Conheça o porco de 700 quilos que arrecadou US$ 19 milhões para a Marinha na Segunda Guerra Mundial

Afaste-se, Wilber, há um novo porco na cidade.

Claro, você fez Charlotte tecer uma teia de mentiras para salvar sua vida, mas Parker Neptune, mais tarde apelidado de Rei Netuno, fez isso da maneira mais difícil – arrecadando tanto dinheiro para a Marinha dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial que os oficiais navais tiveram que não há escolha a não ser poupá-lo do seu destino num espeto de churrasco.

Nascido em 1942 na fazenda da família Boner em West Frankfort, Illinois, o suíno Hereford chamou a atenção da jovem Patty Boner, que escolheu o jovem Rei Netuno para criar em seu Clube 4-H local.

Foi aí que este porco deu uma guinada patriótica. Após a feira, o animal foi doado a Don Lingle, recrutador naval da cidade vizinha de Marion.

Com o racionamento durante a guerra, a carne suína era um bem precioso e Lingle teve a ideia de leiloar porções do leitão para um jantar de arrecadação de fundos da Marinha.

A história poderia ter terminado ali se Lingle não fosse prejudicado pela sua consciência e pela doçura do jovem Netuno.

De acordo com Atlas ObscuroLingle descobriu que não conseguia reunir vontade para abater o porco – descrevendo-o em uma entrevista posterior como “uma coisa de aparência inocente”.

Apesar de estar a salvo do abate, o Rei Netuno foi bem aproveitado quando o recrutador se juntou ao leiloeiro local, L. Oard Sitter. De acordo com Stu Fliege, vice-presidente da Sociedade Histórica de Illinois, a dupla traçou o engenhoso plano de usar os suínos Hereford para arrecadar fundos para o em dificuldades navio de guerra USS Illinois.

Originalmente programado para ser um navio de guerra da classe Montanao navio passou rapidamente por um redesenho – no valor de US$ 125 milhões – para ser equipado como uma variante mais rápida da classe Iowa.

“Por capricho, ele cobriu o porco com um cobertor azul marinho”, escreveu Atlas Obscura. “Talvez tenha sido o cobertor, ou talvez tenha sido o olhar dele, mas pedaços de Netuno começaram a voar para fora do palco.”

Cem dólares foram gastos por uma perna e US$ 300 por um ombro. Até seu grito foi vendido por US$ 25.

Ao final do leilão, o Rei Netuno arrecadou incríveis US$ 11.200. Ninguém exigiu seu pedaço de carne, em vez disso, eles voltaram para casa felizes com um vínculo de guerra.

O evento foi um sucesso estrondoso, Lingle decidiu levar o Rei Netuno para a estrada e, à medida que os rumores sobre a tradição dos porcos se espalhavam, o mesmo acontecia com as carteiras das pessoas.

Na sua terceira aparição, o Rei Neptuno estava a receber cerca de 50.000 dólares em títulos, com o governador do Illinois, Dwight Green, a “comprar” o Rei Neptuno por 1 milhão de dólares em nome do patriotismo.

No final da guerra, o Rei Neptuno tinha arrecadado mais de 19 milhões de dólares para a Marinha – cerca de 320 milhões de dólares hoje.

Infelizmente, apesar de ser uma arrecadação de fundos prodigiosa, apenas 22% do USS Illinois tinham sido concluídos em 1945. Os seus planos foram rapidamente abandonados.

O rotundo Netuno pesava então cerca de 300 quilos. Temendo que a celebridade suína fosse um lanche muito grande para alguém, Lingle levou o porco para o sul de Illinois para morar na fazenda de Ernest Goddard.

“O porco era tão gordo que a gordura cobria seus olhos até onde eram apenas pequenas fendas, então ele não conseguia ver para onde estava indo”, disse Jim Goddard, neto de Ernest, à NPR. “Então, eles pegavam a bengala e batiam no ombro esquerdo dele e ele virava para a direita e vice-versa. Foi assim que eles o guiaram.

O rei Netuno continuou a viver como a realeza por mais quatro anos na fazenda Goddard antes de contrair pneumonia pouco antes de completar oito anos em 1950.

Ele recebeu um funeral militar e foi enterrado nos arredores da cidade de Anna, Illinois, sob uma lápide que lembrava os esforços do porco “para ajudar a construir um mundo livre”.

O porco acabou sendo movido depois que sua lápide foi vandalizada e os planos para uma rodovia interromperam seu longo sono. Ele agora reside à sombra dos galhos de carvalho no Trail of Tears Welcome Center, na direção norte da I-57, de acordo com o Instituto Naval dos EUA.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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