Ciência e Tecnologia – O mundo mais vulcânico do sistema solar: descobriu-se há quanto tempo o satélite de Júpiter se tornou um (foto)

Os cientistas resolveram o mistério de longa data de Io, a lua de Júpiter coberta pelo maior número de vulcões.

Io tem sido um grande mistério para os astrônomos, porque durante muito tempo eles não conseguiram entender há quanto tempo o satélite de Júpiter se transformou no mundo mais vulcânico do sistema solar. O fato é que a superfície do satélite parece relativamente jovem para os padrões cósmicos, mas descobriu-se que não é esse o caso. Os resultados do estudo foram publicados na revista Science, escreve Espaço.

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Segundo os cientistas, a superfície de Io parece muito jovem, porque os fluxos de lava e os depósitos de erupções vulcânicas cobrem quaisquer outras rochas com mais de 1 milhão de anos. Pelos padrões cósmicos, este é um passado muito recente.

Os cientistas descobriram que a influência gravitacional de Júpiter, bem como de suas luas Europa e Ganimedes, cria poderosas forças de maré dentro de Io, e isso leva a intensas erupções vulcânicas. Até agora, não se sabia exatamente há quanto tempo esse processo começou.

Tela cheia

Os cientistas descobriram que a influência gravitacional de Júpiter, bem como de suas luas Europa e Ganimedes, cria poderosas forças de maré dentro de Io, e isso leva a intensas erupções vulcânicas. Até agora, não se sabia exatamente há quanto tempo esse processo começou.

Foto: NASA

Segundo os cientistas, o vulcanismo em Io depende da localização das três luas de Júpiter. Io está em ressonância orbital com Europa e Ganimedes. Para cada 4 rotações completas de Io em torno de Júpiter, há exatamente duas rotações de Europa e uma de Ganimedes. Portanto, a influência gravitacional dos satélites entre si ocorre no mesmo local, o que transforma as órbitas dos satélites de círculos em elipses.

Devido à órbita elíptica, a distância dos satélites a Júpiter muda à medida que rodam e o planeta exerce diferentes influências gravitacionais. Tais mudanças na influência gravitacional levam ao fato de que Io se contrai e se estica durante uma revolução completa ao redor do planeta em 1,8 dias. Isso cria atrito no manto e gera calor suficiente para derreter a rocha.

Simulações mostraram anteriormente que as luas de Júpiter podem ter experimentado ressonância orbital no início da sua formação. É esta ressonância que causa intenso vulcanismo em Io. Portanto, os cientistas sugeriram que Io se tornou o mundo mais vulcânico no início do nascimento do sistema solar.

Lua de Júpiter Io

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Simulações mostraram anteriormente que as luas de Júpiter podem ter experimentado ressonância orbital no início da sua formação. É esta ressonância que causa intenso vulcanismo em Io. Portanto, os cientistas sugeriram que Io se tornou o mundo mais vulcânico no início do nascimento do sistema solar.

Foto: NASA

Para testar esta hipótese, os astrónomos usaram o radiotelescópio ALMA para rastrear enxofre e cloro na atmosfera da lua de Júpiter. Em Io, o vulcanismo provoca a reciclagem contínua de material entre o interior da lua e a sua atmosfera, e os cientistas descobriram que, como resultado, Io perdeu entre 94% e 96% dos seus isótopos de enxofre mais leves. Isto só é possível se existirem milhares de milhões de anos de atividade vulcânica, ou seja, desde o aparecimento de Io.

Com base nisso, os astrônomos concluíram que a intensa atividade vulcânica em Io começou há 4,57 bilhões de anos, quando o satélite de Júpiter foi formado.

Agora os cientistas querem descobrir se Io teve uma crosta gelada num passado distante, como Europa e Ganimedes, e se havia um oceano de água líquida por baixo dela. Talvez o satélite de Júpiter tenha ficado frio por algum tempo, e então essas características foram destruídas pelo vulcanismo ativo que surgiu.

Como já escrevi Foco, a NASA mostrou novas imagens impressionantes de Júpiter e suas luas. A espaçonave Juno fez seu sobrevoo de aniversário pelo gigante gasoso e capturou imagens incríveis de perto.

Também Foco escreveu que, de acordo com um estudo recente, as dunas de areia na lua de Saturno, Titã, não surgiram como resultado de fenómenos locais, mas os cametas ajudaram-nas a aparecer.

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