Ciência e Tecnologia – Uma doença que sobreviveu aos impérios: a demência foi documentada na Grécia e Roma antigas

Um novo estudo descobriu que menções à demência apareceram nos escritos médicos de figuras famosas do mundo antigo e encontraram a razão para o seu aumento acentuado em determinados períodos.

Um estudo recente realizado por cientistas lançou luz sobre a prevalência da demência entre pessoas idosas em civilizações antigas. As descobertas do estudo indicam uma mudança notável: embora os antigos gregos raramente documentassem condições semelhantes à demência, tais referências tornaram-se mais proeminentes durante o apogeu do Império Romano, escreve ele. Cosmos.

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Os autores do estudo estudaram os trabalhos médicos de personalidades famosas como Hipócrates, Galeno e Plínio, o Velho. Os antigos gregos reconheciam um comprometimento cognitivo leve em pessoas idosas, semelhante ao que hoje chamamos de problemas menores de memória, juntamente com outros problemas relacionados à idade, como a perda auditiva. No entanto, perdas de memória mais graves, indicativas de doenças como a doença de Alzheimer, parecem ter escapado à sua atenção.

Em contraste, os textos romanos sugerem uma maior consciência de doenças semelhantes à demência. Um exemplo notável é a história de Valerius Messalla Corvinus, um romano que notoriamente esqueceu o seu próprio nome, sugerindo que foram documentados encontros com estados progressivos de perda de memória, embora raros.

O que explica esta diferença entre estas duas grandes civilizações? O estudo aponta fatores ambientais como a poluição do ar e a exposição ao chumbo como potenciais culpados. A utilização generalizada de chumbo pelos romanos em canos e utensílios, bem como o crescimento de cidades densamente povoadas, podem ter lançado as bases para o aumento dos casos de demência. Esta teoria ganha apoio quando comparada com o povo Tsimane da Bolívia, uma população indígena moderna que vive um estilo de vida pré-industrial e tem taxas de demência surpreendentemente baixas. A sua situação realça que os factores ambientais podem influenciar significativamente o risco de desenvolver a doença.

Estes factos históricos não só enriquecem a nossa compreensão do passado da demência, mas também destacam a influência do estilo de vida e dos factores ambientais na saúde. À medida que o mundo moderno luta contra a demência, que afecta centenas de milhares de pessoas, é estudar nos convida a refletir sobre as lições da história. Sugere que olhar para o passado e aprender sobre a vida de populações como os Tsimane pode fornecer pistas valiosas para mitigar os efeitos da demência hoje.

Anteriormente Foco escreveu sobre a misteriosa conexão entre a doença de Alzheimer e a artrite. Tendo encontrado uma causa potencial para a doença de Alzheimer, os cientistas descobriram que o sinistro organismo também contribui para o desenvolvimento de artrite, aterosclerose e diabetes tipo 2.

Também Foco escreveu que os antigos genes humanos são os culpados pela prevalência da doença de Alzheimer. Um novo banco de dados de povos antigos revelou detalhes das origens da predisposição do homem moderno a muitas doenças. Suas raízes remontam a 34.000 anos.

Este material é apenas para fins informativos e não contém conselhos que possam afetar sua saúde. Se você estiver enfrentando problemas, entre em contato com um especialista.

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