Ciência e Tecnologia – O telescópio Webb tirou fotos da Nebulosa Cabeça de Cavalo: características desconhecidas descobertas (foto)

Uma das nebulosas mais famosas onde aparecem novas estrelas apareceu agora em uma forma completamente nova.

O Telescópio Espacial Webb usou instrumentos de infravermelho próximo e médio para capturar novas imagens impressionantes da famosa Nebulosa Cabeça de Cavalo, de acordo com um estudo publicado na revista Astronomy & Astrophysics. Como resultado, os astrónomos descobriram características desta estrutura que eram anteriormente desconhecidas pelos astrónomos, escreve Alerta Ciência.

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A Nebulosa Cabeça de Cavalo é uma coluna de gás e poeira que se eleva do lado ocidental da nuvem molecular Orion B, onde novas estrelas estão se formando. A nebulosa está localizada a 1.300 anos-luz de distância, na constelação de Órion.

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A Nebulosa Cabeça de Cavalo é uma coluna de gás e poeira que surge do lado oeste da nuvem molecular Orion B.

Foto: NASA

A Nebulosa Cabeça de Cavalo é uma nuvem de gás denso e frio, iluminada por estrelas jovens e quentes. A nebulosa da Coruja recebeu esse nome devido à sua semelhança externa com a cabeça de um cavalo. Os astrónomos acreditam que esta estrutura não existirá para sempre e desaparecerá dentro de cerca de 5 milhões de anos.

O telescópio Webb capturou as imagens mais detalhadas da parte superior da nebulosa, conhecida como “cabeça do cavalo”, que se parece com uma nuvem curva de gás espesso e poeira. Os cientistas dizem que esta é a imagem mais detalhada de parte da nebulosa até hoje.

Nebulosa Cabeça de Cavalo

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O telescópio Webb capturou as imagens mais detalhadas da parte superior da nebulosa, ou a “cabeça do cavalo”, que a faz parecer uma nuvem curva de gás espesso e poeira.

Foto: NASA

O elevado detalhe permitiu-nos detectar a emissão de minúsculas partículas, em particular hidrocarbonetos aromáticos policíclicos interestelares, bem como a luz do hidrogénio ionizado. A Nebulosa Cabeça de Cavalo é um excelente local para estudar a formação de novas estrelas. Novas estrelas estão se formando dentro da nebulosa, mas devido à alta densidade de gás e poeira, elas não são visíveis.

Nebulosa Cabeça de Cavalo

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A imagem mostra exatamente que parte da Nebulosa Cabeça de Cavalo foi capturada pelo telescópio Webb

Foto: NASA

Mas a radiação das estrelas fora da nebulosa tem um efeito devastador em tudo ao seu redor. A luz ultravioleta distante causa um processo chamado fotodissociação, o que significa que a região se torna uma região dominada por fótons. Lá, jovens estrelas massivas aquecem gás e poeira no espaço interestelar. Nessas regiões de fotodissociação, as estrelas influenciam a composição química do gás e da poeira com sua radiação ultravioleta. O estudo destas regiões permite aos cientistas compreender como a matéria interestelar se desenvolve e os processos químicos que determinam a sua evolução. As novas observações também podem ajudar a compreender o processo de fotoevaporação, no qual o gás é ionizado por luz poderosa e evapora.

Nebulosa Cabeça de Cavalo

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Parte da Nebulosa Cabeça de Cavalo

Foto: NASA

As novas imagens permitiram aos astrónomos identificar pequenas estruturas na borda da Nebulosa Cabeça de Cavalo, bem como uma rede de filamentos de gás e poeira. Esta rede contém poeira e gás que fazem parte do fluxo fotoevaporativo. Segundo os cientistas, as novas imagens permitiram ver características da nebulosa até então desconhecidas.

Os cientistas irão agora analisar a luz emitida para determinar a composição química da poeira e do gás, bem como o tamanho e o movimento das partículas de poeira com base na forma como a luz é espalhada. Isto criará um modelo detalhado da evolução da poeira na região de fotodissociação e ajudará a compreender como estas nuvens mudam e evaporam, levando à descoberta de novas estrelas escondidas.

Como já escrevi Foco, A Lua poderia desaparecer e isso teria consequências catastróficas para a Terra e seus habitantes. Os cientistas não excluem a possibilidade teórica de que o satélite da Terra possa desaparecer como resultado de uma catástrofe cósmica.

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