Ciência e Tecnologia – Não tive tempo de me salvar. Criatura rara de 150 milhões de anos morre no meio da regeneração

Os paleontólogos descobriram uma espécie completamente nova de equinoderme, que morreu em um dos momentos mais curiosos da vida.

O espécime fóssil foi descoberto acidentalmente durante escavações em 2018 em um depósito de calcário no oeste da Alemanha. Aqui, os cientistas descobriram esponjas antigas, coprólitos de amonite e bicos, mas a descoberta mais interessante foi uma estrela frágil com 150 milhões de anos, escreve Gizmodo.

Olhando para o fóssil, a estrela frágil pode parecer normal, mas os paleontólogos alertam que não é esse o caso. Segundo os pesquisadores, o mais interessante dessa descoberta é que a estrela ficou literalmente congelada no momento em que se clonou, reconstruindo seus três braços.

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Se você olhar de perto, notará que os três braços do lado direito do fóssil são mais finos e ligeiramente mais curtos do que os do lado esquerdo. O espécime é o segundo fóssil com metade do seu corpo em regeneração, e o primeiro espécime em que a regeneração está provavelmente relacionada com a simetria sêxtupla do animal e a fragmentação clonal, disseram os cientistas.

O fóssil também pertence à espécie recentemente descoberta Ophiactis Hex, que viveu no Jurássico Superior, há cerca de 150 milhões de anos. Observe que estrelas frágeis não são estrelas do mar, embora tenham muitas semelhanças, como cinco braços. Eles também representam diferentes classes de equinodermos.

Embora a maioria das estrelas frágeis tenham cinco dedos, a nova amostra exibe simetria regular de seis vezes, sem evidência de adição acidental de raios. Isso sugere que o indivíduo tinha originalmente seis membros. No entanto, os cientistas admitem que é impossível julgar a espécie inteira a partir de apenas um indivíduo.

Com base nas suas características, incluindo o pequeno tamanho do corpo e os espinhos nos braços, a equipa concluiu que a estrela frágil era episódica, vivendo numa criatura hospedeira, possivelmente uma esponja, que cresceu no mesmo ambiente.

Anteriormente Foco escreveu que os cientistas revelaram onde realmente está a cabeça da estrela do mar.

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