Ciência e Tecnologia – Um novo “Anel de Fogo” aparecerá na Terra: já se sabe qual oceano ele absorverá

A modelagem sugere que uma zona de subducção adormecida poderia despertar no Oceano Atlântico, criando um novo “Anel de Fogo”.

A zona de subducção abaixo do Estreito de Gibraltar está avançando para oeste e, acreditam os cientistas, poderá um dia “invadir” o Oceano Atlântico. Presumivelmente, isso poderá acontecer em 20 milhões de anos – num futuro distante do ponto de vista da história humana, mas muito próximo do ponto de vista da geologia, escreve Ciência Viva.

Esta zona de subducção, também conhecida como Arco ou Fossa de Gibraltar, situa-se atualmente num estreito corredor oceânico entre Portugal e Marrocos. A modelagem dos pesquisadores sugere que sua lenta migração começou há cerca de 30 milhões de anos. No entanto, nos últimos 5 milhões de anos parece ter parado – levando os cientistas a questionarem-se se o Arco de Gibraltar ainda está ativo hoje.

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Uma nova investigação de uma equipa da Universidade de Lisboa sugere que o arco está actualmente num “período de silêncio”. Acredita-se que dure os próximos 20 milhões de anos, mas depois os cientistas esperam que retome a sua fase activa, com o avanço a continuar e o Arco de Gibraltar a penetrar no Atlântico num processo conhecido como “intrusão de subducção”.

Estudos anteriores mostraram que existem duas zonas de subducção no Oceano Atlântico:

  • a zona de subducção das Pequenas Antilhas, no Mar do Caribe;
  • Arco Escócia, localizado perto da Antártica.

Segundo o autor principal do estudo, geólogo e professor associado da Universidade de Lisboa João Duarte, ambas as zonas de subducção invadiram o Atlântico há vários milhões de anos. A equipe acredita que estudar Gibraltar hoje pode ser, na verdade, uma oportunidade incrível para observar o processo de “invasão” em seus estágios iniciais.

Durante o estudo, os cientistas construíram um modelo computacional capaz de simular a origem de uma zona de subducção há cerca de 34-23 milhões de anos, bem como a sua evolução até aos dias de hoje. Então a equipe queria descobrir se o Arco de Gibraltar ainda está ativo hoje. Os resultados do estudo mostraram uma diminuição acentuada na velocidade do arco há cerca de 5 milhões de anos, durante a sua aproximação à borda do Oceano Atlântico.

Os cientistas continuaram a modelar e analisaram o futuro do Arco de Gibraltar – o modelo sugere que nos próximos 40 milhões de anos a situação mudará um pouco. Espera-se que o arco permaneça inativo durante os próximos 20 milhões de anos, mas então o seu movimento se tornará ativo e acelerará lentamente. Como resultado, a zona de subducção irá expandir-se significativamente em direção ao oceano.

Se o Arco de Gibraltar invadir o Oceano Atlântico, resultará na formação de um sistema de subducção atlântico semelhante ao que circunda o Oceano Pacífico e é conhecido como “Anel de Fogo”. Tal formação fará com que a crosta oceânica se transforme em manto por subducção em ambos os lados do Atlântico, absorvendo e fechando gradativamente este oceano.

Anteriormente Foco escreveu que o “Anel de Fogo” no Oceano Pacífico sacode a terra e “a rega com fogo”.

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