Ciência e Tecnologia – Um dos predadores mais formidáveis ??do oceano está em extinção: o seu número está a diminuir rapidamente

Os pesquisadores descobriram que as baleias assassinas residentes no sul podem desaparecer completamente da face da Terra – restam apenas 75 delas no oceano.

As Baleias Assassinas do Sul (SRKW) são uma das espécies mais ameaçadas do planeta atualmente: a espécie está agora criticamente ameaçada, com apenas 75 indivíduos restantes na natureza. Os cientistas estão preocupados que em breve possamos perder completamente esta espécie, no entanto, admitem que ainda há esperança de salvação, escreve IFL Ciência.

Os investigadores estão preocupados com a taxa a que a população de baleias assassinas residentes no sul está a diminuir, com o seu número a diminuir cerca de 1% a cada ano. Os autores do estudo acreditam que as orcas estão à beira da extinção como resultado da perda de disponibilidade de presas, bem como da demografia – menos baleias assassinas fêmeas estão nascendo recentemente e o número de colisões fatais com barcos está aumentando.

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Observe que as baleias assassinas do sul vivem nas águas da costa do Pacífico da América do Norte, da Califórnia ao Alasca. Os representantes desta população alimentam-se exclusivamente de salmão, com o qual partilham o seu habitat. No entanto, recentemente, o número de salmões nas águas locais diminuiu drasticamente devido à pesca excessiva, levando a um declínio catastrófico no número de orcas.

Os autores do estudo descobriram que a população apresenta menos potencial de recuperação do que se pensava anteriormente. As baleias assassinas do sul também estão entre os animais mais contaminados do mundo – os cientistas encontraram anteriormente níveis perigosamente elevados do produto químico industrial bifenil policlorado (PCB) nelas. Este produto químico ameaça o crescimento dos animais, bem como a sua função imunológica e capacidade de reprodução.

Os cientistas estão gradualmente a tentar eliminar os PCB do habitat das orcas, mas serão necessárias décadas para que a população seja considerada “segura” novamente. Sugere-se que a falta de machos viáveis ??provavelmente aumentará os níveis de endogamia, levando os cientistas a acreditar que será necessária uma “ação agressiva” para restaurar a espécie.

Os pesquisadores sugerem focar em várias áreas ao mesmo tempo:

  • restauração das populações de salmão;
  • restauração do habitat das orcas;
  • reduzindo o ruído do transporte marítimo na região.

Presume-se que para atingir a meta de recuperação de 2,3% de crescimento sustentável ao longo de 28 anos. Os cientistas insistem que todas estas medidas devem ser tomadas hoje para que no futuro possamos pelo menos reverter este declínio, e então, talvez, os cientistas consigam restaurar gradualmente a população.

Anteriormente Foco escreveu que as baleias assassinas ressuscitaram o velho Hanchi por uma hora: os cientistas filmaram pela primeira vez os últimos minutos da vida de uma baleia.

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