Ciência e Tecnologia – Por que precisamos de um ano bissexto: astrofísicos explicam o dia extra em fevereiro de 2024

Uma vez a cada quatro anos, o 29º dia aparece em fevereiro e 2024 tem um mês mais longo.

2024 é um ano bissexto, mas algumas pessoas não sabem o que isso realmente significa. Por que fevereiro tem 29 dias em um ano bissexto e não os 28 habituais? Os astrofísicos Minjae Kim e Dr. James McCormack da Universidade de Warwick, Reino Unido, explicam a essência desse fenômeno, escreve Física.

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De acordo com Kim, os anos bissextos são essenciais para alinhar o nosso calendário com o movimento orbital da Terra em torno do Sol. A duração de uma revolução completa do nosso planeta em torno do Sol, também chamada de ano tropical, é de aproximadamente 365,24 dias. Assim, este valor é ligeiramente superior ao número de dias do calendário padrão, que consiste em 365 dias. Embora pareça que apenas um quarto de dia seja um pequeno aumento, com o tempo isso leva a uma mudança notável no calendário.

Se este tempo extra não for levado em conta, o calendário regular não estará sincronizado com as estações astronómicas, levando a mudanças significativas ao longo de muitos anos, disse Kim. Para evitar esta mudança e manter o calendário padrão consistente com o tempo da viagem da Terra ao redor do Sol, são necessários anos bissextos.

Para evitar discrepâncias, a cada quatro anos é acrescentado mais um dia ao mês de fevereiro, ou seja, o dia 29. Esta solução simples para o problema foi aperfeiçoada no calendário gregoriano, que é o sistema de calendário mais utilizado na Terra.

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Os anos bissextos são críticos para alinhar o nosso calendário com o movimento orbital da Terra em torno do Sol.

Foto: NASA/Terry Wirts

De acordo com McCormack, os anos bissextos foram introduzidos no sistema de calendário na época da Roma Antiga, quando o ano era dividido em 12 meses e 365 dias. Em 46 a.C., Júlio César propôs um novo calendário juliano que acrescentava mais um dia ao mês mais curto do ano, fevereiro. Um dia tinha que ser adicionado a cada 4 anos, o que deveria fornecer uma correção previsível para o problema da compensação trimestral.

Mas na verdade houve uma correção excessiva. Afinal, o ano solar não dura exatamente 365,25 dias, mas na verdade um pouco menos – 365,2422 dias. Portanto, o calendário juliano e o ano solar agora se desviavam um do outro, embora não tanto – cerca de 11,2 minutos por ano.

No final do século 16, isso fez com que o calendário se desviasse do ano solar em 13 dias. Portanto, o Papa Gregório XIII instituiu uma reforma do calendário em 1582 e introduziu o calendário gregoriano, que modificou o calendário juliano para acomodar a mudança de 11,2 minutos.

Segundo McCormack, para melhorar os ajustes excessivos feitos pelo calendário juliano, o calendário gregoriano pula 3 dias bissextos a cada 400 anos. Portanto, a duração média do ano é de 365,2425 dias, o que está mais próximo da duração do ano solar – 365,2422 dias.

Os cientistas dizem que os anos bissextos são uma demonstração de como os humanos foram capazes de conciliar o conceito de tempo da Terra com o ritmo natural do universo.

Como já escrevi Foco, na China, um calendário astronômico de 2.000 anos foi encontrado em uma tumba. Segundo os arqueólogos, o calendário consiste em 23 tábuas de madeira.

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