Ciência e Tecnologia – Fomos contra as leis da natureza: os cientistas descobriram que as florestas vão contra o sistema

Num novo estudo, os cientistas descobriram que as copas das florestas não seguem os padrões fractais das árvores individuais.

O que há de mais atraente nos fractais é o padrão auto-repetitivo encontrado na natureza – essa repetição tem uma estrutura infinitamente profunda. Basta ampliar os galhos encontrados em objetos como folhas de samambaia ou flocos de neve, escreve Alerta científico.

Não importa o quão fascinantes esses padrões geométricos possam parecer, eles têm seus limites. Num novo estudo, os cientistas descobriram que as copas das florestas não seguem os padrões fractais das árvores individuais.

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Devido à prevalência de fractais na natureza, uma equipe da Universidade de Bristol decidiu testar a teoria de que os padrões fractais poderiam explicar como as copas das florestas são organizadas.

De acordo com os coautores do estudo, os biólogos Fabian Fischer e Tommaso Giacher, eles e seus colegas acreditavam que se os padrões fractais se estendessem de pequenos galhos e folhas de uma única árvore a copas florestais inteiras, isso poderia potencialmente ajudar a descrever paisagens complexas usando linguagem matemática simples. Os autores do estudo acreditam que este método permitiria o uso de regras e números simples para descrever um objeto complexo.

Os autores do estudo acreditavam que se as copas das florestas se comportassem como fractais, os cientistas poderiam ser capazes de usar esta propriedade emergente para quantificar a complexidade dos ecossistemas florestais. Como resultado, isto permitiria uma comparação direta das diferenças estruturais nas florestas do mundo.

A complexidade estrutural da copa é uma propriedade fundamental dos ecossistemas florestais, diretamente relacionada com a sua capacidade de armazenar carbono, facilitar a ciclagem de água e nutrientes e fornecer habitat para a biodiversidade.

Há vários anos, os cientistas realizaram um estudo indicando a presença de estruturas fractais, mas em florestas heterogéneas ou danificadas pelo fogo. Como resultado, não ficou claro até que ponto isto refletia as verdadeiras propriedades das paisagens florestais. Mais tarde, os cientistas usaram modelos analíticos. Com a ajuda do qual tentaram calcular a complexidade estrutural das florestas – isso ajudaria a compreender quais as condições que levam ao surgimento de ecossistemas mais complexos.

Durante o estudo, a equipe usou dados de laser aéreo de nove tipos diferentes de florestas na Austrália, desde matagais até savanas tropicais. Foram estudados nove locais cobrindo uma área de 5 quilômetros quadrados, diferindo significativamente em precipitação e estrutura.

Após cada varredura a laser, os cientistas construíram modelos de alta resolução das copas das florestas, permitindo-lhes ver como essas áreas correspondiam à escala fractal. Os resultados indicam que nenhuma das nove seções da copa se comportou como fractais fora das copas das árvores individuais.

Curiosamente, todas as copas das florestas são muito semelhantes na forma como se desviam dos verdadeiros fractais. Os desvios estavam relacionados ao tamanho das árvores e ao grau de secura do ambiente. O próximo passo será um novo estudo no qual os cientistas compararão uma gama mais ampla de ecossistemas florestais em todo o mundo – analisando múltiplas análises ao longo do tempo para ver como a estrutura florestal está a evoluir.

Anteriormente Foco escreveu que foi encontrada uma floresta que havia desaparecido há 22 milhões de anos: nela foram preservados não apenas árvores, mas também animais.

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