Como um ás da Segunda Guerra Mundial se tornou o improvável homenageado de um prêmio de combate submarino

A Marinha dos Estados Unidos produziu dezenas de ases de caça durante a Segunda Guerra Mundial no Pacífico, mas sem dúvida o mais singular entre eles foi um aviador que, depois de sua carreira de piloto ter sido interrompida por fogo terrestre inimigo, deveu seu retorno a um submarino.

Nascido em Burlington, Iowa, em 21 de abril de 1920, John Roderick Galvin alistou-se no Marinha em 1942, qualificando-se no ano seguinte como aviador naval antes de ser designado para o esquadrão de caça VF-8 a bordo do porta-aviões Bunker Hill.

O cruzeiro do Bunker Hill começou com um ataque de 30 a 31 de março de 1944 em Lindo nas Ilhas Palau, durante o qual seus pilotos reivindicaram 11 aeronaves inimigas abatidas.

No dia seguinte, porém, a sorte de Galvin acabou. Voando em sua quinta surtida de combate em seu Grumman F6F Hellcat, Galvin conseguiu metralhar um bombardeiro Mitsubishi “Betty” no campo de aviação do Atol de Woleai – antes de ser saudado com uma saraivada de tiros antiaéreos.

Gravemente baleado, ferido e julgando que seu avião não conseguiria voltar ao porta-aviões, Galvin saltou da aeronave cinco milhas ao norte da Ilha Taugalap, enquanto seus companheiros de esquadrão relatavam sua posição.

Depois de nadar durante horas em águas agitadas, Galvin finalmente passou por cima de um recife de coral que margeava Taugalap e seguiu para a praia. Lá, um Grumman Avenger tocou-o e deixou cair um bote salva-vidas inflável com uma nota instruindo-o a “nadar para o mar”. Mas Galvin estava gravemente ferido e exausto para obedecer.

Felizmente, o submarino USS Harder (SS-257), comandado pelo Tenente Comandante. Samuel David Dealey estava atuando como salva-vidas no atol quando foi notificado da situação de Galvin.

O submarino logo assumiu uma posição a 1.500 metros da costa enquanto os aviões porta-aviões continuavam metralhando Woleai, na esperança de desviar a atenção inimiga de Taugalap.

Como Galvin não conseguiu alcançá-lo no mar, a tripulação de Harder posicionou o submarino com a proa apontada para a costa e as hélices girando lentamente para trás para evitar que encalhasse. Ao meio-dia, três voluntários, o tenente Samuel M. Logan, o cozinheiro JW Thomason e o companheiro de primeira classe do maquinista Francis X. Ryan, desembarcaram com um bote salva-vidas e um cabo de reboque.

Mas assim que chegaram à costa e amarraram a jangada, todos os quatro homens seriam içados a bordo do Harder, um hidroavião Curtiss Seagull, confundindo Galvin com outro piloto VF-8 abatido que ele procurava – o alferes Warner W. Delesdernier, que acabou desaparecido. em ação – pousou nas proximidades para ajudar. Essa “mão” só conseguiu cortar o cabo de reboque.

Enquanto Thomason nadava para informar o piloto do Seagull sobre a situação, outro voluntário Harder, Gunner’s Mate 1st Class Freeman Paquet Jr., nadou até a praia com uma linha substituta.

A essa altura, os atiradores japoneses detectaram atividade na cabeça de praia e começaram a atirar em Paquet das árvores. Strafing Hellcats tentou acalmar o inimigo, permitindo que Galvin e a equipe de resgate saíssem da praia e voltassem para o submarino. Harder reverteu os parafusos a toda velocidade e voltou com segurança para o mar – o resgate ousado recebeu elogios de nomes como o almirante Chester W. Nimitz.

Galvin permaneceu como convidado a bordo do Harder por 33 dias sem precedentes, testemunhando o início de uma carreira breve e distinta para o submarino mais agressivo da Marinha dos EUA.

Quando Dealey contou a Galvin sobre sua tática padrão de enfrentar contratorpedeiros japoneses com um “tiro na garganta”, este último o considerou um homem que corria riscos demais, mas testemunhou o sucesso do submarino em ação em várias ocasiões.

Em 13 de abril, Dealey encontrou o destróier Ikazuchi escoltando o transporte japonês Sanyo Maru 320 quilômetros ao sul-sudoeste de Guam. Voltando-se contra seu suposto algoz a 900 metros, Dealey soltou um spread e relatou laconicamente: “Gastei quatro torpedos e um [Japanese] destruidor.”

Em 3 de maio, Harder finalmente retornou à sua base em Fremantle, Austrália Ocidental, e liberou seu passageiro para retornar a Bunker Hill – usando o Purple Heart e o distintivo de combate submarino, que se tornou o bem precioso de Galvin.

Galvin voltou ao VF-8 e foi apelidado de “Dumbo”, um apelido comum para pilotos abatidos que foram resgatados no mar.

Em setembro daquele ano, Galvin finalmente teve sua segunda chance de voar e lutar, encontrando Nakajima Ki-43 (codinome “Oscar” pela Inteligência Aliada) sobre o campo de aviação Marcelino em Luzon.

Galvin conquistou dois Oscars, que foram registrados com um total de 22 creditados ao VF-8 no decorrer de um dia de luta aérea.

Mais tarde, o VF-8 superou esse desempenho durante ataques na ilha de Formosa (Taiwan) – em preparação para o pouso em Leyte, nas Filipinas – reivindicando 50 aeronaves inimigas em 12 de outubro.

Galvin foi creditado com três Nakajima Ki-44 “Tojos” destruídos e dois Mitsubishi A6M “Zekes” danificados ao redor do campo de aviação de Matsuyama, dando-lhe o cobiçado status de ás de caça.

Os últimos sucessos de Galvin, comparativamente, foram quase um anticlímax. Em 16 de outubro, ele foi creditado por abater dois bombardeiros Mitsubishi “Nell” obsoletos, elevando seu total para nove aviões abatidos ou danificados.

Quando Galvin se aposentou da Marinha como tenente, ele havia voado 97 missões de combate, recebeu várias Cruzes Voadoras Distintas, o Coração Púrpura, o Prêmio Aviador da Marinha e, talvez o mais importante, sua amada Insígnia de Patrulha de Combate Submarino.

Convencido de que Deus teve uma influência pessoal na sua sobrevivência contra grandes adversidades, Galvin tornou-se altamente religioso para o resto da sua vida, o que expressou num livro de memórias que co-escreveu com Frank Allnutt, “Salvation for the Doomed Zoomie”, publicado em 1983.

John R. Galvin faleceu em 9 de março de 1994, perto de Scottsdale, Arizona.

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