Confusão e falta de política levaram ao segredo da hospitalização de Austin

O Departamento de Defesa não encontrou nenhuma irregularidade nos eventos que levaram ao sigilo em torno da hospitalização do secretário de Defesa Lloyd Austin no mês passado, de acordo com detalhes de uma revisão ordenado por seu chefe de gabinete sobre como os dias se passaram sem que o presidente ou o Congresso fossem notificados de que o chefe do Pentágono estava incapacitado.

Uma mistura de preocupações sobre a proteção da privacidade de Austin – e a falta de uma política escrita para hospitalizações de emergência – fez com que a equipe hesitasse em informar a Casa Branca ou o Congresso sobre a ausência do secretário, ao mesmo tempo em que não informava o vice-secretário de Defesa. por que ela estava assumindo as autoridades, de acordo com um resumo executivo da revisão amplamente confidencial divulgada na segunda-feira.

“Como destaca este resumo não classificado, a equipe do secretário se deparou com uma situação sem precedentes e, portanto, executou uma transferência de autoridade da mesma forma que havia feito anteriormente”, disse o major-general da Força Aérea Pat Ryder, secretário de imprensa do Pentágono. repórteres durante um briefing.

A hospitalização de emergência de Austin por causa de uma infecção do trato urinário que se desenvolveu após um procedimento no final de dezembro para tratar seu câncer de próstata não foi sem precedentes.

O então secretário da Defesa, Robert Gates, foi levado às pressas para o hospital em 2008, quando quebrou o ombro escorregando nos degraus gelados da frente. O Pentágono confirmou no dia seguinte que ele sofreu um acidente.

O que não tem precedentes foi que, após a viagem de ambulância de Austin em 1º de janeiro, sua equipe levou até 4 de janeiro para notificar a Casa Branca e o Congresso de sua ausência, e até o dia seguinte para fazer uma declaração pública.

Austin assumiu a culpa pela situação em geral, dizendo que não queria “sobrecarregar” o presidente com seu diagnóstico de câncer no início de dezembro, disse ele aos repórteres durante um briefing em 13 de fevereiro.

“O que aprendi com esta experiência é que aceitar este tipo de trabalho significa perder um pouco da privacidade que a maioria de nós espera”, disse ele. “O povo americano tem o direito de saber quando os seus líderes enfrentam problemas de saúde que possam afectar a sua capacidade de desempenhar as suas funções, mesmo que temporariamente.”

Austin disse na época que não orientou sua equipe a reter qualquer informação da cadeia de comando, acrescentando que não acredita ter criado uma cultura de sigilo que teria condicionado sua equipe a ocultar informações em seu nome.

A análise concluiu que as preocupações com as “leis de privacidade médica” impediam os funcionários de partilhar o que sabiam ou de solicitar mais informações.

A Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguros de Saúde, ou HIPAA, é a principal lei que rege as informações de saúde nos EUA, mas apenas determina que os profissionais de saúde e administradores de seguros de saúde, por exemplo, não compartilhem registros médicos de pacientes com pessoas não autorizadas.

Ryder reconheceu que pode ter havido alguma confusão sobre as leis de privacidade. O chefe do Estado-Maior de Austin, por outro lado, soube de sua hospitalização por meio de um assessor militar, o que não constituía uma violação de nenhuma lei de privacidade.

Ryder não respondeu a uma pergunta do Military Times sobre o que mudou entre 2 de janeiro, quando membros da equipe de Austin foram informados de sua hospitalização e preocupados com sua privacidade, e 4 de janeiro, quando as notificações começaram.

Em seu briefing de 13 de fevereiro, Austin não abordou por que não solicitou que um membro de sua equipe notificasse o presidente de que ele não iria trabalhar em 2 de janeiro.

A revisão divulgada na segunda-feira acrescenta que não foi decisão de Austin transferir autoridade para a vice-secretária de Defesa Kathleen Hicks em 2 de janeiro, mas que membros de sua equipe fizeram a ligação quando ele foi transferido para a unidade de terapia intensiva e não teria acesso a acesso seguro. comunicações para realizar seu trabalho.

“Olha, não vou falar sobre por que algum indivíduo tomou ou não certas ações específicas. Acho que todos podemos concordar, você sabe, não é incomum que uma resposta humana natural quando se trata de coisas como cuidados médicos, opte por uma configuração de privacidade”, disse Ryder. “Mas o secretário também deixou claro naquela coletiva de imprensa que reconhece que podemos fazer melhor, que faremos melhor.”

Com esse espírito, quando Austin retornou a Walter Reed em 11 de fevereiro para tratar de um problema de bexiga decorrente de sua ITU inicial, o Pentágono notificou imediatamente as autoridades relevantes e fez uma declaração pública, mantendo o fluxo de informações sobre a condição do secretário e os planos de retornar ao cargo. trabalhar.

A revisão divulgada na segunda-feira inclui oito recomendações para melhorar o processo de notificação quando um secretário da Defesa está incapacitado, incluindo a articulação ao pessoal das expectativas de partilha de informações e a redação de diretrizes sobre como lidar com tais eventos. Haverá também novos protocolos para determinar quando as autoridades devem ser transferidas para um vice-secretário de defesa e como notificar as autoridades sobre isso.

Todas as recomendações têm 90 dias para serem implementadas, Austin escreveu um memorando assinado na segunda-feira,

Meghann Myers é chefe do escritório do Pentágono no Military Times. Ela cobre operações, políticas, pessoal, liderança e outras questões que afetam os militares.

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