Cinco perguntas para o comandante geral da 82ª Divisão Aerotransportada

Este artigo foi publicado como parte de um acordo de compartilhamento de conteúdo entre o Army Times e o The Fayetteville Observer.

Já se passaram quase seis meses desde que o major-general J. Patrick Work assumiu o comando da 82ª Divisão Aerotransportada. A divisão sede implantada na Europa menos de um mês depois, enquanto a brigada de aviação de combate da divisão se dirigia para o Médio Oriente.

Enquanto isso, as unidades em Fort Liberty, Carolina do Norte, treinaram localmente, combinado com treinamento anual no Joint Readiness Training Center em Fort Johnson, Louisiana, e no National Training Center em Fort Irwin, Califórnia. E a Força de Resposta Imediata da divisão mantém prontidão constante para ser mobilizada, se necessário, em todo o mundo.

O Fayetteville Observer conversou com Work por meio de uma videochamada em 6 de maio, enquanto ele estava na Europa, para saber o que está acontecendo na divisão nos últimos seis meses.

Nota do Editor: As perguntas e respostas a seguir foram editadas em termos de extensão, estilo e clareza.

Qual é o papel do 82º na Europa neste momento?

A invasão da Ucrânia por Moscovo, com a invasão inicial a ocorrer em 2014 e, obviamente, novamente em 2022, o combate é cruel e a Roménia partilha fronteira com a Ucrânia. Portanto, a região do Mar Negro é realmente volátil e há muita coisa em jogo. O mundo está a observar tudo o que se passa na Ucrânia e não há garantias sobre como isto vai acabar. Portanto, quando pensamos na Aliança e consideramos o investimento que os Estados Unidos e (o Comando Europeu) fizeram nos estados bálticos da Polónia no início de 2014, estamos um pouco atrasados ??aqui na fronteira sudeste.

O que o General Chris Cavoli está a tentar fazer connosco é dinamizar a Aliança, apoiar a Aliança e encorajar a Aliança na Eslováquia, na Hungria, na Roménia e na Bulgária, porque esta é realmente uma vizinhança difícil. O maior compromisso com a Polónia e os Estados Bálticos ocorreu uma década antes da reinvasão. A Roménia tem muito potencial. Tem duas divisões nacionais. Tem uma divisão da NATO que acolhe e um Corpo da NATO que acolhe. A Bulgária, a Hungria e a Eslováquia concentram-se principalmente nas suas defesas nacionais, por isso o que estamos a tentar fazer através da nossa Assistência às Forças de Segurança é ajudar a ligar os seus esforços nacionais aos esforços da OTAN. Então, se você está enfrentando começar no leste ao longo da fronteira russa e no flanco sudeste da Europa, como podemos ajudar esses três estados a se conectarem profundamente e de forma mais significativa à aliança? É nisso que estamos trabalhando. O General Chris Cavoli prioriza claramente os esforços e a energia da aliança em direção à aliança.

A 82ª Brigada de Aviação de Combate recebeu muito treinamento no Oriente Médio durante os últimos meses. Como é a implantação deles?

É obviamente um ambiente muito perigoso – desde a primeira semana de outubro, ainda mais. Ele enfrenta desafios de combate ao terrorismo na região. Entre muitos desses países, alguns estão realmente a debater-se com os seus próprios problemas civis internos. Obviamente, a Síria lida com uma guerra civil, mas baseia-se no que aconteceu entre Israel, o Hamas e, mais recentemente, o Irão. É um ambiente realmente perigoso e a nossa brigada de aviação está posicionada bem no meio disso. E assim, o que acontece entre os atores estatais não fica necessariamente entre esses dois estados. Estamos operando em vários países do Oriente Médio neste momento. A Brigada de Aviação de Combate realmente desafia a física. Podemos considerar garantida a habilidade necessária para pilotar helicópteros. Cada vez que decola, desafia a gravidade, e os pilotos são extraordinariamente habilidosos, e fazem isso dia e noite. É um ambiente muito difícil por lá, apenas o calor e a quantidade de areia, sujeira, etc. Eles estão fazendo isso com um padrão muito alto, então estamos muito orgulhosos deles, e nunca devemos tomar por é garantido o que esses pilotos realmente habilidosos fazem com essas máquinas todos os dias e o que as equipes de manutenção fazem nos bastidores para manter as aeronaves voando. Não só estamos orgulhosos do que eles estão fazendo, mas os pára-quedistas que estão destacados para o Oriente Médio neste momento estão realizando entregas todos os dias em um ambiente realmente difícil, e já fazem isso há mais de seis meses.

Um paraquedista foi ferido no início da implantação. Você pode falar sobre a resiliência das (famílias) aqui na Carolina do Norte?

