Ciência e Tecnologia – Os porcos da Idade do Ferro criaram um inferno no Canadá: eles varrem tudo em seu caminho e não têm medo de invernos rigorosos

Os pesquisadores alertam que os porcos híbridos estão literalmente ocupando cada vez mais territórios – multiplicando-se de forma incrivelmente rápida e espalhando-se por todo o país.

Os porcos híbridos são uma mistura genética de javalis e porcos domésticos. Eles apareceram pela primeira vez nas fazendas canadenses há cerca de 30 anos, na tentativa de revitalizar a produção pecuária do país. No entanto, nos últimos três anos a situação piorou acentuadamente – hoje o “exército de leitões” está literalmente se preparando para dominar o país e em alguns lugares já entrou no território dos Estados Unidos, escreve IFL Ciência.

Os porcos híbridos são conhecidos por serem descendentes de porcos domésticos (Sus scrofa domesticus), javalis eurasianos (S. scrofa scrofa) ou seus híbridos. Os cientistas observam que os javalis eurasianos e as suas subespécies domesticadas não são nativos da América do Norte e foram trazidos para cá pelos colonizadores europeus no século XVI.

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Ao longo dos quatro séculos seguintes, mais indivíduos foram introduzidos em partes dos Estados Unidos e Canadá para caça esportiva e posteriormente libertados. Os cientistas dizem que o verdadeiro problema das infestações de porcos híbridos começou no Canadá na década de 1980 e no início da década de 1990, quando os agricultores começaram a domesticar os híbridos para reanimar a indústria pecuária do país. Via de regra, eram utilizados javalis machos e fêmeas de porcos domésticos para isso – resultando nos chamados porcos da “Idade do Ferro”, que tinham as mesmas qualidades dos primeiros animais de criação.

Curiosamente, os porcos resultantes desta hibridização eram extremamente inteligentes e grandes, e eram ideais para os rigorosos invernos canadenses. Com o tempo, o mercado de iguarias de porco de javali entrou em colapso acentuado e todos esses híbridos foram soltos na natureza.

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Dois mapas mostram o crescimento da população de porcos selvagens do Canadá entre 1990-2000 em comparação com 2011-2017

Foto: Universidade de Saskatchewan

Infelizmente para o Canadá, os porcos híbridos provaram ser uma espécie extremamente invasiva. Eles caçavam animais locais, incluindo perus e caça selvagem, bem como cordeiros, cabritos e bezerros. Além disso, o “exército de leitões” privou a terra de frutos, raízes, cascas e qualquer vegetação tão necessária ao pastoreio do gado. Um problema igualmente perigoso é que os porcos são portadores de mais de 30 patógenos virais e bacterianos, bem como de quase 40 tipos de parasitas.

Como os porcos híbridos provaram ser muito prolíficos e não tinham predadores naturais na natureza, a sua população começou a crescer rapidamente. Um estudo de 2019 mostra que o aumento foi de cerca de 9% ao ano. Os cientistas também descobriram que os porcos já reivindicaram mais de 750 mil territórios por ano, com o território a aumentar em 88 mil quilómetros quadrados anualmente nos últimos 10 anos.

Segundo a autora do estudo, Ruth Ashim, os porcos selvagens no Canadá são “os restos de um comboio ecológico”: são incrivelmente prolíficos e tenazes, o que os torna uma das espécies invasoras de maior sucesso no mundo.

De acordo com o pesquisador-chefe do Canadian Wild Pig Project, Ryan Brooke, os porcos híbridos no Canadá hoje criaram efetivamente um desastre ambiental, e esta crise do ecossistema está se desenvolvendo muito rapidamente.

Anteriormente, Focus escreveu que um exército de “super porcos” capturou o Canadá e está se preparando para invadir os Estados Unidos: os cientistas estão entusiasmados.

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