Ciência e Tecnologia – O túmulo de Theia. Nas profundezas da Terra encontram-se os restos de um antigo “planeta enterrado” (foto)

Os pesquisadores encontraram evidências da existência de um planeta antigo que colidiu com o nosso há cerca de 4,5 bilhões de anos e deu vida ao satélite da Terra.

A história da Terra remonta a mais de 4,5 mil milhões de anos e os cientistas estão a esforçar-se para esclarecer os seus primeiros anos. Uma teoria importante sugere que há cerca de 4,5 mil milhões de anos, o nosso planeta colidiu com um planeta do tamanho de Marte chamado Theia. Como resultado desta colisão, esta última dividiu-se em fragmentos de lava quente, e alguns deles deram vida ao satélite natural da Terra, a Lua, escreve Correio diário.

Alguns dos restos planetários de Theia estão provavelmente enterrados sob as placas tectónicas africanas e do Pacífico em “aglomerados” densos e massivos, mas os cientistas anteriormente não tinham provas de para onde foi o resto de Theia após a queda. Um novo estudo parece lançar luz sobre esses desenvolvimentos.

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Novos dados da espaçonave Gravitational Recovery and Internal Processes Laboratory (GRAIL) da NASA revelaram depósitos distintos de minério de titânio-ferro nas profundezas da superfície lunar. Isso sugere que os restos mortais de Theia, que conseguiram sobreviver à colisão com a Terra, formaram na verdade um satélite natural do nosso planeta.

Num novo artigo, o geofísico planetário Adrien Broquet, do Centro Aeroespacial Alemão em Berlim, chama os novos dados GRAIL da NASA de “fascinantes”. Ele e os seus colegas concentraram o seu trabalho em bolsas densas e pesadas de matéria detectadas por sensores de naves espaciais nas profundezas da superfície do satélite da Terra.

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Abaixo da crosta lunar, na região entre a crosta e o núcleo conhecida como manto, a espaçonave GRAIL da NASA descobriu duas regiões densas

Foto: Adrien Broquet/Audrey Lasbordes

Brocke e sua equipe sugerem que estudar as mudanças no campo gravitacional nas profundezas da superfície do satélite da Terra nos permitirá olhar “sob a pele” da Lua e ver o que está por baixo dela. Assim, os dados do GRAIL indicam que no manto lunar, na região entre a crosta e o núcleo, existem duas regiões densas correspondentes a depósitos de titânio e ferro “ilmenita”. Isto corresponde ao que existiria se a teoria da colisão Terra-Theia estivesse correta.

De acordo com o coautor do estudo, Jeff Andrews-Hanna, geofísico do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, se a teoria do impacto estiver correta, os fragmentos de Theia estariam enterrados profundamente abaixo da crosta terrestre, e massas de lava derretida de titânio pesado e o ferro na superfície da Lua começaria a afundar-se mais profundamente no seu núcleo, empurrando rochas mais leves para a superfície. Em palavras simples, como resultado desta colisão, a Lua “literalmente virou do avesso”.

Em seu novo trabalho, os cientistas usaram modelos de computador desenvolvidos pelo colega Nan Zhang, da Universidade de Pequim, em Pequim. Os seus resultados oferecem uma base original para a teoria de que material rico em titânio pode existir nas profundezas da Lua porque surgiu literalmente de pedaços de Theia.

Colisão terrestre de Theia

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Um novo estudo da Lua oferece novas evidências de que o satélite natural da Terra foi formado pela colisão de um antigo planeta com a Terra.

Foto: Universidade Estadual do Arizona

De acordo com Andrews-Hanna, como resultado, eles conseguiram encontrar evidências dessa teoria. As previsões do modelo correspondem, na verdade, a mudanças sutis no campo gravitacional da Lua. Essencialmente, os cientistas descobriram o que corresponde a uma “rede descoberta de material denso escondido sob a crosta terrestre”.

Duas regiões igualmente densas e incomuns estão localizadas na base do manto da Terra, conhecidas como Grandes Regiões de Baixa Velocidade (LLVP) e fornecem mais evidências de que a Lua foi formada pela colisão da Terra com Theia. Uma área está localizada sob a placa tectônica africana e a outra está localizada sob a placa tectônica do Pacífico.

Observe que a existência dessas áreas foi descoberta anteriormente, quando os geólogos se depararam com ondas sísmicas que desaceleraram acentuadamente a uma profundidade de cerca de 2.900 km em duas regiões que diferem de outras regiões do interior da Terra. Os cientistas acreditam que o material destes LLVPs é 2 a 3,5 por cento mais denso do que o manto circundante da Terra.

Brocke e sua equipe esperam que as futuras missões da NASA à Lua forneçam as primeiras medições sísmicas do satélite natural da Terra, como resultado das quais os cientistas possam confirmar as teorias da colisão de Theia com a Terra.

Anteriormente Foco escreveu que uma catástrofe há 4,5 bilhões de anos deu origem à Lua: os cientistas mostraram como tudo aconteceu.

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