De médico combatente a paraolímpico: o que move Ellie Marks?

De médico combatente a paraolímpico: o que move Ellie Marks? Lesões, doenças e ouro paraolímpico: o que move Ellie Marks?

Antes das lesões, antes de ela encontrar um propósito na piscina e a plataforma de defesa que ela oferecia, antes das medalhas de ouro, antes de haver o sargento. 1ª Classe Elizabeth Marks, havia Ellie – uma garota que cresceu entre membros da comunidade veterana.

Marks, que é o Soldado do Ano de 2024 do Military Times, passou a infância cercada por “100 avós que serviram nas forças armadas”, diz ela, exposição que veio por cortesia de seu pai – ele próprio um fuzileiro naval e Veterano do Vietnã – que trabalhou na manutenção de um hospital de Assuntos de Veteranos no Arizona.

Marks seguiu o exemplo da comunidade, alistando-se no Exército em 2008 como médico combatente, numa época em que as mulheres não tinham permissão para ingressar na infantaria.

Dois anos depois, Marks foi ferido enquanto era enviado ao Iraque e enviado para o Brooke Army Medical Center em Fort Sam Houston, Texas.

Quaisquer incertezas que alguém possa enfrentar no caminho para a recuperação após tal provação foram acalmadas pelo desejo de Marks de retornar ao serviço ao lado de seus colegas soldados.

Marks encontrou mais inspiração quando descobriu a piscina – embora suas primeiras visitas parecessem mais “não se afogar” do que nadar, ela brinca.

Foi lá que Marks encontrou “um sargento muito simpático e uma esposa muito simpática” que lhe mostrou “como nadar da maneira certa”.

“Durante esse processo – e a gentileza deles – descobri muito mais do que nadar”, diz ela. “Foi a primeira vez que senti um propósito e tranquilidade. E foi extremamente doloroso, mas foi a primeira vez em meses que pude ditar minha própria dor e forçar o quanto quisesse.”

A natação também diversificou seus objetivos. Além de lutar para preservar a carreira uniformizada, Marks participou de eventos de natação adaptativa, começando pelos Warrior Games antes de passar para as competições paraolímpicas.

Significativamente mais vital do que o atletismo que tais eventos inspiram, no entanto, é a plataforma que eles oferecem para orientar colegas militares que buscam uma saída para a recuperação, diz Marks.

“A única razão pela qual me tornei ou continuei nadador ou permaneci no exército não foi por causa de medalhas e elogios”, disse Marks. “Foi por causa dos meus irmãos e irmãs militares e da minha esperança de que eles pudessem ter oportunidade e apoio.”

Em 2012, depois de ser declarada apta para o serviço, Marks deu mais um passo em direção aos seus objetivos de defesa de direitos quando se juntou ao Programa de Atletas de Classe Mundial do Exército para praticar natação competitiva em tempo integral enquanto usava uniforme.

Mas o seu caminho desde a recuperação inicial, embora intercalado com momentos de grandes realizações, tem sido tudo menos tranquilo.

Em 2014, os pulmões de Marks falharam enquanto ela estava a caminho de Londres para os Jogos Invictus inaugurais. Posteriormente, ela passou um mês em coma induzido, mantida viva por uma máquina que bombeava seu sangue para fora do corpo para reabastecê-lo com oxigênio. Mais uma vez, a recuperação na piscina acenou.

Dois anos depois, Marks conquistou a medalha de ouro nos Jogos Paralímpicos de Verão do Rio de Janeiro 2016, estabelecendo recorde mundial por sua classificação nos 100 metros peito. Ela também levou para casa a medalha de bronze no revezamento medley. A ESPN a reconheceu com o Prêmio Pat Tillman por Serviços no mesmo ano.

Menos de um ano depois de ganhar o ouro no Rio, dores crônicas e complicações contínuas de lesões exigiram a amputação da perna esquerda de Marks, abaixo do joelho.

Depois voltamos para a piscina.

Quando ela competiu nos remarcados Jogos Paraolímpicos de Verão de Tóquio em 2020, Marks ganhou ouro nos 100 metros costas, prata nos 50 metros livres e bronze nos 50 metros borboleta.

Feitos hercúleos, mas Marks está longe de terminar. Atualmente, ela é considerada uma das favoritas para se classificar para os Jogos Paraolímpicos de Paris de 2024, onde está pronta para aumentar seu já deslumbrante currículo atlético.

A vitória em Paris é sem dúvida o objectivo, mas tais objectivos, diz Marks, estão inerentemente ligados a garantir que aqueles que estão fardados saibam que, independentemente de qualquer obstáculo, terão sempre alguém ao seu lado, ansioso por dar apoio.

“Compartilharei todas as informações ou lições aprendidas†, diz Marks. “Só quero que mais militares pratiquem esportes adaptativos. Meu sonho é ajudá-los a chegar lá.”

Nos últimos 23 anos, os prêmios de Membros do Serviço do Ano homenagearam um membro militar de destaque (serviço ativo, Guarda ou Reserva) de cada ramo de serviço. Eles são selecionados com base em um serviço militar exemplar que vai além do dever. Os homenageados e suas famílias serão transportados de avião para Washington, DC, para uma visita à capital do país e uma cerimônia especial de premiação com a presença de líderes do Congresso, militares e comunitários. A cerimônia de premiação acontecerá no dia 24 de abril de 2024. Para assistir à transmissão ao vivo do evento, Registre-se aqui.

Veja todos os homenageados dos Membros do Serviço do Ano de 2024 do Military Times.

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