Ciência e Tecnologia – Existem buracos do tamanho de cidades na Antártica: por que essas janelas para o submundo (foto)

Enormes buracos nas plataformas de gelo da Antártida parecem estar relacionados com a formação de icebergs.

Num estudo publicado na revista Geophysical Research Letters, os cientistas estudaram enormes buracos nas plataformas de gelo da Antártica, chamados polínias. Os cientistas acreditam que estes buracos do tamanho de cidades podem estar ligados à formação de icebergs gigantes que se desprendem do continente frio, escrevem Ciência Viva.

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Enormes mantos de gelo cobrem a massa terrestre da Antártica e transportam gelo para a costa, enquanto as plataformas de gelo ficam acima da água que circunda o continente frio. Segundo os cientistas, a principal causa da perda de gelo é o lascamento e o derretimento da camada inferior de gelo. À medida que uma plataforma de gelo se torna mais fina, a sua capacidade de resistir ao fluxo de gelo da camada de gelo diminui, acelerando a taxa de derretimento do gelo.

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Para compreender melhor as causas da perda de gelo, os cientistas decidiram estudar buracos nas plataformas de gelo da Antártica, chamados polínias. Estas são grandes áreas de água. Embora as polínias estejam associadas ao derretimento e à quebra das camadas de gelo, não há dados de longo prazo sobre quando e onde elas ocorrem.

Os autores do estudo chamam as janelas polynyas para o ambiente subterrâneo que podem fornecer pistas sobre como o gelo está derretendo nas profundezas da superfície da Antártica. Os cientistas usaram dados de satélite para estudar polínias na geleira Pine Island, que é a geleira que derrete mais rápido na Antártica. Os cientistas estudaram dados de 22 anos de observações em órbita sobre mudanças em buracos na geleira.


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Cientistas usaram dados de satélite para estudar polínias na geleira Pine Island, a geleira que derrete mais rápido na Antártica

Foto: Ciência Viva

Muitas das polínias aqui são criadas pela água quente do oceano, que derrete o gelo por baixo. Esse derretimento cria plumas quentes e ricas em água doce que podem subir à superfície e formar polínias. Como é difícil descer sob o gelo e ver o que está acontecendo lá, essas polínias fornecem informações sobre os processos que ocorrem abaixo.

Os cientistas descobriram enormes diferenças no número e tamanho do absinto, cuja área total pode chegar a centenas de quilômetros quadrados. A maior polinia foi registrada em 2007 e cobriu 269 quilômetros quadrados. Cresceu em apenas 68 dias e isso aconteceu antes do iceberg de 714 quilômetros quadrados se romper. Os cientistas dizem que é provável que a formação das polínias e o desprendimento do iceberg estejam relacionados, mas os mecanismos exatos não são claros.

Os cientistas também descobriram que as polínias apareceram nos mesmos lugares ao longo de muitos anos, mas variaram em tamanho. É possível que áreas estáveis ??e sem gelo num glaciar afectem a sua integridade e a forma como a plataforma de gelo se racha sob a pressão do fluxo constante de gelo proveniente da terra.

O tamanho e a vida útil desiguais das áreas livres de gelo na frente de uma geleira podem contribuir para a desintegração da geleira. Uma polínia grande numa extremidade proporciona menos resistência ao fluxo de gelo continental do que polínias mais pequenas noutras áreas, e isto pode causar o colapso do glaciar à medida que a camada de gelo avança de forma desigual, dizem os cientistas.

Foco Já escrevi sobre o que o futuro reserva para os continentes da Terra e como será o clima. Os cientistas nos disseram como será um possível novo supercontinente no planeta, quando ele aparecerá e quais condições climáticas prevalecerão nele.

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