Ciência e Tecnologia – O índice de massa corporal é inútil: os cientistas admitem erros fundamentais nos cálculos

O índice de massa corporal é uma fórmula comum para calcular a saúde de pessoas obesas. Mas os cientistas descobriram que se baseia num erro de cálculo grosseiro cometido há vários séculos.

Nos últimos anos, o índice de massa corporal (IMC) tornou-se o principal indicador na avaliação da saúde de uma pessoa, e um valor que excede um determinado limite muitas vezes leva à estigmatização e ao tratamento desigual em várias áreas da vida. No entanto, esta métrica tem sido examinada pela sua validade e relevância para avaliar o estado de saúde de uma pessoa. O índice de massa corporal foi desenvolvido no início do século XIX pelo matemático belga Lambert Adolphe Jacques Quetelet não para medir a saúde ou a obesidade dos indivíduos, mas para ajudar a alocar recursos com base no nível de obesidade da população, escreve IFL Ciência.

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Concebida para a “pessoa média” – predominantemente europeus sedentários de um determinado contexto socioeconómico e educacional – a fórmula de Ketelet não tem em conta o género, a idade, a massa muscular, a densidade óssea e as diferenças étnicas na composição corporal. Por exemplo, as mulheres tendem a ter mais massa gorda e menos massa muscular do que os homens, e esta disparidade não é tida em conta na determinação do IMC. Além disso, a massa muscular diminui e é redistribuída com a idade, e existem diferenças significativas na composição corporal e nos riscos para a saúde entre os diferentes grupos étnicos. As actuais adaptações do IMC não têm suficientemente em conta estas diferenças, tornando o índice um mau indicador da saúde individual.

A utilização generalizada do IMC como indicador de saúde deve-se em grande parte à sua simplicidade e relação custo-eficácia, o que o torna atraente para as empresas seguradoras e farmacêuticas. No entanto, a sua utilidade para avaliar a saúde individual é limitada. Por exemplo, atletas com grande massa muscular podem ter um IMC elevado, o que os classifica como com sobrepeso ou obesidade, apesar de estarem em excelente condição física. Esta discrepância realça que o IMC não diferencia entre massa muscular e massa gorda e não tem em conta a distribuição da gordura corporal, que é um factor crítico na avaliação do risco de desenvolvimento de doenças crónicas.

Os críticos argumentam que o IMC é um indicador imperfeito de saúde, apontando para a natureza arbitrária dos pontos de corte pelos quais as pessoas são categorizadas como com sobrepeso ou obesidade. O índice não reflete com precisão o estado de saúde de uma pessoa ou o risco de desenvolver doenças, conforme evidenciado por pesquisarmostrando que um número significativo de pessoas classificadas como com sobrepeso ou obesidade pelo IMC são metabolicamente saudáveis.

O principal problema do IMC é que ele simplifica excessivamente a avaliação do estado de saúde, baseando-se em uma fórmula desatualizada e esteticamente selecionada, sem base fisiológica. Isto levou a apelos para reavaliar a sua utilização na prática clínica, defendendo abordagens mais matizadas e abrangentes para avaliar a saúde que tenham em conta a complexa interacção de vários factores que influenciam o bem-estar de uma pessoa.

À medida que o debate continua, torna-se cada vez mais clara a importância de ir além de medidas simplistas, como o IMC, para uma compreensão mais holística da saúde. Esta mudança não só melhorará a precisão das avaliações de saúde, mas também promoverá uma abordagem mais inclusiva e compassiva à saúde e ao bem-estar de muitas pessoas.

Anteriormente Foco escreveu que a ciência refutou a utilidade da dieta do tipo sanguíneo. Embora a ideia de comer com base no seu tipo sanguíneo pareça nova e intrigante, a realidade não é tão otimista e as restrições alimentares podem fazer mais mal do que bem.

Também Foco escreveu sobre como a obesidade altera irreversivelmente a função cerebral. A obesidade altera os sensores cerebrais de satisfação alimentar, possivelmente causando um estado permanente de “fome eterna”, sugere um novo estudo.

Importante! Este artigo é baseado e não contradiz as mais recentes pesquisas científicas e médicas. O texto tem caráter meramente informativo e não contém orientação médica. Para estabelecer um diagnóstico, consulte um médico.

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