Ciência e Tecnologia – O sistema solar poderia ter sido diferente: ficou claro por que planetas gigantes muitas vezes não aparecem

Os cientistas acreditam que planetas gigantes não se formam perto de algumas estrelas por causa de vizinhos malignos.

Os autores de um novo estudo publicado na revista Science apresentaram uma razão provável pela qual os planetas gigantes gasosos raramente se formam perto das estrelas mais numerosas da Via Láctea, as anãs vermelhas. Os cientistas acreditam que até mesmo o nosso sistema solar poderia parecer diferente, e a vida na Terra nem sequer teria surgido se não fosse por uma combinação de certas circunstâncias, escreve Inverso.

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Os astrónomos acreditam que se alguma vez for descoberta vida extraterrestre noutros planetas, é provável que esses planetas orbitem estrelas anãs vermelhas. Existem mais estrelas desse tipo na Via Láctea e, portanto, os cientistas estão especialmente interessados ????nestes sistemas estelares. Mas há um mistério: planetas gigantes gasosos como Júpiter ou Saturno muito raramente aparecem perto de anãs vermelhas e muitas vezes nem existem lá. Os autores de um novo estudo encontraram uma razão provável.

Importante

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Os cientistas observaram uma estrela anã vermelha muito jovem e o seu disco protoplanetário circundante na Nebulosa de Orion usando o Telescópio Espacial Webb e o radiotelescópio terrestre ALMA. O disco protoplanetário, feito de gás e poeira, é onde os planetas começam a se formar.

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Nebulosa de Órion. Imagem do Telescópio Espacial Webb

Foto: NASA

Como muitas estrelas anãs, esta estrela está localizada em uma região onde suas vizinhas são várias estrelas enormes, cuja massa é 10 vezes maior que a do Sol e o brilho é 100 vezes maior que o da nossa estrela. Estas enormes estrelas libertam constantemente poderosos fluxos de radiação ultravioleta, e os cientistas acreditam que isso está a causar estragos no disco protoplanetário.

Os autores do estudo dizem que quando esta radiação atinge um disco protoplanetário, o seu gás aquece. Por causa disso, as moléculas de gás começam a se mover mais rápido e a gravidade da jovem estrela não consegue contê-las. Assim, eles voam ainda mais para o espaço. Isso é chamado de fotoevaporação.

disco protoplanetário

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Os autores do estudo dizem que quando esta radiação atinge um disco protoplanetário, o seu gás aquece. Por causa disso, as moléculas de gás começam a se mover mais rápido e a gravidade da jovem estrela não consegue contê-las. Assim, eles voam ainda mais para o espaço. Isso é chamado de fotoevaporação

Foto: ESO

A modelagem mostrou que o disco protoplanetário está perdendo gás a uma taxa muito elevada devido à poderosa radiação dos vizinhos da estrela jovem. Assim, as matérias-primas necessárias para a formação de planetas gigantes gasosos deverão desaparecer em cerca de 130 mil anos. Mas isso é muito antes dos planetas começarem a se formar no disco protoplanetário. Os cientistas concluíram que planetas semelhantes a Júpiter ou Saturno nunca aparecerão perto desta anã vermelha, mas apenas pequenos planetas rochosos como Marte ou a Terra se formarão.

Júpiter

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Os cientistas concluíram que planetas semelhantes a Júpiter (foto) ou Saturno nunca aparecerão perto desta anã vermelha, mas apenas pequenos planetas rochosos como Marte ou a Terra se formarão.

Foto: NASA

Os autores do estudo acreditam que a razão pela qual os gigantes gasosos podem ser encontrados muito raramente ou nunca encontrados perto de estrelas anãs reside no facto de não terem uma gravidade forte. Esta gravidade não pode conter as moléculas de gás que escapam do disco protoplanetário.

Ao mesmo tempo, estrelas maiores como o Sol têm gravidade mais forte, de modo que a maior parte do gás aquecido permanece no disco protoplanetário e o processo de formação planetária começa. Estudos recentes mostram que o sistema solar também se formou sob a influência de poderosa radiação de estrelas vizinhas. Mas, apesar disso, a gravidade do Sol não permitiu que grandes quantidades de gás escapassem. Se os nossos vizinhos estelares não tivessem emitido radiação poderosa, o sistema solar provavelmente seria diferente. Os cientistas acreditam que haveria mais planetas semelhantes a Júpiter, e o próprio Júpiter seria muito maior. Existe a possibilidade de que, neste caso, a vida na Terra pudesse ter sido muito diferente, se é que tivesse surgido.

Como já escrevi Foco, um planeta devorado por uma estrela morta, ajudou a revelar o passado do canibal espacial. Pela primeira vez, os cientistas descobriram um traço metálico único deixado na superfície de uma estrela morta pelo planeta que ela absorveu.

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