Congresso aprova funcionários em tempo parcial da Força Espacial, mas ainda não há Guarda Espacial

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A Força Espacial se tornará o primeiro serviço militar do país que permite às tropas alternar entre trabalho de tempo integral e meio período sem transferência formal para um componente da Reserva ou para a Guarda Nacional.

O ramo mais jovem das forças armadas não tem mão de obra própria a tempo parcial desde a sua criação em 2019. Isso mudou como parte da Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2024, assinado transformado em lei pelo presidente Joe Biden em dezembro.

A mudança faz parte da visão mais ampla da Força Espacial de adaptar o serviço militar às necessidades dos americanos modernos. A eliminação da estrutura componente tradicional, que separa as tropas que servem na ativa daquelas em unidades de Reserva ou Guarda, visa oferecer mais flexibilidade para aqueles que procuram servir o seu país e, em última análise, mantê-los uniformizados por mais tempo.

“Quando totalmente implementada, esta nova construção nos permitirá gerenciar nossa força militar de forma mais eficaz, melhorar a qualidade de vida e retenção e capitalizar conjuntos de habilidades desenvolvidas fora das forças armadas para continuar a fornecer capacidades espaciais incomparáveis”, Maj. Porta-voz da força, disse ao Military Times por e-mail.

Agora o serviço começa o difícil trabalho de descobrir como tornar a legislação uma realidade para os cerca de 9.000 tutores uniformizados sob a sua alçada. A implementação faseada deverá durar cinco anos.

“Estamos analisando a linguagem para ter certeza de que entendemos exatamente como seguir em frente”, disse o sargento-chefe da Força Espacial John Bentivegna ao Military Times em uma entrevista em 11 de janeiro. “O que significa trabalhar meio período? Quais benefícios você tem? … Como promovemos? Como selecionamos? Como é isso? Estamos trabalhando nisso agora.”

A Força Espacial trabalha para proteger os interesses americanos no espaço e apoia operações militares em todo o mundo através de uma vasta rede de satélites e radares na Terra e em órbita.

À medida que a nova Força forma uma força de trabalho separada e muito menor do que as outras forças armadas, aproveitou a oportunidade para evitar as armadilhas que acompanharam as transições dentro e fora dos componentes da Reserva.

No ano passado, o think tank Rand Corp., financiado pelo governo federal. encontrou problemas de retenção ligados a desafios de transição persistentes para tutores que mudam de e para funções de meio período em outros serviços – como a Guarda Aérea Nacional ou a Reserva da Força Aérea – desde renomeações e atrasos de pagamento até complicações com benefícios e cobertura médica.

Agora, enquanto a Força Espacial se prepara para continuar a expandir a sua força de trabalho – o único ramo que o Congresso permitiu crescer no ano fiscal de 2024 – os guardiões verão novas opções para criar a sua carreira ideal com potencialmente menos dores de cabeça.

De acordo com 2024 NDAA, aqueles em serviço ativo na Força Espacial serão classificados como servindo em “serviço contínuo”, um status regular e de tempo integral; ou como “não em serviço prolongado”, uma posição de meio período.

Os funcionários em tempo parcial ainda devem participar de pelo menos 48 exercícios programados ou períodos de treinamento a cada ano e servir na ativa por pelo menos 14 dias (excluindo o tempo de viagem) por ano; ou servir na ativa para treinamento por até 30 dias por ano, na forma da lei.

A legislação estabelece ainda a designação de “status inativo” para os tutores. Isso seria semelhante à Reserva Individual Pronta que já existe em outros serviços como um grupo adicional de pessoas que podem ser convocadas em caso de emergência, disse Downsworth.

Não está claro quantos tutores deverão servir em período integral, meio período ou inativos a qualquer momento, acrescentou ela. As tropas de meio período que trabalham com unidades da Força Espacial como parte da Reserva da Força Aérea podem optar pela transferência para o serviço espacial.

As autoridades esperam que o novo modelo atraia mais recrutas num campo já altamente competitivo. A Força Espacial e o Corpo de Fuzileiros Navais – os dois menores serviços militares do país – foram os únicos ramos do Pentágono a cumprir as suas metas de recrutamento no ano fiscal de 2023. A Força Espacial planeia crescer para 9.400 guardiões uniformizados até ao final de Setembro de 2024.

Bentivegna acredita que mais pessoas poderiam optar por aderir e permanecer num serviço que não oferece uma escolha tão difícil entre ficar e sair quando “a vida acontece”.

“Muitos dos nossos funcionários em tempo parcial provavelmente estarão em seus empregos normais… na indústria espacial em algum lugar, ou na indústria cibernética ou nas agências de inteligência”, disse ele. “Como podemos continuar aproveitando isso e trazê-los de uma forma que faça sentido?”

A nova configuração também poderá levar a mudanças nas unidades operacionais. Por exemplo, disse Bentivegna, as políticas podem confundir os limites entre unidades como o 2º Esquadrão de Operações Espaciais em serviço ativo e o 19º Esquadrão de Operações Espaciais da Reserva, que operam satélites GPS da Base da Força Espacial Schriever, Colorado.

