Ciência e Tecnologia – Plantas cruzadas há 1 milhão de anos deram origem a uma das bebidas mais populares do mundo

Os cientistas descobriram quando e onde apareceu pela primeira vez a árvore, cujos frutos são usados ????para preparar uma bebida matinal revigorante.

Aproximadamente 60% da oferta mundial de café vem da planta Coffea arabica, que cresce em regiões tropicais ao redor do mundo. Os autores de um novo estudo publicado na revista Nature Genetics descobriram quando esta planta apareceu pela primeira vez e onde exatamente aconteceu. Descobriu-se que duas outras espécies estão por trás do aparecimento destas plantas, escreve Ciência Viva.

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Os cientistas usaram um método de modelagem genômica e descobriram que o cafeeiro Coffea arabica surgiu como resultado da hibridização natural de outras duas espécies de café: Coffea eugenioides e Coffea canephora. Como resultado da hibridização, foi obtido um genoma poliplóide, ou seja, cada descendente contém dois conjuntos de cromossomos de cada progenitor. Isto pode ter dado ao Coffea arabica uma vantagem de sobrevivência que permitiu à planta florescer. Os cientistas acreditam que a planta original, que fornece 60% da oferta mundial de café, surgiu entre 600 mil e 1 milhão de anos atrás nas florestas da Etiópia (África).

Os cientistas dizem que é frequentemente assumido que um evento de poliploidia híbrida pode proporcionar uma vantagem evolutiva imediata, dado que dois conjuntos de cromossomas e, portanto, dois conjuntos completos de genes, são herdados imediatamente a seguir. Mas acontece que genes duplicados se perdem nas duas metades do genoma de um poliplóide, mas há sempre um ganho líquido no número de genes e, portanto, talvez uma maior capacidade de adaptação a um novo ambiente.

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Aproximadamente 60% da oferta mundial de café vem da planta Coffea arabica, que cresce em regiões tropicais ao redor do mundo

Foto: Ciência Viva

Os cientistas calcularam as taxas de mutação genética das plantas e converteram-nas em anos civis e acreditam que as suas estimativas de quando o Coffea arabica apareceu são bastante precisas, dado o enorme intervalo de tempo. Os cientistas usaram informações genéticas de 41 exemplares de Coffea arabica de diferentes locais, incluindo um do século XVIII. Independentemente de quando o cafeeiro se originou, o genoma híbrido permitiu que a planta florescesse, permitindo que ela fosse cultivada em todo o mundo.

Originalmente, pensava-se que o café Arábica era cultivado por pessoas na Etiópia e depois vendido para o Médio Oriente, onde se tornou uma bebida bem conhecida no século XV. Os comerciantes holandeses começaram a cultivar esta planta em outras regiões. Eles plantaram Arábica pela primeira vez na ilha de Java em 1699 e, em 1706, enviaram um exemplar para o jardim botânico de Amsterdã.

Os colonizadores holandeses e franceses transportaram mudas de cafeeiro no século 18 para colônias ao redor do mundo. Os descendentes das plantas originais são conhecidos como Typica, e uma mutação que ocorreu na Ilha da Reunião resultou em outra forma chamada Bourbon. A maioria das plantas modernas de Coffea arabica vem dessas duas linhagens genéticas. Embora a natureza poliplóide do genoma possa ter conferido algumas vantagens à planta Coffea arabica, também a tornou vulnerável a doenças, especialmente à ferrugem do café.

Em 1927, o cafeeiro Coffea arabica cruzou naturalmente com uma das suas espécies parentais, Coffea canephora, na ilha de Timor. Com isso, criou-se uma variedade de café mais resistente à ferrugem do café, mas a qualidade dos grãos foi considerada pior que a das variedades Arábica ou Robusta (outro nome da planta Coffea canephora).

Foco Já escrevi sobre o que fazer se você não consegue tomar café, mas quer ficar alerta. Às vezes a vida acontece de tal maneira que temos que abrir mão de produtos aparentemente vitais. Mas os nutricionistas acreditam que sempre podem encontrar uma alternativa saudável.

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