Ciência e Tecnologia – O céu está vidrado. Como e por que raras nuvens peroladas se formam na Terra

Os pesquisadores explicaram como esse espetáculo raro se forma e por que essas nuvens literalmente brilham em cores diferentes.

Nuvens nacaradas, também conhecidas como nuvens estratosféricas polares geladas, são um tipo raro de nuvem que só se forma em condições muito frias e em grandes altitudes, escreve Espaço.

Dados da Organização Meteorológica Mundial (OMM) sugerem que estas nuvens são conhecidas pelas suas cores iridescentes criadas quando a luz solar interage com os minúsculos cristais de gelo que as constituem.

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Esses tipos de nuvens são encontrados no inverno em altas latitudes, incluindo o Ártico, Escócia, Escandinávia e Alasca. Às vezes também podem ser encontrados em outras áreas, por exemplo: em áreas do Norte da Europa. Mas as nuvens nacaradas mais comuns estão na Antártida. Algumas delas são nuvens onduladas que se formam perto de cadeias de montanhas, mas ao mesmo tempo são tão brilhantes e incomuns que às vezes são confundidas com a aurora boreal.

Como as nuvens peroladas são formadas?

Para que se formem, o ar deve estar mais frio que -85 graus Celsius. Ao contrário da maioria das nuvens, que se formam na primeira camada da atmosfera terrestre, as nuvens nacaradas se formam na estratosfera, a segunda camada da atmosfera terrestre.

Nessas condições, toda a umidade do ar se transforma em líquido super-resfriado e cristais de gelo. Os cientistas observam que os cristais de gelo que constituem as nuvens têm apenas 10 micrómetros de diâmetro – na verdade, são mais finos do que a largura de um fio de cabelo humano.

Por que as nuvens brilham?

De acordo com o UK Met Office, durante o dia as nuvens peroladas não têm cor e lembram nuvens cirros. Porém, mais perto do pôr do sol, eles começam a adquirir um refluxo característico. Os cientistas acreditam que a constante mudança de cores é causada por um processo conhecido como difração: quando a luz solar atinge os minúsculos cristais de gelo que constituem as nuvens, ela se espalha em diferentes direções, criando a aparência de muitas cores.

Os pesquisadores também acreditam que os melhores horários para observar nuvens peroladas são antes do amanhecer e depois do pôr do sol, quando o sol está bem abaixo do horizonte.

As nuvens peroladas são perigosas?

Os pesquisadores observam que as nuvens nacaradas não representam uma ameaça direta aos humanos, mas aumentam a destruição da camada de ozônio da Terra, a parte da atmosfera que nos protege da radiação ultravioleta do Sol.

Acredita-se que os cristais de gelo contenham produtos químicos como cloro e bromo que reagem com substâncias que destroem a camada de ozônio na atmosfera, acelerando assim sua destruição.

Note-se que a destruição da camada de ozono da Terra é um problema menor hoje do que era há várias décadas, mas espera-se que a exposição a estes produtos químicos continue a afectar a camada de ozono por mais 50 a 100 anos.

Anteriormente Foco escreveu que impressionantes nuvens “pérolas” foram fotografadas sobre a Escócia.

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