Ciência e Tecnologia – Onde fica a maior cachoeira do planeta e por que ninguém a viu (foto)

A maior cachoeira do planeta surgiu há dezenas de milhares de anos e tem cerca de 2.000 metros de altura.

Mesmo os edifícios mais altos não conseguem competir com o tamanho incrível das maiores quedas de água do planeta, incluindo as Cataratas do Niágara, na fronteira entre os EUA e o Canadá, as Cataratas Vitória, no Zimbabué e na Zâmbia, e as Cataratas Ángel, na Venezuela. Mas apesar do seu tamanho incrível, nenhuma delas é a maior cachoeira do planeta, escreve Ciência Viva.

A altura da Angel Falls é de 979 metros, o que equivale a três Torres Eiffel, mas isso a torna apenas a maior cachoeira em terra. Se falarmos sobre a Terra em geral, então a maior cachoeira da Terra está, na verdade, localizada debaixo d’água no Estreito da Dinamarca – um canal oceânico entre a Groenlândia e a Islândia. Na verdade, está debaixo d’água e, portanto, ninguém no mundo o viu.

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Segundo Anna Sánchez Vidal, professora de ciências marinhas da Universidade de Barcelona, ????a incrível cachoeira subaquática existe na verdade graças aos gradientes de temperatura e salinidade que impulsionam a maioria das correntes oceânicas. O Estreito da Dinamarca atravessa o Círculo Polar Ártico e serve de funil para as águas polares que fluem dos mares do norte para o Oceano Atlântico, mas como sabemos, os oceanos não são homogéneos.

Os investigadores descobriram que a norte do Estreito da Dinamarca, as águas superficiais que entram em contacto com o ar frio do Árctico arrefecem e tornam-se mais salgadas à medida que parte da água congela. Como resultado, o sal fica concentrado na parte descongelada. A água fria e salgada é mais densa que a água quente e, portanto, desce para o fundo do mar, enquanto menos água fria sobe à superfície. Esta troca alimenta uma profunda corrente de gelo que flui para o sul através do Mar de Irminger, no Oceano Atlântico Norte.

Todas as cachoeiras são caracterizadas por terem uma falésia, e o Estreito da Dinamarca não é exceção. A escarpa do fundo do mar perto do extremo sul da Groenlândia, com cerca de 3.500 metros de altura, formou-se entre 17.500 e 11.500 anos atrás, durante a última era glacial.

Segundo Sánchez Vidal, que liderou uma expedição de pesquisa em 2023, as águas ao norte das cataratas, conhecidas como “catarata”, têm cerca de 400 metros de profundidade, sendo que apenas o fundo desce 200 metros pela encosta, enquanto o restante fica na superfície e misturado com águas mais quentes. Para colocar em perspectiva, é como se metade da coluna de água tivesse sido derramada e a outra metade não.

Tela cheia

No Estreito da Dinamarca, a água fria que flui para o sul dos Mares Nórdicos encontra a água mais quente do Mar de Irminger.

Foto de : NOAA

Apesar da altura do penhasco, os cientistas observam que o transbordamento em si é um pouco menor – sua altura é de cerca de 2.000 metros, o que é o dobro da altura de Angel Falls. Apesar de o Estreito da Dinamarca ser tecnicamente a maior cascata da Terra, é improvável que as pessoas consigam vê-la, de acordo com Mike Clare, chefe de geossistemas marinhos do Centro Oceanográfico Nacional do Reino Unido. O fato é que visto de terra não parece em nada uma cachoeira.

Claire observa que o Estreito da Dinamarca desce verticalmente nas profundezas do Oceano Atlântico por cerca de 2.000 metros, mas o “comprimento da encosta” está entre 500 e 600 quilômetros. Se você visualizar esta cachoeira, ela se parecerá mais com uma encosta com declive relativamente baixo.

É curioso que a velocidade da queda da água no Estreito da Dinamarca seja extremamente baixa e seja de apenas 0,5 metros por segundo, o que é muito inferior às velocidades registadas nas cascatas em terra. Por exemplo, as águas das Cataratas do Niágara movem-se a uma velocidade de 109 km/h ou 30,5 metros por segundo.

Anteriormente Foco escreveu sobre o mistério das Cataratas Sangrentas na Antártica: os cientistas finalmente entendem por que a geleira está “sangrando”.

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