Ciência e Tecnologia – Escondido há mais de 70 anos: cientistas tentam encontrar o pombo-das-frutas mais raro (foto)

A ave incomum há muito faz os cientistas coçarem a cabeça sobre sua origem, dieta, comportamento e habitat, mas eles não perderam a esperança de encontrar novos representantes desta espécie.

A pomba-das-negras, uma ave conhecida apenas por um único espécime coletado em 1953 nas Filipinas, permaneceu um mistério para a ciência por décadas. Uma equipa da Universidade de Yale confirmou o seu estatuto único através de análise genética, revelando que se trata de uma espécie distinta no seu género. Este estudo abre novas possibilidades para encontrar a ave na natureza, usando avanços no sequenciamento de DNA para identificar habitats potenciais com base na distribuição histórica da ave, escreve Mongabay.

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O trabalho dos cientistas foi uma combinação de trabalho de detetive genético e extensas pesquisas nas florestas de Negros e nas ilhas próximas para preencher lacunas na nossa compreensão desta ave esquiva. O único espécime conhecido da pomba-das-negras foi coletado pelo ornitólogo filipino Dioscoro S. Rabor. Desde então, apesar de várias tentativas, ninguém conseguiu descobrir novamente a espécie, levando alguns a sugerir a sua extinção ou mesmo a questionar a sua classificação como uma espécie separada. O sigilo do pombo é agravado pela falta de informações sobre seus hábitos, alimentação e até mesmo a aparência dos machos. No entanto, o ADN do pombo revela uma linhagem única que divergiu há milhões de anos dos seus parentes mais próximos, sugerindo que a sua distribuição já foi muito mais ampla do que a ilha onde foi visto pela última vez.

Tela cheia

Vistas ventral, lateral e dorsal de um único espécime de pombo-das-frutas Negros coletado nas Filipinas em 1953

Foto: JA Nash, et al.

Pesquisadores liderados John Nash utilizou técnicas genéticas modernas para analisar o DNA do pombo, comparando-o com outras espécies para confirmar o seu lugar único na árvore da vida. Eles usaram modelos estatísticos para sugerir onde a ave, que não é vista há mais de 70 anos e é considerada criticamente ameaçada, ainda pode sobreviver. Deles estudar apontou algumas florestas em Negros e Panay como locais promissores para redescoberta, guiados tanto por dados históricos quanto pelas mudanças nas paisagens do passado.

A busca pelo pombo-das-frutas Negros está agora indo além do laboratório e entrando na natureza. Os conservacionistas estão explorando montanhas e florestas onde esta ave ainda pode voar sem ser vista. A combinação de pesquisas de campo contínuas, tecnologia moderna, como gravadores de áudio, e monitoramento ambiental do DNA abre um novo capítulo na busca por esta espécie escondida. Não se trata apenas de preencher um espaço vazio numa exposição museológica, mas de preservar e estudar parte da biodiversidade mundial. Enquanto a busca continua, permanece a esperança de que a pomba-das-negras, uma ave envolta em mistério, volte a fazer parte do mundo natural como o conhecemos.

Anteriormente Foco escreveu sobre como os cientistas conseguiram capturar o momento em que o tubarão-martelo se formou em uma espécie de tubarão ameaçada de extinção. Os cientistas conseguiram documentar a formação do tubarão-martelo, aproveitando o que pode ser a última oportunidade para estudar melhor a espécie.

Também Foco escreveu que a probabilidade de extinção humana neste século é de 1 em 6 e o ??que isso significa para nós. Os pesquisadores explicaram como entender a previsão de que a humanidade poderá morrer até 2100.

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