Como os atuais confrontos da Marinha no Mar Vermelho são paralelos aos da década de 1980

Embora algumas das batalhas em curso da Marinha no Mar Vermelho e no Golfo de Aden não tenham precedentes – como o uso de mísseis balísticos anti-navio pelos Houthis, apoiados pelo Irão – esta não é a primeira vez o serviço marítimo viu-se a defender navios comerciais nas águas agitadas do Médio Oriente.

Décadas atrás, o chamado “Guerra dos Petroleiros†também viu navios de guerra da Marinha protegendo a navegação comercial na região, ao mesmo tempo que rechaçava ataques a esses navios e à sua própria frota de superfície.

“Na minha opinião, é a analogia histórica mais próxima que se aplica ao que estamos a ver com os Houthis hoje”, disse Brent Sadler, da Heritage Foundation, que escreveu o livro “U.S. O Poder Naval no Século 21: Uma Nova Estratégia para Enfrentar a Ameaça Chinesa e Russa.”

Quase 40 anos depois, a Marinha encontra-se mais uma vez a navegar num conflito crescente na região, com navios mercantes e militares a serem alvo dos Houthis baseados no Iémen.

Em resposta, a América está a usar o seu poderio militar para garantir que o comércio possa continuar a fluir através do Mar Vermelho, uma via navegável onde se estima que 11 por cento dos trânsitos comerciais globais.

“Um dos interesses nacionais proeminentes dos Estados Unidos é o livre fluxo de comércio”, disse o vice-almirante aposentado Kevin Donegan, ex-comandante da 5ª Frota da Marinha na região, ao Navy Times.

Mas, ao contrário da crise actual até à data, a Guerra dos Petroleiros envolveu navios de guerra americanos atingidos e marinheiros mortos.

Na década de 1980, os Estados Unidos viram-se atraídos para uma extensa campanha para proteger a navegação comercial no Médio Oriente, após um incidente fatal envolvendo uma fragata da Marinha.

O envolvimento dos EUA começou efetivamente em 17 de maio de 1987, quando a fragata da classe Oliver-Hazard Perry Rígido estava transitando pelo Golfo Pérsico. Dois mísseis Exocet iraquianos atingiram o navio, matando 37 marinheiros americanos e ferindo outros 21.

O trágico incidente durante a Guerra dos Petroleiros, uma consequência da Guerra Irão-Iraque mais ampla que foi desencadeada pela invasão do Iraque ao seu vizinho em 1980, marcou o início de uma operação de comboio americano para garantir a segurança dos navios mercantes que passavam dentro e perto do país. o Golfo Pérsico.

E embora os actuais confrontos com os Houthis sejam por vezes paralelos à Guerra dos Petroleiros, analistas e especialistas dizem que o conflito actual também sugere um novo nível de acção defensiva para a frota de superfície.

Os contínuos confrontos do serviço marítimo com os Houthis pressionaram a Marinha para “defender-se contra muito mais sistemas por muito mais tempo”, disse Donegan.

“Certamente há muitos mísseis chegando aos navios que não víamos há algum tempo… onde tivemos que responder a eles de maneira defensiva”, disse ele.

“O caráter da guerra naval muda o tempo todo”, observou James Holmes, ex-oficial de guerra de superfície e diretor de estratégia marítima da Escola de Guerra Naval. “Mas os fundamentos do conflito entre combatentes determinados a conseguir o que querem no mar nunca o fazem.”

Ensinamentos da Guerra dos Petroleiros

Nas consequências da Revolução Iraniana de 1979 e do derrube do líder da nação apoiado pelos EUA, a hostilidade entre o Iraque e o Irão expandiu-se para uma guerra em grande escala.

No início da década de 1980, com o sangrento combate terrestre entre os países num impasse, o Iraque começou a atacar os navios iranianos, levando a uma nova fase do conflito. O Irão retaliou e o comércio global nas rotas marítimas ao largo das costas das nações já não permaneceu livre de interferências.

Após o ataque Stark, que o Iraque alegou ter sido um acidente, os Estados Unidos iniciaram oficialmente a Operação Earnest Will em julho de 1987, escoltando navios-tanque do Kuwait renomeados como navios dos EUA através das águas turbulentas, de acordo com o Comando de História e Patrimônio Naval.

Hoje, vários legisladores estão questionando se o presidente Joe Biden precisa de autorização do Congresso para proteger navios comerciais estrangeiros dos Houthis ou para continuar a lançar ataques contra o grupo militante.

Mas os militares americanos foram atraídos para a Guerra dos Petroleiros também por outras razões, segundo especialistas.

Os EUA queriam ajudar o Iraque, levando a Marinha a defender os carregamentos de petróleo que transitavam no Golfo e que ajudaram Bagdad a garantir financiamento para a sua luta, de acordo com o Dr. Tim Francis, historiador sénior do Comando de História e Património Naval.

