Ciência e Tecnologia – Uma criatura com milhares de olhinhos se esconde no oceano: agora sabemos por que ela precisa deles (foto)

Os pesquisadores finalmente resolveram o mistério de uma criatura marinha cujos olhos estão localizados em toda a sua concha.

O oceano cobre mais de 70% da superfície do planeta e é o lar de muitas criaturas bizarras, como pequenos quítons, cujas conchas segmentadas são cobertas por milhares de pequenos olhos salientes. Os pesquisadores já sabem que eles são feitos de um mineral chamado aragonita, mas a razão do aparecimento de tantos olhos escapou aos pesquisadores até agora, escreve Alerta científico.

Esses milhares de olhos são órgãos sensoriais minúsculos e primitivos, mas os cientistas acreditam que eles realmente ajudam os quítons a ver, ou seja, a distinguir formas e luz. Ao mesmo tempo, algumas espécies de quítons têm “manchas oculares” menores que funcionam como pixels individuais, semelhantes aos componentes do olho composto de insetos ou camarões louva-a-deus. Em palavras simples, todo este sistema ocular forma um sensor visual distribuído por toda a concha do quíton.

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No novo estudo, uma equipe da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, concentrou-se em compreender como surgiram esses sistemas visuais. Os autores do estudo afirmam ter descoberto a incrível agilidade evolutiva dos quítons que vivem nas rochas: os seus antepassados ??desenvolveram olhos com sucesso em quatro casos diferentes. Como resultado desta evolução, os quítons modernos possuem dois tipos de sistemas visuais completamente diferentes.

De acordo com a principal autora do estudo, Rebecca Varney, ela e sua equipe presumiram que os quítons marinhos modernos têm dois tipos de olhos e, portanto, os cientistas não esperavam encontrar quatro fontes de origem independentes. Porém, isso aconteceu: os quítons desenvolveram olhos quatro vezes, de duas maneiras diferentes, o que surpreendeu os pesquisadores.

Tela cheia

Os sistemas visuais dos quítons consistem em pequenas estruturas sensíveis à luz chamadas estetas (esquerda; verde), intercaladas com olhos de concha maiores (centro, azul) ou manchas oculares menores e mais numerosas (direita, vermelho)

Foto: Ciência

Através da sua análise, a equipe reconstruiu a história evolutiva dos olhos de quíton. Para fazer isso, os cientistas compararam fósseis e analisaram amostras de NK retiradas de amostras guardadas no Museu de História Natural de Santa Bárbara. Como resultado, eles conseguiram montar a árvore evolutiva dos quítons.

As descobertas dos cientistas mostram que os dois sistemas visuais destas criaturas marinhas evoluíram duas vezes e em rápida sucessão. Curiosamente, os grupos que chegaram a sistemas oculares semelhantes não eram os mais estreitamente relacionados – na verdade, eram parentes distantes separados há milhões de anos.

Um grupo de quítons desenvolveu manchas oculares há 260-200 milhões de anos, durante o Triássico, quando os dinossauros apareceram pela primeira vez na Terra. Ao mesmo tempo, outro grupo de quítons desenvolveu olhos apenas no período Jurássico – cerca de 200-150 milhões de anos atrás.

olhos de quíton

Tela cheia

Olhos de Quiton. Manchas escuras – olhos, inchaços menores – estetas

Foto: Wyss Institute da Universidade de Harvard

A próxima rodada de evolução ocorreu entre 150 e 100 milhões de anos atrás, durante o período Cretáceo: então os olhos de concha evoluíram nos quítons de Toniciinae e Acanthopleurinae. Em última análise, isso os tornou os olhos lenticulares mais recentes conhecidos pela ciência hoje. A quarta etapa ocorreu entre 75 e 25 milhões de anos atrás. Durante esse período, manchas oculares reapareceram em outro ramo dos quítons.

Segundo Varney, ele e seus colegas descobriram que o número de olhos e sua complexidade dependem diretamente do número de fendas no corpo dos quítons: quanto menos fendas, menos olhos as criaturas desenvolviam, mas seu sistema era mais complexo. Ao mesmo tempo, os quítons com mais fendas desenvolveram um número maior de manchas oculares, mas eram mais simples.

Os autores do estudo planejam continuar trabalhando para entender como as estruturas oculares dos quítons transmitem informações visuais aos seus cérebros. Os cientistas sabem agora que em pelo menos uma espécie de quíton, olhos mais complexos, semelhantes a conchas, enviam informações visuais para processamento a uma estrutura neural em forma de anel que envolve todo o seu corpo. Os nervos ópticos estão, na verdade, conectados a este anel, permitindo-lhes determinar a localização de um objeto dependendo de quais partes do anel estão ativadas.

Anteriormente Foco escreveu que entre os oito braços do polvo existe um – o mais querido.

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