Ciência e Tecnologia – Eles comem tudo em seu caminho: pequenos ouriços começaram a aterrorizar a fauna do Livro Vermelho

Os minúsculos animais foram trazidos para ilhas remotas para controlar pragas, mas assim que acabaram com eles, eles próprios assumiram o papel de ladrões, passando a comer pássaros raros.

No início da década de 1970, alguém teve a ideia de introduzir ouriços nas Ilhas Ocidentais da Escócia, especialmente em South Uist, para controlar lesmas e caracóis incômodos nos jardins locais. Várias décadas se passaram e o plano de usar esses mamíferos espinhosos como controle natural de pragas se transformou em sérios problemas. Os ouriços, embora charmosos e glorificados nos contos de fadas infantis, revelaram-se pouco amigáveis ????com a fauna local, transformando-se em pequenos bandidos. Eles começaram a comer ovos e filhotes de aves que nidificavam no solo, e essas situações são de séria preocupação para as sociedades conservacionistas, escreve BBC.

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As ilhas, que originalmente eram desprovidas de ouriços, fornecem habitat crítico para pássaros como chapins-azuis, maçaricos, dunlins e redshanks. Em meados da década de 1980, houve um declínio na população destas aves, coincidindo com um misterioso aumento no número de ouriços na área. Pesquisar, realizado pela NatureScot entre 2012 e 2014, descobriu que em áreas com grandes populações de ouriços, mais da metade dos ninhos das aves foram abandonados. Isto provocou um apelo à acção, embora a proposta inicial de matar os ouriços tenha sido rapidamente abandonada após a indignação pública.

Em vez disso, foi adoptada uma abordagem mais humana através do Projecto Uist Wader. Como parte do projeto, uma colaboração entre a NatureScot e a RSPB Escócia, os ouriços foram capturados e realocados para o continente após a verificação do seu estado de saúde e marcações. Desde 2001, mais de 2.000 ouriços foram realocados, graças aos esforços de grupos de resgate de vida selvagem e de voluntários. O processo de realocação envolve uma série de atividades, como buscas noturnas, uso de cães farejadores, montagem de armadilhas e, às vezes, simplesmente apanhar ouriços quando eles congelam à luz de uma lanterna.

A NatureScot afirma que o projeto teve sucesso em áreas como North Uist, onde o número destes predadores foi significativamente reduzido. No entanto, as populações de ouriços permanecem noutras áreas e a agência já está a considerar fases futuras do projecto.

Anteriormente Foco escreveu sobre quantos animais viveram na Terra ao longo de sua história. É difícil calcular o número exato de todos os animais que já viveram no planeta, mas os cientistas têm uma estimativa aproximada.

Também Foco escreveu que raros gêmeos pandas gigantes nasceram na China. Os cientistas levaram mais de 30 anos para salvar esta espécie – o aparecimento de pandas gêmeos dá esperança para a restauração da população.

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