Congressista do Texas defende histórico militar em meio a escândalo de distintivo de combate

Sob ataque por acusações de valor roubado, o deputado norte-americano Troy Nehls está a redobrar a defesa do seu registo militar, culpando as forças “do establishment” que procuram desacreditá-lo.

Nehls, R-Richmond, tem estado sob intenso escrutínio por causa da exibição de um distintivo de serviço de combate que o Exército revogou e removeu de seu registro de serviço no ano passado.

Nehls, que representa uma grande parte dos subúrbios a sudoeste de Houston, divulgou o que chamou de “comentário final por escrito” sobre a polêmica na tarde de terça-feira. Nehls não contestou que seu Distintivo de Infantaria de Combate (CIB) havia sido revogado pelo Exército, mas não ofereceu nenhuma explicação sobre por que continuou a usá-lo até recentemente, neste mês.

Em vez disso, o congressista acusou seus críticos de usar os militares para prejudicá-lo por suas opiniões conservadoras linha-dura. Nehls é membro do Freedom Caucus, de extrema direita.

“Infelizmente para mim, como um patriota do America First e um membro declarado do Congresso, não há nada que o establishment não vá para me desacreditar, incluindo meu CIB, que recebi há mais de 14 anos”, disse Nehls em sua declaração de terça-feira. “Nada mais precisa ser dito.”

Na quarta-feira, Nehls aparentemente parou de usar o distintivo.

“Porque vocês são abutres”, disse ele aos repórteres, de acordo com conhecido, uma redação sem fins lucrativos. “Eu sei o que fiz e certamente não preciso me justificar para vocês. Você provavelmente estava no ensino médio quando eu estava lá. Portanto, não preciso me justificar para você de nenhuma forma ou estilo. Mas eu sei a verdade. E agora que não uso isso, sobre o que você vai falar comigo?

Nehls serviu no Exército de 1988 a 2008, primeiro na Guarda Nacional de Wisconsin e depois na Reserva do Exército. Durante seus dois destacamentos no Iraque e no Afeganistão, Nehls serviu no ramo de assuntos civis, o Exército confirmado para o outlet NOTUS de Washington. O Distintivo de Infantaria de Combate foi aparentemente concedido incorretamente por sua viagem ao Afeganistão em 2008.

Somente soldados de infantaria ou soldados das Forças Especiais que participaram de combate ativo são elegíveis para o Distintivo de Soldado de Infantaria de Combate.

Em sua declaração de terça-feira, Nehls pareceu incrédulo com a decisão do Exército de rescindir seu distintivo, mesmo reconhecendo que isso ocorreu. Nehls argumentou anteriormente em um carta ao comando de recursos humanos do Exército que a divisão da qual ele fazia parte era de fato uma unidade de combate.

“Em 2023, 14 anos após minha aposentadoria, repentinamente, o Departamento do Exército rescindiu meu CIB. De acordo com a correspondência que recebi do Departamento do Exército, 142.596 CIBs foram concedidos nos últimos 20 anos. Destes, apenas 47 CIBs foram rescindidos. Então, deixe-me ver se entendi, o Departamento do Exército diz que a 101ª Divisão Aerotransportada acertou 99,968% na concessão do CIB nas últimas duas décadas? ele disse.

A questão foi trazida à tona em maio, após uma reportagem da CBS News investigação mostrou discrepâncias entre as representações do próprio congressista sobre sua carreira militar e seus registros mantidos pelo Pentágono. Revisões da carreira de Nehls conduzidas pelo Exército encontraram duas discrepâncias distintas.

Além do distintivo de soldado de infantaria de combate revogado, o Exército também contado CBS que os registros de Nehls indicam que ele recebeu apenas uma medalha de Estrela de Bronze, apesar de afirmar ter recebido duas. Nehls postou dois certificados e dois formulários nas redes sociais no início deste mês.

Estrelas de Bronze são concedidas a qualquer indivíduo com base em qualquer conquista heróica em um cenário de combate, esteja ele servindo em combate ou em função civil.

Alguns dos colegas republicanos da Câmara de Nehl desde então criticado ele por continuar exibindo o distintivo, com o colega deputado do Texas Wesley Hunt de Houston, um ex-oficial do Exército, dizendo a um repórter da NOTUS: “Isso é ridículo. Isso é valor roubado.”

Antes de ser eleito em 2020, Nehls era xerife do condado de Fort Bend. Ele está enfrentando separadamente um sonda por um painel de ética da Câmara em possíveis violações de financiamento de campanha.

O deputado americano Troy Nehls defende histórico militar em meio a escândalo de distintivo foi publicado pela primeira vez pelo The Texas Tribune, uma organização de mídia apartidária e sem fins lucrativos que informa os texanos – e se envolve com eles – sobre políticas públicas, política, governo e questões estaduais. Saiba mais em texastribune.org.

Military Times editou a manchete original.

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