Ciência e Tecnologia – O Mistério da Duna Estelar: Areias de 13 mil anos se movem pelo deserto a uma velocidade de 50 cm/ano

Pela primeira vez na história, os pesquisadores conseguiram calcular a idade de um dos maiores e mais complexos tipos de dunas de areia da Terra.

As dunas estelares, também conhecidas como dunas piramidais, receberam esse nome devido ao seu formato característico e são capazes de atingir centenas de metros de altura. Normalmente, esses tipos de dunas de areia são encontrados na África, Ásia, América do Norte e também em Marte. No entanto, anteriormente os cientistas nunca conseguiram estabelecer a sua idade, escreve BBC.

Num novo estudo, uma equipe das Universidades de Aberystwyth e Birbeck conseguiu datar pela primeira vez uma duna chamada Lala Lallia, localizada no Marrocos – o estudo mostra que ela foi formada há 13 mil anos.

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Sabe-se que as dunas estelares são criadas por ventos contrários que mudam de direção. De acordo com os coautores do estudo, Professor Jeff Dallaire e Charles Bristow, compreender a idade dessas incríveis estruturas de areia ajuda os cientistas a entender esses ventos e a compreender o clima daquela época.

Observe que Lala Lallia está localizada no mar arenoso de Erg Chebbi, no sudeste de Marrocos. A altura desta duna no seu ponto mais alto é de 100 metros, e a largura chega a 700 metros, com ramificações divergentes.

Os autores do estudo descobriram que após a sua formação, esta duna estelar parou de crescer durante cerca de 8.000 anos e depois expandiu-se rapidamente apenas nos últimos milhares de anos. Observe que anteriormente os cientistas conseguiram estabelecer a idade dos desertos da Terra, mas as dunas estelares estavam ausentes da história geológica do nosso planeta.

De acordo com o professor Dallaire, isso provavelmente se deve ao fato de as dunas estelares serem tão grandes que os cientistas nem sempre estavam cientes de que estavam na verdade olhando para uma duna individual. Os resultados mostram que Lala Lallia se formou com uma rapidez surpreendente e ainda maior – esta duna gigante se move pelo deserto a uma velocidade de cerca de 50 centímetros por ano.

Em seu trabalho, os cientistas utilizaram o método de datação luminescente, que possibilitou determinar a idade da duna estelar. Usando este método, os cientistas conseguiram calcular quando os grãos de areia foram expostos à luz do dia pela última vez.

Amostras de areia foram retiradas da duna no escuro e analisadas em laboratório sob luz vermelha fraca. O professor Dallaire descreve os grãos minerais da areia como “pequenas baterias recarregáveis”. Eles armazenam energia dentro dos cristais resultante da radioatividade no ambiente natural.

Essencialmente, quanto mais tempo a areia fica no subsolo, mais radioativa ela fica exposta e mais energia ela acumula. Quando os grãos são expostos em laboratório, eles liberam energia na forma de luz, para que os cientistas possam calcular sua idade.

Observe que outras dunas estelares gigantes também podem ser encontradas no Colorado (América do Norte) – é considerada a mais alta dos estados e chega a 225 metros.

Anteriormente Foco escreveu que criaturas de 500 milhões de anos foram chamadas de “Dunas” em homenagem a vermes da areia.

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