Como nove homens capturaram um submarino nazista e encurtaram a Segunda Guerra Mundial

Outrora caçadores do oceano Atlântico, as matilhas alemãs em 1944 tornaram-se as caçadas. Grupos de trabalho aliados apelidados de “Hunter-Killer”[s]”atacou metodicamente, afundou e destruiu submarinos alemães, um por um.

Em 4 de junho de 1944, apenas dois dias antes da Operação Overlord, os Aliados estavam mais uma vez à espreita e alcançaram o quase impossível: o ataque anti-submarino dos EUA. O Grupo de Tarefa 22.3 capturou o submarino nazista U-505 junto com sua equipe, tecnologia, códigos de criptografia e uma máquina de criptografia Enigma em funcionamento.

Incrivelmente, a “Operação Nemo” foi a primeira captura de um navio de guerra inimigo em batalha desde a Guerra de 1812 e, pela primeira vez desde o início da guerra em 1939, os EUA e os seus aliados conseguiram decifrar os códigos navais alemães em tempo real.

Mais de 3.000 marinheiros americanos contribuíram para a caça e captura bem-sucedida do U-505, mas foram nove submarinistas americanos comuns que terminaram o trabalho.

Depois de examinar esses feitos em seu último trabalho, “Codinome Nemo: A caça a um submarino nazista e a elusiva máquina Enigma”, Charles Lachman, autor e produtor executivo de Inside Edition, conversou com o Military Times para discutir o jogo de gato e rato de caça ao U-505 e o grupo de embarque de nove homens que mudou a história.

Você pode discutir como este livro surgiu? Evidentemente, você teve um encontro fortuito em um museu em Chicago.

Minha esposa e eu estávamos visitando nossa filha no Dia de Ação de Graças, há alguns anos, e o namorado dela na época queria entreter os pais. Ele nos levou ao Museu da Ciência e Indústria. É um desses grandes museus onde você pode mexer nas coisas e ensina ciência e história americana do ponto de vista industrial.

O destaque é que você desce até esta caverna no porão e lá está o U-505 parado ali. Eu nunca tinha ouvido a história antes. Talvez se você estiver na Marinha dos EUA, seja uma história familiar, mas para o leigo foi alucinante ver este enorme submarino nazista em um porão em exposição em um museu em Chicago, cerca de 80 anos depois.

Fiquei instantaneamente atraído por isso. Virei-me para minha esposa e disse: “Isto é um livro”.

Examinando o material da biblioteca, percebi rapidamente que estava encontrando fontes inexploradas de material nos arquivos do museu. Eles foram muito generosos em abrir isso para mim. Também consegui encontrar e contactar descendentes dos marinheiros norte-americanos que se ofereceram como voluntários para a missão. Abri a história também do ponto de vista dos marinheiros alemães. Então, está estruturado como um jogo de gato e rato entre americanos e alemães.

Qual foi a diferença entre a apreensão do U-505 e, por exemplo, a apreensão britânica do submarino alemão U-110 em maio de 1941?

Os Aliados possuíam alguns submarinos alemães, então tinham uma boa noção do que havia dentro. Na maioria das vezes, porém, os alemães tiveram tempo suficiente para destruir a máquina Enigma e garantir que os livros de códigos secretos também fossem destruídos.

A genialidade desse grupo de ataque foi que eles conseguiram capturar os tão procurados livros de códigos nazistas e uma máquina Enigma intacta.

Isto provou ser de grande inteligência e valor para o esforço de guerra Aliado.

O U-505 teve uma gestão bastante infeliz antes de sua captura. O segundo capitão, Peter Zschech, cometeu suicídio na frente de sua tripulação. Como você equilibrou a narrativa alemã versus americana?

Tentei alternar cada capítulo. Embora os americanos e os alemães não soubessem que o destino os uniria em 4 de junho de 1944, em certo sentido, era inevitável.

Foi importante para mim incluir o ponto de vista dos marinheiros alemães, por algumas razões: Pela narrativa, mas também foi simplesmente fascinante ver como eles viam a guerra, quão convencidos estavam da vitória final da Alemanha, certo até a rendição incondicional em 1945.

E sim, o suicídio do capitão foi um acontecimento extraordinário. O U-505 tinha a reputação de ser um navio de azar. Seu histórico de guerra não foi particularmente notável e não há dúvida de que o suicídio de Peter Zschech se tornou um fator importante na história do submarino. Isso levou a muitas disfunções no navio quando eles mais precisavam de disciplina.

