Começa o teste federal para contaminação da água de Red Hill

O governo dos EUA disse na segunda-feira que assumiu a responsabilidade pelo combustível de aviação que vazou em um sistema de água da Marinha atendendo 93.000 pessoas em 2021, mas os advogados contestam se as famílias que estão processando foram expostas a água contaminada suficiente para deixá-las doentes.

O julgamento de um caso de dano ambiental em massa começou no tribunal federal de Honolulu na segunda-feira, mais de dois anos depois que uma instalação militar de tanques de combustível dos EUA envenenou milhares de pessoas quando vazou combustível de aviação na água potável de Pearl Harbor.

Em vez de um júri, um juiz está a ouvir falar de um processo contra os Estados Unidos movido por 17 queixosos “indicadores”: uma selecção cruzada de familiares de militares que representam mais de 7.500 outros, incluindo militares, em três processos federais.

De acordo com documentos judiciais, o governo dos EUA admitiu que o derramamento de 20 de novembro de 2021 na Instalação de Armazenamento de Combustível a Granel de Red Hill causou um incômodo para os demandantes, que os Estados Unidos “violaram seu dever de cuidado” e que os demandantes sofreram lesões compensáveis.

Mas eles contestam se os residentes foram expostos ao combustível de aviação em níveis suficientemente elevados para causar os alegados efeitos na saúde, que vão desde vómitos a erupções cutâneas.

Os demandantes apresentaram declarações descrevendo como a crise hídrica os adoeceu e os deixou com problemas de saúde contínuos, incluindo convulsões, asma, eczema e disfunção vestibular.

A Marinha se mobilizou após receber relatórios sobre a água, disse Rosemary Yogiaveetil, advogada do Departamento de Justiça dos EUA, em declaração de abertura no tribunal. As equipes foram às casas e começaram a coletar amostras de água e as autoridades fecharam o poço Red Hill por precaução, disse ela.

Eles começaram a “dar descarga em todas as casas na linha de água”, para restaurar a água limpa, disse Yogiaveetil. A Marinha começou a fornecer água engarrafada e a pagar meses de quartos de hotel para algumas famílias afetadas.

Os advogados dos demandantes argumentam que os funcionários da Marinha sabiam que havia combustível na água e não alertaram as pessoas para não beberem, mesmo dizendo aos residentes que a água era segura.

As famílias perderam a confiança nas instituições que elas próprias serviam, disse Kristina Baehr, uma das advogadas dos demandantes, num comunicado de abertura.

“O lar deveria ser um lugar onde eles se sentissem seguros”, especialmente durante a pandemia, disse ela.

Nastasia Freeman, esposa de um oficial da Marinha e mãe de três filhos, descreveu em sua declaração como a família pensava que os vômitos e a diarreia eram uma intoxicação alimentar no Dia de Ação de Graças.

“Eu desenvolvi uma erupção cutânea nos braços, com feridas e lesões no couro cabeludo, pés e mãos, acompanhadas de dor de cabeça”, escreveu ela. “Tive uma sensação muito estranha que nunca tinha tido antes – senti como se meu sangue estivesse pegando fogo.”

Até seus cachorros estavam vomitando.

Em 29 de novembro, uma enfermeira disse que recebeu várias ligações, todas com um tema comum: a água da torneira.

“Parecia que estávamos sendo iluminados por gás”, dizia a declaração de Freeman. “SabÃamos que a água não era segura, mas a Marinha estava nos dizendo que era. Eles disseram que não sabiam o que havia na água e que estavam “investigando”.

Esperava-se que ela fosse a primeira das demandantes a ser interrogada no tribunal na segunda-feira.

Os especialistas testemunharão durante o julgamento que a “miríade de lesões” que os demandantes alegam eram condições pré-existentes ou não tinham ligação conhecida com a exposição ao combustível, disse Yogiaveetil.

A Relatório de investigação da Marinha em 2022 listou uma série de erros em cascata desde 6 de maio de 2021, quando um erro do operador causou a ruptura de um tubo e causou o derramamento de 21.000 galões de combustível enquanto era transferido entre os tanques. A maior parte desse combustível foi derramada em uma linha de supressão de incêndio e ficou lá por seis meses, fazendo com que a linha afundasse. Quando um carrinho bateu nesta linha flácida em 20 de novembro, liberou 20.000 galões de combustível.

Quando as pessoas começaram a falar sobre a água, a Marinha entendeu que havia um vazamento em 20 de novembro, mas na época acreditaram que estava contido, disse Yogiaveetil na segunda-feira.

Os militares acabaram concordando em drenar os tanques, em meio a ordens estaduais e protestos de nativos havaianos e outros residentes do Havaí preocupados com a ameaça que representava o abastecimento de água de Honolulu. Os tanques ficam acima de um aqüífero que fornece água para 400 mil pessoas na área urbana de Honolulu.

Do lado de fora do tribunal na segunda-feira, ativistas que se autodenominavam protetores da água seguravam cartazes em apoio aos demandantes.

Muita coisa depende deste julgamento.

“Um julgamento de referência ajuda os advogados a compreender o provável sucesso ou fracasso dos casos que estão em andamento”, explicou Loretta Sheehan, uma advogada de danos pessoais baseada em Honolulu, não envolvida no litígio sobre água.

O resultado pode ajudar a determinar danos futuros a serem concedidos ou acordos, disse ela.

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