Ciência e Tecnologia – O segredo genético das criaturas marinhas gigantes foi finalmente revelado: o que os cientistas descobriram (foto)

Os cientistas descobriram por que os cetáceos apresentam grandes diferenças de tamanho.

De acordo com um estudo publicado na revista BMC Ecology and Evolution, os cientistas conseguiram entender o que poderia explicar as grandes diferenças de tamanho entre os cetáceos. Acontece que a razão está na atividade de certas partes dos genes, escreve Alerta Ciência.

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Diferentes espécies de cetáceos às vezes apresentam diferenças significativas no que diz respeito ao tamanho. Por exemplo, uma baleia azul pode ter 30 metros de comprimento, mas o golfinho-nariz-de-garrafa (uma espécie de golfinho) não ultrapassa os 3,5 metros de comprimento. Os cientistas analisaram uma sequência de DNA chamada promotor, que precede a parte do gene NCAPG que codifica as proteínas. Como resultado, fizeram uma descoberta importante e descobriram a razão das diferenças nos tamanhos dos cetáceos.

Os cetáceos são divididos em dois grupos:

  • Mysticeti, isto é, baleias de barbatanas que não possuem dentes (isso inclui, por exemplo, baleias jubarte);
  • Odontoceti, ou seja, baleias dentadas, que inclui, por exemplo, cachalotes e golfinhos.

Importante

Os cientistas conseguiram falar com as baleias na sua “linguagem”: comunicaram com uma baleia chamada Twain

Mas estes mamíferos marinhos podem ser divididos de outra forma. Ao estudar o promotor do gene, os cientistas descobriram que as criaturas marinhas são divididas em gigantes com comprimento corporal superior a 10 metros e não gigantes com comprimento corporal inferior a 10 metros.

Tela cheia

Baleia Azul

Foto: Wikipédia

Num estudo anterior, os cientistas já descobriram que o gene NCAPG promove o crescimento dos cetáceos. Mas novas evidências sugerem que este gene desempenha um papel importante ao permitir que os cetáceos cresçam até tamanhos enormes.

A atividade genética depende em grande parte do promotor, que é um regulador da expressão genética. Os cientistas descobriram que as proteínas que controlam o tamanho das criaturas marinhas são mais ativas nos cetáceos gigantes devido à influência do promotor. Mas o mesmo gene limita a criação de tais proteínas e impede que animais com menos de 10 metros de comprimento atinjam um tamanho grande. Os autores do estudo afirmam ter encontrado evidências de que o tamanho gigante está no cerne do gene dos cetáceos.

a tosse

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A tosse

Foto: smithsonianmag

O estudo mostrou que as proteínas que controlam o tamanho do corpo são mais ativas em cetáceos gigantes. Isso explica por que o cachalote, que tem dentes e é enorme, é mais aparentado com as baleias desdentadas. Os mesmos genes suprimem o crescimento em cetáceos com menos de 10 metros de comprimento, o que explica a ligação genética entre a baleia desdentada de 8,8 metros de comprimento, chamada baleia minke, e outros cetáceos com dentes não gigantes.

Os cientistas acreditam que estas características que ligam as baleias de barbatanas e dentadas são adaptações convergentes, isto é, características semelhantes que evoluem independentemente em grupos separados de mamíferos marinhos de maneiras diferentes.

Foco Já escrevi sobre como o maior animal da Terra conseguiu sobreviver ao genocídio. Os cientistas descobriram que os híbridos de baleias azuis e baleias-comuns são muito mais comuns no oceano do que se pensava anteriormente, e foi a união que os ajudou a sobreviver.

Também Foco escreveu que um dos mamíferos marinhos mais raros da Terra, nomeadamente a baleia franca do Atlântico Norte, foi encontrado morto na praia e uma corda foi encontrada ao lado do seu corpo.

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