“De muitas maneiras, acho que a Força Espacial servirá corretamente como um microcosmo, [a] teste para as forças armadas de maior porte descobrirem como criar um sistema de pessoal mais moderno e um verdadeiro continuum de serviço”, Todd Harrisonpesquisador sênior do American Enterprise Institute, disse ao Military Times.

Ele acrescentou que a “nova direção ousada” permitirá que a Força Espacial continue a ser seletiva sobre quem traz para os seus trabalhos, muitas vezes técnicos e altamente especializados. Ainda assim, ele reconheceu que ainda restam dúvidas sobre como implementar o novo modelo.

Bill Woolf, que dirige a Associação da Força Espacial, sem fins lucrativos, argumentou que uma força de trabalho a tempo parcial tornará mais simples aproveitar a experiência das tropas às quais o serviço pode não precisar de acesso contínuo, mas que ainda vale a pena manter no banco.

“A flexibilidade de carreira parece ser importante para os jovens hoje em dia”, disse ele em comunicado ao Military Times. “Nenhum outro serviço será capaz de oferecer esse tipo de flexibilidade.”

A Guarda Nacional Espacial ainda está em jogo?

A mudança para uma força de trabalho híbrida de guardiões ocorre em meio a uma longa luta para criar uma Guarda Nacional Espacial separada, que os proponentes têm pressionado para se tornar a principal reserva de combate da Força Espacial.

Brigadeiro da Força Aérea. O general Mike Bruno, presidente da força-tarefa espacial da Associação da Guarda Nacional dos Estados Unidos, disse ao Military Times que a escolha de seguir a estrutura não-componente não foi testada e “ignora a história comprovada da Guarda Nacional”. Ele observou que suas opiniões não refletem necessariamente a Força Aérea, o Departamento de Defesa ou a Guarda Nacional do Colorado, onde trabalha como diretor do Estado-Maior Conjunto.

Quase 1.000 soldados e aviadores da Guarda Nacional realizam operações espaciais em mais de uma dúzia de unidades em sete estados e um território dos EUA, segundo a associação. Gerenciam sistemas de alerta de mísseis, mantêm sistemas de combate a ataques eletromagnéticos e trabalham com satélites de comunicações militares, entre outras missões.

Bruno também sugeriu que ao criar uma Guarda Nacional Espacial, o serviço poderia alavancar ainda mais o programa de parceria estatal existente da Guarda para avançar as capacidades espaciais das forças armadas estrangeiras.

Legisladores do Colorado, sede de longa data de operações espaciais militares, favorece fortemente a criação de uma Guarda Nacional Espacial e apoiou uma linguagem para fazê-lo que foi eliminada da nova lei de política de defesa.

A sua defesa surge no meio de uma batalha contínua para manter a sede do agora totalmente operacional O Comando Espacial dos EUA, o comando combatente conjunto encarregado das operações espaciais diárias, no Colorado, em vez de transferi-lo para o Alabama.

Harrison e outros que se opõem a um componente distinto da Guarda Nacional para a Força Espacial argumentam que isso não faz “nenhum sentido”. Os governadores não precisam de controlar as capacidades espaciais militares que actualmente pertencem às Guardas Estatais, disse ele, porque são “inerentemente globais e… têm de ser geridas a nível nacional”.

Os críticos também argumentam que os custos burocráticos e financeiros de criar uma Guarda Nacional Espacial independente simplesmente não valem a pena.

“Adicionar uma Guarda Nacional Espacial é como a antítese de ser enxuto”, disse Harrison, argumentando que isso contradiria a organização simplificada para o qual os líderes têm defendido.

Um 2020 Análise do Escritório de Orçamento do Congresso considerada uma versão menor e maior de uma Guarda Nacional Espacial, estimando que essas opções custariam cerca de US$ 100 milhões a US$ 500 milhões a cada ano. O Gabinete de Gestão e Orçamento da Casa Branca também estimou que poderia custar até US$ 500 milhões anualmente para lançar uma Guarda Nacional Espacial.

Outros, no entanto, contestaram que o custo real seria muito menor. O Gabinete da Guarda Nacional fixou o preço em apenas US $ 250.000segundo Bruno, que, segundo ele, serviria para tarefas como mudança de sinalização predial.

A NDAA de 2024 instruiu o Pentágono a investigar novamente a viabilidade e o custo da transferência de funções espaciais conduzidas pela Guarda Aérea Nacional para a Força Espacial. Um briefing provisório deve ser enviado ao Congresso até 1º de fevereiro, seguido de um relatório final não classificado até 1º de março.

O Congresso também solicitou que o Departamento da Força Aérea, que inclui a Força Espacial, apresentasse um relatório até 31 de agosto detalhando como suas forças evoluirão até 2050.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

Rachel Cohen é editora do Air Force Times. Ela ingressou na publicação como repórter sênior em março de 2021. Seu trabalho foi publicado no Washington Post, no Frederick News-Post (Md.), na Air and Space Forces Magazine, na Inside Defense, na Inside Health Policy e em outros lugares.

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