Ciência e Tecnologia – O criador foi desclassificado. Descobriu a que a maior parte da vida na Terra deve seus corpos

Os investigadores acreditam ter encontrado um ingrediente chave sem o qual o nosso corpo nunca seria formado.

A história da nossa Terra remonta a cerca de 4,5 mil milhões de anos, mas a primeira vida na Terra formou-se apenas há 3,9 mil milhões de anos, e a história da humanidade remonta apenas a cerca de 200.000 anos. Os cientistas estão constantemente tentando desvendar o mistério do que exatamente influenciou a formação da vida e a que devemos o formato do corpo que vemos hoje, escreve Alerta científico.

Num novo estudo, uma equipa do Instituto de Cambridge procurou desvendar os ingredientes-chave sem os quais os nossos cérebros avançados e os nossos grandes corpos nunca teriam evoluído há milhões de anos. Os autores do estudo se concentraram nas origens da mielina, uma camada isolante de tecido adiposo que se forma ao redor dos nervos e permite que os impulsos elétricos viajem mais rapidamente.

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As descobertas dos investigadores sugerem que é a sequência genética derivada dos retrovírus (vírus que invadem o ADN do hospedeiro) que é crítica para a produção de mielina. Além disso, este código também é encontrado em mamíferos, anfíbios e peixes modernos.

De acordo com o autor principal do estudo, o neurocientista Robin Franklin, o que mais surpreendeu ele e seus colegas foi que a diversidade dos vertebrados modernos e os tamanhos que alcançaram simplesmente não existiriam. De humanos a elefantes, girafas, sucuris e sapos, todos devem sua estrutura corporal ao código genético de antigos retrovírus.

No estudo, a equipe examinou um banco de dados de genoma na tentativa de descobrir a genética provavelmente associada às células produtoras de mielina. Em particular, ele estava interessado em explorar as misteriosas “regiões não codificantes” do genoma, que não têm função óbvia e já foram consideradas lixo, mas agora são reconhecidas como tendo significado evolutivo.

A pesquisa da equipe se baseou em uma sequência específica obtida de um retrovírus endógeno que há muito tempo conseguiu se esconder em nossos genes – os cientistas chamaram essa sequência de “Retromielina”.

Na segunda fase do estudo, os cientistas realizaram experiências para testar a sua teoria: a equipa interrompeu a sequência da retromielina nas células dos ratos e descobriu que já não eram capazes de produzir a proteína básica necessária para formar a mielina.

Em seguida, os cientistas começaram a procurar essas sequências nos genomas de outras espécies – um código idêntico foi encontrado em vertebrados com mandíbula – mamíferos, aves, peixes, répteis e anfíbios. No entanto, a sequência não foi encontrada em vertebrados ou invertebrados sem mandíbula.

A equipe concluiu que a retromielina provavelmente apareceu na árvore da vida na mesma época que as mandíbulas – cerca de 360 ??milhões de anos atrás, durante o período Devoniano. Em seguida, a equipa tentou descobrir se a infecção retroviral ocorreu apenas uma vez numa espécie ancestral, ou se ocorreu mais do que uma vez.

Os autores do estudo utilizaram métodos computacionais para analisar a retromielina em 22 espécies de vertebrados com mandíbula. Descobriu-se que as sequências eram mais semelhantes internamente, sugerindo múltiplas ondas de infecção.

Muitas pessoas tendem a pensar nos vírus como patógenos e agentes que causam doenças, disse Franklin. No entanto, os resultados dele e da sua equipa sugerem que, de facto, os vírus antigos provavelmente desempenharam um papel fundamental na formação do nosso corpo tal como o conhecemos hoje.

Anteriormente Foco escreveu sobre como a vida apareceu na Terra: os cientistas acreditam que estão mais perto da resposta.

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