E em plena Guerra Fria, os líderes americanos também queriam evitar que a União Soviética ditasse como a operação de escolta ocorreria, disse Sadler.

Uma sequência de meses de compromissos contínuos entre os EUA e o Irão atingiu o clímax em Abril de 1988, quando a fragata americana Samuel B. Roberts foi gravemente danificada por uma mina iraniana. Dias depois, os EUA lançaram a Operação Praying Mantis, um esforço de retaliação que teve como alvo vários activos iranianos.

Mesmo antes da Guerra dos Petroleiros, a Marinha já participava de missões de proteção a embarcações comerciais, como o Patrulha do Rio Yangtze da década de 1920 que protegia os navios mercantes na costa e nos rios da China, disse Francisco.

E embora o conflito entre o Irão e o Iraque terminou em 1988outros conflitos do século XX também viram muita acção marítima, incluindo a Guerra da Coreia, a Guerra do Vietname e a Guerra do Golfo, de acordo com Holmes.

“A guerra Houthi enquadra-se mais na mesma classe dos nossos destacamentos na década de 1980 ao largo do Líbano e da Líbia, e do nosso apoio pós-11 de Setembro a operações conjuntas e combinadas”, disse ele num e-mail ao Military Times.

Em termos gerais, a Marinha aprendeu com a guerra moderna que os navios de guerra precisam de manter equipas de vigilância suficientes e bem treinadas para poderem operar a um determinado nível, 24 horas por dia, durante períodos prolongados de tempo, disse Jan van Tol, capitão reformado da Marinha e membro sénior. no Centro de Avaliações Estratégicas e Orçamentárias, por e-mail.

“Isso, é claro, valoriza muito a capacidade dos navios de treinar suas equipes de observação e continuar treinando e qualificando novos observadores antes da implantação e também durante a implantação”, acrescentou. “A possibilidade real de ser atingido também sublinha mais uma vez a importância crítica de um bom treino de controlo de danos.”

Mas a verdadeira questão da escalada, disse van Tol, é como os EUA responderiam contra o Irão se um navio de guerra da Marinha fosse atingido e marinheiros fossem mortos.

Ataques Houthi desde outubro

Os Houthis lançaram a sua campanha contra navios no Médio Oriente em Outubro em solidariedade com o Hamas após o ataque do grupo militante palestino no início daquele mês a Israel.

Confira o relatório atualizado do rastreador do Navy Times para obter informações atualizadas sobre a série contínua de confrontos entre a Marinha dos EUA e os Houthis, incluindo um catálogo de confrontos quase diários entre os dois lados até fevereiro.

Os ataques Houthi levaram os Estados Unidos a criar uma coligação de segurança multinacional chamada Operação Prosperity Guardian, em Dezembro, para proteger os navios que transitam no Mar Vermelho e no Golfo de Aden, corredores vitais do comércio global.

Em janeiro, o Departamento de Estado dos EUA anunciou designaria os Houthis como um grupo terrorista e o Departamento do Tesouro sanções impostas contra os principais funcionários Houthi. No início daquele mês, uma resolução do Conselho de Segurança das Nações Unidas exigiu que os Houthis cessarem os seus ataques aos navios e tomaram nota do direito dos Estados-Membros de se defenderem de tais ataques.

A maior parte das armas e do treino que os Houthis desenvolveram ao longo dos anos veio do Irão, disse Donegan, que também serviu como director de operações do Comando Central dos EUA. Ele acrescentou que enquanto os EUA estão lentamente a retirar vários activos dos Houthis, precisa interditar melhor as cadeias de abastecimento do Irão que abastecem os insurgentes Houthi.

Em fevereiro, um relatório da Agência de Inteligência de Defesa confirmou que as forças Houthi empregaram vários mísseis e veículos aéreos não tripulados do Irão nos seus ataques regionais. Observou que a Força Quds do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irão tem fornecido aos Houthis um arsenal crescente de armas sofisticadas e treino desde 2014.

Os EUA e os seus parceiros interceptaram pelo menos 18 navios de contrabando iranianos com armas ilícitas a caminho dos Houthis desde 2015, as notas do relatório DIA.

Alguns analistas estão se preparando para uma mudança nas táticas Houthi.

Sadler disse que a Marinha deveria aumentar testes de campo de lasers de alta energia como uma ferramenta mais barata para derrubar drones Houthi, em vez de depender dos caros e finitos mísseis de alta tecnologia que um contratorpedeiro da Marinha carrega.

“O próximo desafio evolutivo para a Marinha dos EUA no Mar Vermelho será os Houthis realizarem ataques mais coordenados e diversivos, a fim de desgastar as defesas de um navio ou distrair suas defesas, a fim de entrar no ataque que eles querem”. estamos planejando”, disse ele.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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