No dia 4 de junho de 1944, em vez de afundar o navio – você não desiste do navio, certo? — os marinheiros alemães fugiram para salvar suas vidas. Do ponto de vista alemão, estes homens deveriam ter cumprido o seu dever e afundado o navio para não correr o risco de cair em mãos americanas. Mas do lado Aliado, graças a Deus eles falharam nessa missão.

O tenente Albert David é o único ganhador da Medalha de Honra da Batalha do Atlântico. Como isso aconteceu?

Em 1999, vários dos homens que ainda estavam vivos sentaram-se para entrevistas no museu, que agora estão arquivadas. A história do tenente David, em particular, é tão triste. Como você destacou, ele foi o único a receber a Medalha de Honra na Batalha do Atlântico – o que foi uma grande reclamação para os marinheiros da região.

O único aspecto irônico de sua história é que ele não deveria ser o primeiro americano a descer pela escotilha pela qual ganhou a Medalha de Honra. Ele puxou outro marinheiro de lado e disse que iria primeiro. Quando embarcaram no navio não sabiam o que esperar. Eles sabiam, através da inteligência da Marinha, que os alemães tinham capacidade para instalar 14 dispositivos de detonação espalhados pelo barco. Então, eles pensaram que estavam caminhando para uma bomba-relógio.

Então, aqui está um garoto do Missouri, armado apenas com uma arma Tommy, que decidiu arriscar a vida primeiro. Ele decidiu assumir o comando – e não pela glória, mas estava disposto a se sacrificar.

Os outros caras eram apenas americanos normais. A maioria deles eram voluntários. Eles eram crianças. Um dos meus personagens favoritos do livro é Wayne Pickels, um quarterback do ensino médio do Texas. Começou como cozinheiro e acabou servindo nesta missão. Ele manteve um diário ao longo de sua carreira na Marinha, o que já dá uma ótima visão de seu serviço.

A outra coisa que me impressionou foi quantos desses caras eram americanos de primeira geração. Muitos deles nasceram na Polónia. Eles se voluntariaram para a Marinha porque queriam se vingar dos alemães por terem invadido seu país.

Em 1944, a maré da Batalha do Atlântico virou a favor dos Aliados. Como é que a captura deste submarino alemão em particular ajudou a acelerar o fim da Segunda Guerra Mundial?

Foi absolutamente crítico. Os britânicos foram os primeiros a decifrar o código naval alemão através do extraordinário método de decodificação que desenvolveram, mas que levou centenas de horas para decodificar as mensagens cifradas. O valor da captura do U-505 foi que nos permitiu ler as mensagens do submarino em tempo real – tão rápido quanto os alemães as receberam.

Isso liberou cerca de 13.000 horas de precioso tempo de decodificação do computador, o que foi crítico nas semanas tão importantes que se seguiram à invasão do Dia D. Eles também obtiveram a cifra da Marinha que entraria em vigor em 15 de julho de 1944, estabelecendo as configurações de cada submarino e navio de superfície nazista de sua frota.

O código da marinha alemã mudava a cada duas semanas por motivos de segurança, por isso era uma extraordinária mina de ouro em termos de material.

Pode não ter encurtado a duração da guerra, mas vale ressaltar que 300 submarinos foram afundados após a captura do U-505. Nem todos estes podem ser atribuídos aos ganhos inesperados da inteligência, mas certamente muitos deles podem.

O que aconteceu com os submarinistas alemães que foram enviados para a Louisiana como prisioneiros de guerra?

Essa foi uma das partes mais fascinantes da história que encontrei em minha pesquisa. Houve a perseguição, a captura e as consequências. As consequências achei igualmente fascinantes. Por motivos de segurança, os americanos não notificaram os alemães sobre a captura destes homens, pois arriscavam pôr em perigo o facto de termos os códigos.

Assim, os americanos violaram reconhecidamente as Convenções de Genebra ao não informarem deliberadamente a Cruz Vermelha Internacional de que estes marinheiros alemães eram prisioneiros num campo de prisioneiros de guerra na Louisiana. As suas famílias na Alemanha foram notificadas pelo governo nazi de que se presumia que faltavam a uma ação – o que significava provavelmente mortos, uma vez que estavam no serviço submarino.

Os marinheiros alemães – alguns dos quais eram nazistas radicais – foram mantidos isolados neste campo de prisioneiros de guerra. Eles não foram autorizados a se misturar com os outros alemães. Foi somente depois de 1945 que seus familiares foram notificados de que ainda estavam vivos.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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