Ciência e Tecnologia – Os astrofísicos resolveram o mistério de longa data da “anomalia do enxofre” no espaço: o resultado é surpreendente

Os cientistas finalmente conseguiram descobrir o segredo do enxofre desaparecido nas nebulosas planetárias.

Pesquisas anteriores mostraram que as nebulosas planetárias deveriam conter mais enxofre do que realmente contêm. A estranha ausência de enxofre levou os astrofísicos a chamar este fenômeno de “anomalia do enxofre”. Mas um novo estudo publicado no The Astrophysical Journal Letters mostra que a solução para o mistério que os cientistas vêm intrigando há algumas décadas estava escondida à vista de todos, escreve. Mecânica Popular.

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As nebulosas planetárias (PN) nada têm a ver com planetas e receberam esse nome devido ao seu formato muitas vezes redondo, o que lhes confere uma semelhança com planetas. PTs são nuvens de gás e poeira que foram ejetadas por uma estrela moribunda no processo de se tornar uma estrela anã branca. Pelos padrões humanos, essas nebulosas existem há muito tempo – cerca de 10 mil anos. Mas, pelos padrões cósmicos, este é um período de tempo muito curto quando comparado com a idade das estrelas (vários milhares de milhões de anos) que criam as nebulosas planetárias.

Importante

O mistério de 18 anos está resolvido. Astrônomos descobriram o que é um estranho objeto espacial (foto)

Embora os astrofísicos saibam muito sobre o que são os PTs, a sua composição química ainda levanta muitas questões. Em particular, há 20 anos, pesquisas mostraram que essas nuvens de gás e poeira deveriam estar cheias de muito enxofre, mas as observações mostraram que havia muito pouco enxofre ali.

Este desaparecimento do enxofre foi difícil de explicar, porque deve ser criado nas mesmas quantidades que o oxigénio, o néon, o árgon e o cloro em estrelas de massa baixa e intermédia. Isto levou os cientistas a chamarem este estado de coisas de “anomalia do enxofre”. Nas duas décadas seguintes, os astrofísicos tentaram resolver este mistério, mas sem sucesso.

Tela cheia

Esta é a aparência das nebulosas planetárias mais famosas da nossa galáxia

Foto: NASA

Os autores do novo estudo utilizaram observações altamente detalhadas de 130 nebulosas planetárias no centro da nossa galáxia, obtidas com o telescópio terrestre VLT. Esses dados tinham ruído de fundo mínimo e, portanto, os cientistas foram capazes de analisar detalhadamente as características espectrais do PT e resolver um mistério de longa data.

Os cientistas usaram o argônio como principal indicador da metalicidade (ou seja, a presença de elementos químicos pesados) do PT, em vez do oxigênio. Foi o argônio que se revelou mais adequado na busca pelo enxofre que faltava.

Como se viu, não existe qualquer “anomalia de enxofre” e o segredo do desaparecimento do enxofre reside no facto de os dados anteriores serem de má qualidade e não mostrarem linhas normais de emissão de enxofre nos espectros PT. Portanto, o novo estudo mostra que não houve mistério.

Os cientistas dizem ter refutado teorias anteriores de que a “anomalia do enxofre” surge de uma subestimação dos estágios mais elevados de ionização do enxofre nas nebulosas planetárias.

Como já escrevi Foco, o telescópio Hubble descobriu as “caudas” de 12 galáxias misturadas. Novos dados mostram que enormes enxames estelares cheios de estrelas gigantes e brilhantes estão a formar-se entre os detritos de galáxias em interação.

Também Foco escreveu que, de acordo com um novo estudo, um enorme buraco negro na Via Láctea distorce o espaço-tempo de uma maneira especial.

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