-21 “cama de peixe”

Uma escolha estranha para esta lista? O MiG-21 é conhecido principalmente por ser bucha de canhão para outros grandes combatentes da Guerra Fria e também por ter uma taxa de mortalidade terrível. “Fishbed” (na terminologia da NATO) serviu como uma vítima conveniente no Vietname e em muitas guerras do Médio Oriente, por vezes participando nelas de ambos os lados.

Mas… O MiG-21 é barato, rápido, manobrável e não requer manutenção especial. É relativamente fácil aprender a voar, embora nem sempre seja fácil aprender a voar bem. A Força Aérea continuou a comprar MiG-21 por muito tempo. Levando em consideração a variante Chengdu J-7, existem cerca de 13 mil MiG-21 no mundo. De certa forma, Fishbed é o AK-47 (ou T-34, se preferir) do mundo dos caças. Cinquenta países voam no MiG-21, e já o fazem há cinquenta e cinco anos. Continua a voar com vinte e seis forças aéreas diferentes, incluindo a Força Aérea Indiana, a Força Aérea do Exército de Libertação do Povo Chinês, a Força Aérea Vietnamita e a Força Aérea Romena. Surpreenderia alguém se o MiG-21 e suas variantes ainda estivessem voando em 2034? O MiG-21 recebeu elogios dos pilotos americanos durante os exercícios Red Flag, que celebraram sua velocidade e capacidade de manobra, e desempenhou um papel importante (graças às contribuições de ases norte-vietnamitas como Nguyen Van Ts) na redefinição dos requisitos de superioridade aérea nos Estados Unidos. . Se bem pilotado, ele continua sendo um oponente perigoso.

Mig-21 do mundo, os melhores caças da aviação

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Existem cerca de 13 mil MiG-21 no mundo

Grande parte da vida está simplesmente aparecendo e, desde 1960, nenhum caça apareceu com tanta frequência ou em tantos lugares quanto o MiG-21. Para os países que necessitam de uma opção de baixo custo para controlar o seu espaço aéreo, o MiG-21 já resolveu problemas há muito tempo e provavelmente continuará a desempenhar esse papel.

McDonnell Douglas F-15 Águia

O que podemos dizer sobre o F-15 Eagle? Quando entrou em serviço em 1976, foi imediatamente reconhecido como o melhor caça do mundo. Hoje ainda é indiscutivelmente o melhor caça pelo preço, embora o Su-27 e o F-22 o tenham superado em alguns aspectos.

f-15 EUA

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O F-15 Eagle foi reconhecido como o melhor caça do mundo em 1976, quando entrou em serviço pela primeira vez.

Foto: Força Aérea dos EUA

Que outro lutador na história dos EUA pode ser chamado com segurança de símbolo nacional dos Estados Unidos?

Sobre o autor

Robert Farley ministra cursos de segurança e diplomacia na Patterson School desde 2005. Ele recebeu seu diploma de bacharel pela Universidade de Oregon em 1997 e seu doutorado pela Universidade de Washington em 2004. Farley é autor de Grounded: The Case for Abolishing the United States Air Force (University Press of Kentucky, 2014), Battleship Book (Wildside, 2016) e Patents for Power: Intellectual Property Law and the Diffusion of the Military Technology ” (Universidade de Chicago, 2020). Ele contribui ativamente para vários periódicos e publicações, incluindo National Interest, Diplomat: APAC, World Politics Review e American Prospect. Farley também é fundador e editor sênior da revista Lawyers, Guns and Money.

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