Ciência e Tecnologia – O amor pelos animais de estimação se espalha como uma “infecção”: por que só as pessoas têm animais de estimação

Os pesquisadores acreditam que os humanos são a única criatura do planeta capaz de ter animais de estimação e cuidar de outras espécies.

As pessoas vivem lado a lado com os seus animais de estimação há milhares de anos: as estatísticas mostram que só nos Estados Unidos, mais de metade das pessoas têm pelo menos um animal de estimação, cuja manutenção custa, em média, mais de 100 mil milhões de dólares anualmente, escreve. Ciência Viva.

Num novo estudo, os cientistas perguntaram: Algum outro animal tem tal desejo de cuidar de membros de outra espécie, e algum outro animal além dos humanos tem animais de estimação? Existem muitos exemplos no mundo onde os animais “adotam outros animais”, por exemplo: um gorila e um gatinho, um elefante que se tornou amigo de um cão, uma vaca que adoptou um gato, um ganso que se juntou a uma tartaruga, e muitos outros. No entanto, todos estes exemplos têm uma coisa em comum – todas estas histórias ocorreram no contexto da “intervenção humana”.

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A maioria dos casos conhecidos ocorreu em parques de vida selvagem, casas de pessoas ou laboratórios onde os cientistas estudam o comportamento animal, disse Harold Herzog, professor emérito da Western Carolina University, na Carolina do Norte. Ao mesmo tempo, existem apenas alguns casos semelhantes na natureza: um golfinho que adopta uma cria de baleia, um leão que adopta uma cria de leopardo, macacos-prego que adoptam um sagui, uma orca que adopta uma baleia-piloto e um golfinho jubarte que cuida de um golfinho comum.

Os cientistas observam que, em todos estes casos, não está claro qual era a relação: se os animais cuidavam dos jovens como “animais de estimação” ou “filhotes”. O facto de tais casos serem extremamente raros na natureza sugere que os únicos animais que têm animais de estimação são os humanos, disse o professor Herzog.

De acordo com Beth Daly, professora assistente de antropozoologia da Universidade de Windsor, no Canadá, há um total de quatro teorias sobre por que as pessoas mantêm animais de estimação. Nomeadamente:

  • Primeiramenteisso sinaliza para os outros que você é um bom parceiro porque é capaz de cuidar de alguém;
  • Em segundo lugaros humanos podem usar os animais para aprender a cuidar dos seus próprios bebés;
  • Em terceiro lugaros animais de estimação podem realmente substituir os nossos;
  • em quarto lugar, os animais de estimação simplesmente proporcionam uma “presença positiva nas pessoas”. Infelizmente, nem Herzog nem Daley acreditam nesta teoria.

Ao mesmo tempo, os cientistas descobriram que a maioria dos estudos não conseguiu confirmar o impacto positivo de ter um animal de estimação na saúde física e mental de uma pessoa. A grande maioria dos estudos não encontrou diferença no risco de depressão entre pessoas com e sem animais de estimação.

Além disso, Herzog também acredita que a teoria de que cuidar dos animais nos ajuda a cuidar das crianças também não é verdadeira; na verdade, a principal razão reside nas nossas capacidades cognitivas.

Os cientistas acreditam que a principal razão pela qual os animais se espalham entre as pessoas “na velocidade da infecção” é que as pessoas têm a capacidade de “se apaixonar por eles”. Supõe-se que isso se deva ao fato de sermos capazes de reconhecer que existem outros seres à nossa frente. Herzog também disse que “animais de estimação são contagiosos para as pessoas” à medida que se tornam mais comuns com o tempo.

Anteriormente Foco escreveu que os cientistas revelaram quem as pessoas amam mais: gatos ou cachorros.

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