Condenação de suboficial da Guarda Costeira anulada em caso de morte de bebê

Um suboficial da Guarda Costeira condenado a seis anos de prisão pela morte da sua filha de cinco meses teve a sua condenação anulada em recurso devido a problemas com os documentos de acusação.

Em uma corte marcial em fevereiro de 2022, a suboficial de 2ª classe Kathleen E. Richard, 25, uma camponesa estacionada em Kodiak, Alasca, foi condenada por homicídio culposo na morte de sua filha no berço em abril de 2020, mas foi absolvida de assassinato em primeiro grau.

O caso foi o primeiro processo de homicídio julgado pela Guarda Costeira em mais de uma década.

No início deste mês, o Tribunal de Apelações Criminais da Guarda Costeira reverteu a condenação, concluindo que as acusações não especificavam o que Richard realmente fez para causar a morte do bebê.

O tribunal anulou a decisão de culpa e a especificação da acusação, mas deixou aberta a possibilidade de um novo julgamento.

Uma autópsia descobriu que a causa da morte da criança era “consistente com asfixia devido à posição deitada da criança na cama”, e observou que o bebê estava bem enrolado quando foi colocado para dormir. Mas o tribunal de recurso concluiu que a linguagem das folhas de acusação alegando que Richard tinha assassinado a criança “por asfixia” não especificava um acto ou omissão, limitando assim a capacidade de Richard se defender.

“Como atestaram os próprios especialistas do governo neste caso, ‘asfixia’ é um termo amplo que pode ter uma ampla variedade de fatores causais, desde envenenamento por monóxido de carbono até a sufocação acidental de uma criança durante um sono inseguro. ambiente, ao estrangulamento intencional”, escreveu o juiz Kurt Brubaker para o tribunal. “Assim como a morte por exsanguinação (perda maciça de sangue), por exemplo, a morte por asfixia descreve como uma pessoa morreu, e não que ato ou omissão, se houver, de outro ator humano pode ter causado isso.”

A equipe jurídica de Richard, liderada pelo advogado de defesa civil Billy Little Jr., criticou a Guarda Costeira por não processar as provas. Ele também criticou o serviço por não ter conseguido proteger o local da morte do bebê.

A falta de especificidade no caso da acusação deixou Richard e os seus advogados em desvantagem, escreveu Brubaker, sendo assim “forçados a preparar-se para o julgamento sem saber o que especificamente o governo alegou que ela fez ou deixou de fazer”.

Os advogados de Richard apresentaram provas que podem refutar as alegações de homicídio doloso, mas apoiam uma teoria de negligência, afirma a decisão.

“Ambas as partes apresentaram provas que apoiam uma série de outros possíveis atos ou omissões que os membros poderiam concluir causados ??por negligência [the infantâ??s] morte, incluindo colocá-la no berço de bruços com uma chupeta na boca, colocar outra roupa de cama no berço, deixar um babador nela, enfaixá-la com força, aplicar pressão nela ou qualquer combinação disso”, escreveu Brubaker.

Em última análise, escreveu o juiz, ele não poderia descartar a possibilidade de que acusações mais específicas pudessem ter levado à absolvição de Richard.

Little, que criticou veementemente a forma como a Guarda Costeira lidou com o caso desde o início, disse ao Military Times que acredita que Richard, que já cumpriu dois anos de sua sentença no Brig Consolidado Naval Miramar, Califórnia, foi ferido por um sistema jurídico militar mal preparado para processar casos jurídicos complexos.

Uma nova lei aprovada em Dezembro retira aos comandantes militares a autoridade de decisão de acusação por crimes que incluem agressão sexual, abuso infantil, homicídio e homicídio culposo, mas permite que os advogados militares continuem a julgar estes casos.

Little disse que gostaria de ver os militares abandonarem totalmente a tarefa de julgar julgamentos de assassinatos não relacionados ao combate.

Richard ainda pode ser acusado e julgado novamente de acordo com a decisão do tribunal. Mas, disse Little, o caso inicial da acusação, centrado numa teoria de homicídio em primeiro grau – uma teoria rejeitada pelo júri militar de oito membros – irá dificultar os esforços para avançar com outra narrativa.

“Se eles forem lá e acusarem de homicídio involuntário por algum ato ou omissão, e tiverem outro julgamento, as testemunhas que vou chamar serão todas as testemunhas do governo no primeiro julgamento”, disse ele. “Eles mesmos construíram a caixa. E graças a Deus conseguiram, porque finalmente surgiu um resultado justo.”

Richard, que foi reduzido a E-1 como parte de sua sentença, permanece na prisão, disse Little, enquanto se aguarda uma ordem da Guarda Costeira para libertá-la. O serviço tem 60 dias a partir da decisão de apelação de 5 de março para certificar o caso em um tribunal superior de apelação ou aceitá-lo. A condenação invalidada significa que sua posição será reintegrada e ela receberá um pagamento retroativo pelo tempo que passou em confinamento.

Hope Hodge Seck é uma repórter investigativa e empresarial premiada que cobre as forças armadas e a defesa nacional dos EUA. Ex-editora-chefe do Military.com, seu trabalho também apareceu no Washington Post, na Politico Magazine, no USA Today e na Popular Mechanics.

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