Como abordar as isenções e a elegibilidade pode resolver a crise de recrutamento

Várias razões para a crise de recrutamento militar dos EUA estão em grande parte fora do seu controlo. Mas há um problema que é perfeitamente dentro da capacidade do Pentágono de corrigir: o processo pelo qual os potenciais recrutas são avaliados – e muitas vezes rejeitados – quanto à sua capacidade médica para servir. Proponho duas mudanças de bom senso em processos excessivamente burocráticos e padrões rigorosos, que permitiriam aos militares aceder a milhares de militares adicionais por ano.

Tendo sido rejeitado clinicamente três vezes antes de finalmente receber uma dispensa médica para ingressar na Guarda Aérea Nacional em 2018, sei em primeira mão o quão ilógico e irritante este processo pode ser. Mas foi através dos meus esforços aconselhando mais de 400 candidatos igualmente rejeitados que percebi que é necessária uma mudança em maior escala. Pelos meus cálculos, mais de 15.000 candidatos são rejeitados clinicamente todos os anos sem solicitar isenção, e um número ainda maior é negado na porta do recrutador ou auto-selecionado para não se inscrever. Numa altura em que os militares enfrentam uma crise de recrutamento, não deveriam estar a fazer tudo o que podem para trazer candidatos que estejam prontos e dispostos, mas que actualmente não podem servir?

Mais de 15.000 candidatos por ano rejeitados sem recurso de isenção

Quantos recrutas potenciais os militares estão perdendo? De acordo com um 2022 Relatório de atividade de pesquisa e análise de padrões médicos de adesão, 1,35 milhão de candidatos receberam um exame físico no MEPS de 2016-2020. Dessa população, 13-16% foram desqualificados clinicamente, mas apenas 47-66% dos candidatos desqualificados solicitou uma dispensa médica. Pelos meus cálculos, de 2016 a 2020, cerca de 85.000 candidatos foram rejeitados e não solicitaram dispensa médica.

Por que um requerente não solicitaria uma isenção? A resposta se resume aos incentivos – e a quem realmente cuida da papelada. Para a maioria dos candidatos, os recrutadores determinam se devem ou não submeter-se a uma revisão de isenção. No entanto, os recrutadores são avaliados pelo número total de recrutas que contratam, muitas vezes com base em quotas mensais ou anuais. Isto desincentiva-os de dar prioridade a candidatos que necessitam de isenções, que exigem mais trabalho, demoram mais tempo e podem, em última instância, resultar em rejeição. Além disso, os recrutadores não são profissionais médicos nem têm poderes para avaliar um candidato de forma holística, o que, de facto, é a intenção do processo de isenção. Assim, infelizmente, os recrutadores são colocados na posição de tomar decisões de isenção quando decidem não submeter um candidato.

Tomemos 2020 como um estudo de caso, quando os serviços militares viram os seguintes números de candidatos, desqualificações e isenções com base em Relatório Anual de 2022 da AMSARA:

  • Exército: 120.500 candidatos, 14% desclassificados (16.750), 8.500 não solicitaram dispensa.
  • Marinha: 46,3 mil candidatos, 16% desclassificados (7,4 mil), 3,1 mil não solicitaram dispensa.
  • Força Aérea: 39.500 candidatos, 16% desclassificados (6.200), 2.500 não solicitaram dispensa.
  • Corpo de Fuzileiros Navais: 42.500 candidatos, 14% desqualificados (5.700), 1.800 não solicitaram isenção.

Assim, só em 2020, 36 mil potenciais militares foram rejeitados e 16 mil não solicitaram isenção. Se considerarmos também os quatro anos anteriores, 192.000 candidatos foram rejeitados clinicamente e 85.000 não solicitaram isenção.

É importante notar que estes números são uma subestimação do total de candidatos, uma vez que os recrutadores muitas vezes exercem um “veto de bolso” que impede os candidatos de processarem no MEPS ou de apelarem para uma isenção. Além disso, estas estatísticas de desqualificação não incluem o aumento da taxa de desqualificações no âmbito do MHS Genesis, um sistema de registos de saúde electrónicos lançado em 2023, que sinaliza automaticamente registos médicos e de prescrição civis. Esta divulgação forçada de todo e qualquer registo médico potencialmente relevante – que pode estar desatualizado, impreciso e irrelevante para a capacidade de um candidato servir – irá agora causar apenas mais obstáculos.

