Defensores criticam a resposta do VA após incidentes de assédio LGBTQ

Os defensores estão criticando os líderes dos Assuntos dos Veteranos pelo que consideram ser uma resposta sem brilho a um número crescente de incidentes anti-LGBTQ dentro do departamento, em contraste com a retórica da administração que promete tornar a agência mais acolhedora para todos os veteranos.

No início desta semana, funcionários do Portland VA Medical Center, em Washington, encontraram um panfleto afixado em um elevador público zombando esforços de diversidade do departamentoalegando que os líderes só querem ajudar os veteranos que são “gays ou pelo menos membros de um dos grupos minoritários aprovados, promovidos incessantemente em nome da eliminação das divisões raciais”.

Placas dizendo “servimos a todos que servem” também foram derrubadas em partes do hospital, e folhetos com recursos de prevenção ao suicídio específicos para Veteranos LGBTQ foram jogados no lixo.

Em comunicado à equipe na quarta-feira, a diretora da rede VISN 20, Teresa Boyd, disse que estava “entristecida” pelos incidentes e que a polícia do VA está investigando o assunto.

“Podemos fazer melhor”, escreveu Boyd. “Devemos isso a nós mesmos e à nossa família VA. Para ser claro, tenho tolerância zero com assédio, discriminação e vandalismo no nosso local de trabalho.”

Os problemas de Portland surgem poucos dias depois que um trio de psicólogos VA escreveu um editorial no The Hill atacando políticas favoráveis ??aos transgêneros no departamento como discriminatório.

“A política actual da VA baseia-se em premissas que acreditamos serem contraditórias, anti-femininas e inconstitucionais”, escreveram. “Parece ser motivado pela política e pelas narrativas inconstantes da mídia, e não pela prática clínica sólida.”

Na semana passada, a Transgender American Veterans Association entrou com uma ação judicial contra o departamento por seu atraso de anos no fornecimento de cirurgia de confirmação de gênero nas instalações do VA, um plano anunciado pela primeira vez pelos líderes do departamento em junho de 2021. Funcionários do TAVA criticaram a liderança do VA por falta de preocupação sobre os danos causados ??pela espera desnecessária.

“Estamos cansados ??de promessas vazias. Precisamos de cuidados”, disse Rebekka Eshler, presidente da TAVA, em comunicado.

Lindsay Church, diretora executiva e fundadora da Minority Veterans of America, disse que vários funcionários relataram preocupações à MVA sobre a falta de apoio em casos de abuso e assédio. Os últimos incidentes “só servem para exacerbar os medos dos pacientes e funcionários LGBTQ+” dentro do VA.

“O Secretário para os Assuntos dos Veteranos deve tomar medidas imediatas para garantir que os locais de cuidados de saúde permanecem livres de discriminação e apoiam totalmente todos os veteranos – uma área onde o departamento está actualmente aquém”, disse Church.

Em comunicado, o secretário de imprensa da VA, Terrence Hayes, disse que o departamento “tem tolerância zero com discriminação ou assédio de qualquer tipo, e tomamos medidas para investigar agressivamente esses incidentes e fornecer apoio às pessoas afetadas”.

“Estamos totalmente empenhados em garantir um ambiente livre de assédio para todos os funcionários públicos da VA e para os veteranos que servimos”, disse Hayes. “É nosso trabalho servir os veteranos LGTBQ+ – e todos os veteranos – e garantir que eles se sintam seguros e bem-vindos sempre que vierem para VA. Nunca nos contentaremos com nada menos.”

Durante uma conferência de imprensa na terça-feira, o secretário do VA, Denis McDonough, foi questionado sobre as preocupações dos funcionários LGBTQ. Ele respondeu que é sua responsabilidade criar um ambiente “onde nossa força de trabalho se sinta valorizada e segura” e acrescentou que os funcionários ainda estão trabalhando para garantir que esse seja o caso em todo o departamento.

Além da resposta interna, investigadores do Gabinete do Inspetor Geral do VA e do Federal Bureau of Investigation estão investigando o assunto, disseram funcionários do departamento.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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