Para as famílias que enfrentam a separação neste momento, especialmente as famílias da brigada de aviação, onde sabem que os seus entes queridos estão a operar num ambiente perigoso – estamos muito gratos. Tendemos a alistar soldados, mas a realistar famílias, e o milagre da força totalmente voluntária é que estas famílias continuam a ficar connosco, e precisamos que o façam. Estamos extraordinariamente gratos e, com grande admiração, agradeço em nome da nação e em nome da divisão. Adicionalmente, Suboficial 4 Garrett Illerbrunn teve uma situação muito difícil na véspera de Natal. Durante quase seis meses, ele e sua família têm lidado com sua recuperação e estamos todos torcendo por eles e orando por eles. Para todas as famílias afetadas pelo que está acontecendo nessas guerras, mantemos vocês em nossas orações e em nossos pensamentos. Eles estão sempre na minha mente como comandante.

Você pode falar sobre as brigadas de Fort Liberty que também fizeram parte dos ciclos de treinamento?

Uma das coisas que fornecemos são forças prontas e responsivas em um prazo muito curto, e isso não é segredo para quem assiste. Temos a Força de Resposta Imediata e seu trabalho é estar pronto para ser implantado em qualquer lugar do mundo em 18 horas para enfrentar qualquer inimigo em qualquer ambiente. Também temos uma equipe de brigada de combate que está em alerta mais lento e em um ciclo de treinamento intensivo. Seu trabalho é realizar treinamento de tarefas essenciais para a missão e tudo, desde o indivíduo até a equipe de combate da brigada coletiva – todas essas tarefas, do ataque à defesa e à estabilidade, e eles são realmente o pão com manteiga da divisão. , que é uma entrada forçada conjunta – forçando a entrada no quintal de um adversário, tirando-lhe um pedaço de terra para que possamos ajudar a nação a construir poder de combate como parte da força conjunta. Temos um monte de pessoas agora que estão por aí tentando dominar seu ofício, sejam eles fogos de artilharia, sejam engenheiros, sejam logísticos ou sejam infantaria e eles seja pago para atirar, mover-se, comunicar-se e dominar o combate corpo a corpo. Temos uma equipe inteira de brigada de combate focada nisso agora, e então nossa divisão de artilharia e nossa brigada de sustentação nunca têm um dia de folga. Cada vez que há um pára-quedista em campo, alguém o coloca lá. Alguém arrumou seu pára-quedas. Alguém moveu aquela munição. Alguém está disparando aqueles obuseiros para apoiá-los. Então, temos muita coisa acontecendo na divisão o tempo todo.

A divisão terá representantes no 80º aniversário da invasão do Dia D?

Vários de nós estaremos lá e estou muito ansioso por isso. Dos 160 mil soldados aliados que atacaram no Dia D, cerca de 23 mil deles eram pára-quedistas. Eram pára-quedistas da 82ª, da 101ª Divisão Aerotransportada e da 6ª Divisão Aerotransportada Britânica. E da nossa divisão em particular, várias de nossas equipes de combate regimentais na época conduziam ataques de pára-quedas – o 505º, o 507º, o 508º e um punhado de desbravadores do 504º e depois do 325º, que era um regimento de infantaria de planadores. Todas essas organizações participaram dos desembarques de assalto no Dia D e lutaram obstinadamente em lugares como La Fiere, no Reno. Algo interessante é que neste momento estou destacado para a Europa e tenho um batalhão da 1ª Divisão de Infantaria e uma brigada da 101ª que estão apoiando aqui. Todas essas organizações fizeram contribuições massivas durante a campanha da Normandia. E assim, para a nossa divisão, ao longo de 33 dias de combate sustentado, 1.142 pára-quedistas pagaram o sacrifício final. Para unidades como o 508º, que tinha mais de 2.000 saltadores no Dia D, quando os barcos voltaram, um mês depois, para a Inglaterra, restavam apenas cerca de mil deles. Temos uma dívida excepcional com eles pelo preço que pagaram com seu sangue. Estou ansioso para fazer de tudo, desde chegar até lá para homenageá-los em várias cerimônias, como St. Mere Eglise, a primeira cidade libertada na Normandia, onde o 505º Regimento de Infantaria Paraquedista saltou. Seguiremos para a ponte La Fiere – o 505º lutou obstinadamente; o 325º lutou lá; o 508º convergiu para lá. Aguardamos ansiosamente a oportunidade, se o tempo cooperar, de sair de um avião e fazer um espetáculo.

A redatora da equipe, Rachael Riley, pode ser contatada em rriley@fayobserver.com ou 910-486-3528.

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