A questão permanece: quantos destes candidatos rejeitados poderão servir se tiverem a oportunidade de solicitar uma isenção?

Empurre automaticamente todos os candidatos para uma isenção

No curto prazo, uma solução simples para este problema seria pressionar automaticamente todos os candidatos desqualificados para uma revisão da isenção. Isto duplicaria imediatamente o número de requerentes que recebem revisões de isenções e, consequentemente, aumentaria o número de isenções aprovadas. Isso acabaria com o veto dos recrutadores, que podem retardar o processo ou impedir que os candidatos solicitem isenções. E daria a todos os candidatos a oportunidade de serem avaliados de forma holística para saber se os riscos potenciais que representam são compensados ??pelo valor que trazem para os militares, apesar das suas condições médicas.

As taxas de aprovação de isenção são atualmente 60-70%. Quantos dos 85.000 candidatos actualmente rejeitados sem renúncia poderão recebê-la se tiverem oportunidade? Não há como saber com certeza. Mas se assumirmos, por exemplo, que 25% poderiam ser dispensados, os militares poderiam ter recebido 21 mil recrutas adicionais nos últimos cinco anos. Embora isto não resolvesse toda a crise de recrutamento militar, esta melhoria resultaria num passo significativo no sentido de melhorar a crise de recrutamento militar e está totalmente sob o controlo dos militares.

Adaptar os requisitos médicos aos requisitos do trabalho

Exigir que todos os candidatos solicitem isenções é apenas uma solução temporária. Tendo em conta as actuais normas de qualificação, evitar 77% dos jovens americanos de serem elegíveis para servir, a mudança desses padrões aumentaria a oferta de potenciais candidatos para muito mais do que apenas 23% dos jovens americanos. A solução a longo prazo, portanto, é adaptar os padrões médicos militares às funções militares (ou seja, MOS/AFSC). Os militares já exercem maior flexibilidade de isenção para empregos que não são fisicamente exigentes, como capelães, advogados e médicos, e aumentaram os requisitos médicos para empregos fisicamente exigentes, como pilotos de caça e forças especiais. Por que não expandir esta prática para todas as áreas de carreira?

Hoje, muitas funções militares, como inteligência, logística ou cibernética, embora extremamente importantes, não são mais desgastantes fisicamente do que os seus equivalentes civis. Essas funções não deveriam ter barreiras médicas de entrada mais baixas? Cada Serviço poderia classificar cada MOS/AFSC como de alto, médio ou baixo risco do ponto de vista físico e médico e atualizar os padrões e recomendações de isenção de acordo. Assim como atualmente os candidatos são dispensados ??para um ramo específico, no futuro eles poderão ser dispensados ??para empregos específicos. Se quisessem mudar, seu estado médico precisaria ser levado em consideração.

As necessidades dos militares

Alguns argumentarão que adaptar os padrões médicos e as directrizes de isenção equivale a “reduzir os padrões”. Concordo que nem todas as condições devem ser elegíveis para uma isenção e que nem os padrões de aptidão física nem os requisitos de trabalho devem ser reduzidos. A capacidade de implementação também deve ser considerada, mas a capacidade de implementação para funções de apoio muitas vezes significa trabalhar numa base estabelecida ou mesmo implementação no local. No geral, a questão é que os padrões médicos devem corresponder ao trabalho e não ser desnecessariamente rígidos e padronizados.

No final das contas, as necessidades dos militares vêm antes de qualquer candidato individual. Mas quais são exatamente as necessidades dos militares? Neste momento, os militares precisam de recrutar milhares de indivíduos mais qualificados, competentes e aptos por ano. Os militares podem fazer alterações simples na elegibilidade agora mesmo para abrir as comportas de candidatos que já estão prontos e dispostos a servir. A questão permanece se o Departamento de Defesa decidirá fazê-lo.

Joe Schuman é oficial da Guarda Aérea Nacional e publicou vários artigos sobre questões de recrutamento militar, bem como aconselhou mais de 400 candidatos sobre como navegar no processo de isenção médica militar. autor e não refletem a posição oficial do Departamento de Defesa dos EUA. Ele pode ser contatado em joeschuman1234@gmail.com.

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