Comboio com destino ao Texas tenta recrutar veteranos para protestos na fronteira

Um comboio de protesto alertando sobre uma “invasão” de migrantes na fronteira entre os EUA e o México deixou a Virgínia na segunda-feira e começou a seguir em direção ao Texas, onde continuou o impasse entre os governos estadual e federal sobre autoridade e segurança fronteiriça.

O comboio foi organizado em parte por Pete Chambers, um ex-tenente-coronel do Exército que falou sobre o movimento esta semana em programas apresentados pelo teórico da conspiração de direita Alex Jones e pelo âncora deposto da Fox News, Tucker Carlson.

Chambers e outros organizadores instaram os veteranos e militares a se juntarem à sua causa, escrevendo em seu site que estavam convocando “todos os policiais e militares ativos e aposentados, veteranos, mamães ursas, autoridades eleitas, proprietários de empresas, fazendeiros, caminhoneiros, motociclistas, mídia e americanos cumpridores da lei e amantes da liberdade”.

Scotty Saks, organizador do comboio e apresentador da “Rádio Soberana”, afirmou que Navy SEALs e Boinas Verdes ativos estavam planejando aderir.

O comboio “Take Our Border Back” disse que pretende pressionar o governo federal realizando um comício no dia 3 de fevereiro em Quemado, Texas, que fica a apenas 32 quilômetros ao norte de Eagle Pass. Por ordem do governador do estado, Greg Abbott, a Guarda Nacional do Texas estendeu arame farpado perto de Eagle Pass este mês e impediu que agentes da Patrulha de Fronteira acessassem uma popular passagem de migrantes.

Numa decisão de 5-4 na semana passada, o Supremo Tribunal dos EUA deu à Patrulha da Fronteira autoridade para cortar o fio da sanfona. A decisão foi de escopo restrito e, embora diga que o Texas não pode bloquear a entrada das autoridades federais na fronteira, não impede o estado de agir. Vinte e cinco Governadores republicanos emitiram uma declaração conjunta Quinta-feira apoiando a Abbott, argumentando que os estados têm direito à legítima defesa.

A tensão entre autoridades estaduais e federais ocorre em meio a níveis recordes de travessias não autorizadas na fronteira. No fim de semana, o presidente Joe Biden afirmou que iria “fechar a fronteira agora mesmo” se o Congresso autorizasse.

Além do evento principal em Quemado, os organizadores do “Take Our Border Back” estão planejando comícios simultâneos em San Ysidro, Califórnia, e Yuma, Arizona.

Quando o comboio com destino ao Texas partiu da Virgínia na segunda-feira, os organizadores insistiram que a sua intenção era realizar um protesto pacífico para esclarecer as questões na fronteira e instar as autoridades eleitas a tomarem medidas para fechá-la. No entanto, o grupo alertou na terça-feira sobre “infiltrados e provocadores” que poderiam estar a planear perturbar os seus esforços, e os especialistas em extremismo temiam que a situação pudesse tornar-se volátil.

“Eles estão convocando ex-policiais, ex-militares e, portanto, procuram pessoas com treinamento tático. Isso não é realmente uma necessidade para ser um manifestante”, disse Tom O’Connor, um agente especial aposentado do FBI que investigou o extremismo nacional e internacional durante mais de 20 anos. “Isso pode acabar muito mal. Os cidadãos têm claramente o direito de ficar zangados com as questões fronteiriças e protestar legal e pacificamente contra as suas opiniões… mas enviar potenciais vigilantes para se interporem entre as já tensas autoridades estaduais e federais provavelmente não é uma boa ideia.”

O’Connor e Freddy Cruz, pesquisador do Western States Center, disseram que ficaram perturbados com a retórica do grupo sobre a fronteira. Os organizadores publicaram atualizações sobre o comboio na plataforma de vídeo Rumble and X (antigo Twitter), nas quais frequentemente se referiam a uma “invasão” de migrantes. Num vídeo, Saks argumentou: “Não podemos ficar sentados a ver as nossas fronteiras, a nossa língua e a nossa cultura serem destruídas”.

