Ciência e Tecnologia – Localização e clima não são importantes. Onde quer que esteja um cadáver, os mesmos organismos sempre aparecem lá

Os pesquisadores descobriram que não importa onde o corpo de uma pessoa vá após a morte, os mesmos organismos sempre aparecem nele e agem de acordo com um cenário bem conhecido.

Um novo estudo mostra que a “equipe de limpeza ambiental” que descarta as carcaças é formada por vários membros da mesma espécie. Via de regra, eles sempre aparecem no local onde está o cadáver e agem de acordo com o mesmo cenário. Além disso, a localização, o clima e a época do ano não desempenham um papel especial, escreve Alerta científico.

De acordo com os ecologistas microbianos e autores do estudo, Jessica Metcalfe e Zachary Burcham, da Colorado State University, suas descobertas poderiam beneficiar a sociedade e provavelmente seriam extremamente úteis como uma nova ferramenta forense.

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Os principais destruidores de um cadáver são bactérias e fungos – na verdade, eles estão constantemente tentando “comer” nosso corpo, mas enquanto estamos vivos, eles são impedidos por uma série de fatores, incluindo:

  • o sistema imunológico;
  • barreira cutânea;
  • regras de higiene;
  • microbioma benéfico.

Os cientistas, é claro, não podem simplesmente espalhar corpos humanos em diferentes partes do mundo e, portanto, pesquisas deste tipo são realizadas em “fazendas de corpos” especiais, onde a pesquisa post-mortem é realizada em relativo silêncio.

No último estudo, os cientistas decompuseram 36 corpos humanos em elementos, cada um dos quais foi doado voluntariamente à ciência por um doador antes da morte. A equipe também observa que usaram “corpos frescos” nos estágios iniciais de decomposição em seu experimento. Os restos mortais foram então expostos aos elementos e aos insetos.

Durante o experimento, os corpos foram colocados em três fazendas diferentes:

  • na estepe semi-árida e fria do Colorado;
  • mais dois em regiões temperadas do sudeste do Texas e Tennessee.

Colocando os corpos em três fazendas diferentes, os cientistas monitoraram sua decomposição durante um período de 21 dias. Inicialmente, os cientistas observaram um movimento bastante aleatório: os esporos entraram na narina ou as bactérias acabaram na cavidade abdominal recém-exposta. Porém, depois de algum tempo tudo mudou.

Com o tempo, todas as comunidades recém-chegadas começam a seguir um padrão claro onde emerge uma estrutura consistente, independentemente de onde o corpo esteja localizado. Segundo os autores do estudo, estes processos levaram ao surgimento de toda uma rede de decompositores, que inclui táxons filogeneticamente únicos, e que não dependem da estação, localização ou clima. A experiência mostrou que o clima e a localização afectam a taxa de deterioração de um corpo, mas do ponto de vista de alguém que decompõe um cadáver, estes factores provavelmente não importam muito.

Durante o estudo, os cientistas usaram amostras de DNA dos corpos, bem como de seus “necrobiomas” e do solo circundante. Como resultado, a equipe conseguiu reconhecer uma certa rede de interações que mostra como os organismos processam nosso corpo. Os investigadores acreditam que esta teia alimentar específica pode esclarecer porque é que as mesmas espécies são encontradas lado a lado em circunstâncias tão diferentes.

Por exemplo, sabe-se que os fungos Candida e Yarrowia estão envolvidos no processo de decomposição de lipídios e proteínas em compostos mais simples – ácidos graxos e aminoácidos. Mas esses fungos também são encontrados onde existe a bactéria Oblitimonas, que se alimenta da substância que esses fungos secretam.

Os autores do estudo também concluíram que os principais “necrófagos” microbianos da rede provavelmente não são específicos da decomposição de corpos humanos e são parcialmente retidos ou transferidos por insetos. Por exemplo, a maioria dos “jogadores-chave desta equipe” são como bactérias. Da mesma forma, os cogumelos encontrados em cadáveres são transportados por moscas e besouros. Além disso, esses mesmos insetos também estão envolvidos na degradação do corpo de outros animais, por exemplo, porcos, bovinos, ratos e outros. Algumas dessas espécies também foram encontradas em decomposição na água.

Em seguida, os cientistas usaram o aprendizado de máquina e conseguiram prever com precisão a hora da morte do cadáver. Assim, os autores do estudo esperam que seus resultados possam ser usados ??para criar uma nova ferramenta em medicina forense.

Anteriormente Foco escreveu que os cientistas descreveram como muda a decomposição do corpo humano na água do mar.

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