Começa a busca pelos destroços do avião acidentado do piloto Richard Bong

Um museu de Wisconsin está fazendo parceria com um grupo de preservação histórica na busca pelos destroços do avião do ás da Segunda Guerra Mundial, Richard Bong, no Pacífico Sul.

O Centro Histórico de Veteranos Richard I. Bong em Superior e o grupo sem fins lucrativos de preservação histórica da Segunda Guerra Mundial Pacific Wrecks anunciaram a busca na sexta-feira, A Rádio Pública de Minnesota relatou.

Bong, que cresceu em Poplar, é responsável pelo abate de 40 aeronaves japonesas durante a Segunda Guerra Mundial. Ele pilotou um caça Lockheed P-38 Lightning apelidado de “Marge” em homenagem a sua namorada, Marjorie Vattendahl. Bong colou uma ampliação do retrato de Vattendahl no nariz do avião, de acordo com um resumo do serviço do avião no Pacific Wrecks.

Bong disse na época que Vattendahl “parece ótimo e muito melhor do que essas mulheres nuas pintadas na maioria dos aviões”. o Los Angeles Times relatou no obituário de Vattendahl em 2003.

Outro piloto, Thomas Malone, estava pilotando o avião em março de 1944 sobre o que hoje é conhecido como Papua Nova Guiné, quando uma falha no motor o fez girar. Malone saltou antes que o avião caísse na selva.

O fundador do Pacific Wrecks, Justin Taylan, liderará a busca pelo avião. Ele planeja partir para Papua Nova Guiné em maio. Ele acredita que a busca pode levar quase um mês e custar cerca de US$ 63 mil gerados por meio de doações.

Taylan disse à Rádio Pública de Minnesota que está confiante de que encontrará os destroços, já que os registros históricos fornecem uma localização aproximada do local do acidente. Mas ele não tem certeza de que sobrará o suficiente para identificá-la conclusivamente como Marge.

“Esperamos que possamos encontrar a prova definitiva, que será um número de série do avião que diz que este avião é Marge”, disse Taylan.

Bong abateu mais aviões do que qualquer outro piloto americano, ganhando status de celebridade. O general Douglas MacArthur concedeu-lhe a Medalha de Honra, a mais alta condecoração militar dos EUA, em 1944.

Bong casou-se com Vattendahl em 1945. Ele foi designado para trabalhar como piloto de testes em Burbank, Califórnia, após três viagens de combate no Pacífico Sul. Ele foi morto em 6 de agosto de 1945, quando um caça a jato P-80 que ele estava testando caiu.

Ele morreu no mesmo dia em que os Estados Unidos lançaram a bomba atômica sobre Hiroshima.

Vattendhal tinha 21 anos quando Bong morreu. Ela se tornou modelo e editora de revistas em Los Angeles. Ela morreu em setembro de 2003 no Superior.

Uma ponte que conecta Superior e Duluth, Minnesota, leva o nome de Bong.

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