Esse tipo de linguagem perpetua a teoria da conspiração da “Grande Substituição”, que afirma que políticas de imigração brandas estão a ser concebidas para substituir o poder e a cultura dos brancos nos EUA, disseram O’Connor e Cruz. A teoria tem sido associada a vários tiroteios em massa nos últimos anos, incluindo o assassinato de 10 pessoas em Buffalo, Nova York, em 2022, e um tiroteio em El Paso, Texas, que deixou 23 pessoas mortas em 2019.

“Esse tipo de linguagem é muito perigoso para animar as pessoas a assumirem o papel de vigilantes”, disse Cruz. “Fica ainda mais assustador quando já existe essa tensão entre as autoridades estaduais e os agentes federais em Eagle Pass, onde a imigração se tornou como um pára-raios. As pessoas precisam ser muito responsáveis ??sobre como estão discutindo isso em um espaço público.”

Durante uma aparição no serviço de streaming de Tucker Carlson na sexta-feira, Chambers argumentou que “mamães ursas, policiais, veteranos, caminhoneiros” estavam indo para o Texas apenas para “trazer luz” à situação. Os porta-vozes do Exército dos EUA e da Guarda Nacional do Texas não tinham informações suficientes para verificar o histórico de serviço de Chambers, mas em 2022 ele testemunhou em tribunal federal que se qualificou como Boina Verde e mais tarde ingressou na Guarda Nacional do Texas, servindo até 2021.

“Não há nada de nefasto nisso”, disse Chambers. “Na verdade, estou sugerindo a eles – e eles sabem disso – que esta é uma manifestação pacífica.”

Ao planejar o comboio, os organizadores emitiram uma lista de 10 pontos de regras de segurança para os participantes, incluindo uma que dizia: “Se os malfeitores tentarem criar um problema, então façam o possível para não envolvê-los!! Se você se encontrar em uma situação de risco de vida por causa dessas pessoas, então, por todos os meios, DEFENDA-SE de acordo com a lei estadual.”

“O potencial para que algo aconteça ou um indivíduo único dentro desse grupo é provavelmente muito bom”, disse O’Connor. “E até o próprio grupo disse que vai ficar de olho nas pessoas que querem causar problemas. Então, eles estão pensando a mesma coisa.”

Ainda não se sabe na terça-feira quantas pessoas estavam envolvidas no comboio. De acordo com WAVY, uma estação de televisão local em Hampton Roads, Virgínia, algumas dezenas de veículos se encontraram em um estacionamento de Virginia Beach antes de partirem para o Texas na segunda-feira. Na manhã de terça-feira, os organizadores tentavam reduzir a confusão sobre a rota.

Embora não se saiba quantas pessoas poderão participar dos comícios, o esforço é bem financiado. Na tarde de terça-feira, o grupo havia arrecadado quase US$ 141 mil em doações, que os organizadores disseram que seriam necessárias para gás, licenças, equipamentos de comunicação e suprimentos para palco nos locais dos comícios. Alguns doadores anônimos doaram entre US$ 1.000 e US$ 3.000, e suas doações foram acompanhadas de mensagens como: “Coloque a armadura de Deus” e “mantenha a linha”.

O comboio parou na noite de segunda-feira em Jacksonville, Flórida, e esperava-se que chegasse a Baton Rouge, Louisiana, na terça-feira. Os organizadores planejavam chegar a Dripping Springs, Texas, na quarta-feira, onde deveriam realizar uma “reunião de torcida” na quinta-feira, antes de irem para Quemado na sexta-feira.

Esta história foi produzida em parceria com Veteranos Militares no Jornalismo. Por favor, envie dicas para MVJ-Tips@militarytimes.com.

Nikki Wentling cobre desinformação e extremismo para o Military Times. Ela faz reportagens sobre veteranos e comunidades militares há oito anos e também cobriu tecnologia, política, saúde e crime. Seu trabalho recebeu várias homenagens da National Coalition for Homeless Veterans, dos editores-gerentes da Arkansas Associated Press e outros.

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