Ciência e Tecnologia – O maior e mais profundo recife de coral do mundo: nem um único raio de sol chega até ele (vídeo)

O recife de coral recém-descoberto também é o mais profundo do mundo – está localizado na zona crepuscular, onde os raios solares não penetram.

O oceano cobre cerca de 70% da superfície da Terra, mas ainda permanece pouco compreendido: os investigadores acreditam que só conseguimos estudar 5% dos oceanos do mundo, enquanto 95% da sua área ainda permanece pouco compreendida, escreve IFL Ciência.

Como resultado do mergulho em alto mar, os cientistas descobrem continuamente novas surpresas. Desta vez, uma equipe da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) encontra algo incomum e enorme na zona crepuscular do oceano. Durante a missão, os cientistas avistaram uma paisagem marinha de recifes de coral de água fria que anteriormente havia escapado aos exploradores na costa sudeste dos Estados Unidos.

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Anteriormente, os cientistas acreditavam que a maior parte do Planalto Blake era uma área escassamente povoada com sedimentos moles. E isto apesar do facto de, nos últimos 10 anos, os cientistas terem mapeado sistematicamente a área. De acordo com Casey Cantwell, gerente de operações de exploração oceânica da NOAA, eles tiveram uma sorte incrível de descobrir o maior e mais profundo recife de coral do mundo.

Para o estudo, os cientistas usaram dados de mapeamento de sonar multifeixe e mergulhos subaquáticos na área, conhecida como Blake Plateau, localizada a cerca de 161 km da costa sudeste dos Estados Unidos.

Depois de analisar os dados, os cientistas identificaram mais de 83.908 picos individuais de montes de corais, resultando no maior recife de coral do mundo sendo chamado de Million Mounds. O ambiente do recife consiste em montes de corais quase contínuos com até 500 km de comprimento e cerca de 110 km de largura, com a parte central do monte elevando-se 42 km e tendo cerca de 254 km de largura.

O recife de coral descoberto tornou-se não só o maior, mas também o mais profundo do mundo, por estar localizado na zona crepuscular do oceano – a uma profundidade de 200 a 1000 metros, onde os raios solares não penetram. A temperatura da água aqui é de apenas 4°C, e como resultado os corais locais filtram os nutrientes do ambiente marinho circundante.

Cerca de 75% dos oceanos do mundo ainda não foram mapeados com qualquer detalhe, de acordo com o gerente de operações de mapeamento da Ocean Exploration Trust e principal autor do estudo, Dr. Derek Sowers. No entanto, muitas organizações em todo o mundo estão a trabalhar para aumentar o nosso conhecimento sobre os oceanos da Terra. É por isso que, segundo os cientistas, a nova descoberta é tão importante para a nossa compreensão dos sistemas oceânicos e dos oceanos do mundo como um todo.

Anteriormente Foco escreveu sobre o que realmente está escondido sob a coluna de água dos oceanos da Terra.

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